Rusia e India intentan aterrizar en la luna mientras se unen a una nueva carrera espacial

La luna puede estar muerta y desolada, pero ahora es el bien inmueble más caliente del sistema solar, generando interés en países de todo el mundo ansiosos por mostrar su destreza tecnológica y ayudar a la humanidad a comprender a su vecino celestial más cercano.

La próxima semana, naves espaciales de Rusia e India aterrizarán en la superficie de la luna, lo último en un convoy internacional de naves espaciales robóticas que se han dirigido a la luna en los últimos años. A esto le seguirá el lanzamiento de una pequeña nave espacial a la Luna por parte de la Agencia Espacial Japonesa en un esfuerzo por probar técnicas precisas de aterrizaje que podrían usarse en futuras misiones.

Las empresas privadas de Israel y Japón han intentado y han fracasado en el aterrizaje de naves espaciales en los últimos años. Mientras tanto, China aterrizó en 2019 y nuevamente en 2020 y busca enviar astronautas allí para 2030. La NASA está trabajando en su propia campaña lunar a través del programa Artemis, que busca construir infraestructura en y alrededor de la luna a largo plazo. Todo provocó una especie de carrera por la luna, que recuerda la rivalidad de la Guerra Fría entre los Estados Unidos y la Unión Soviética, aunque muy diferente en alcance y propósito y con muchos otros competidores.

Hoy, el objetivo no es mucho. Demostrando la superioridad de un sistema político sobre otro, pero la carrera hacia una ubicación física, el polo sur de la Luna, donde existe agua en forma de hielo en cráteres permanentemente sombreados. Poder acceder a este hielo es vital para cualquier asentamiento humano, no solo porque el agua es clave para sustentar la vida, sino porque sus componentes, el hidrógeno y el oxígeno, pueden ser utilizados como combustible para cohetes, convirtiendo a la Luna en una gasolinera en el espacio y un escenario. correo para otras partes del sistema solar.

Con la creación de la estrategia Artemis por parte de EE. UU., hicimos de la luna una parte importante de la estrategia y, al hacerlo, creo que todo el mundo escuchó, dijo Thomas Zurbuchen, exjefe de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. “Lo que realmente estás viendo es que el entorno lunar se ha convertido en un destino nacional y una necesidad para muchos países. No me sorprende que haya tanto interés”.

Durante la próxima década, la NASA estimó que la actividad humana en y cerca de la luna “igual o superará todo lo que ha ocurrido en esta región desde que comenzó la era espacial en 1957”, según un comunicado de la Casa Blanca a fines del año pasado, que estableció un planear coordinación Esfuerzos científicos alrededor de la luna.

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Matthew Daniels, subdirector de la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca, dijo durante un prof PowerPoint Este nivel de actividad en junio podría ascender a hasta 150 misiones en la próxima década. Dijo que esta es una situación nueva para nosotros. Esa es una gran parte del mundo que expresa interés en ir a la luna”. Agregó: “Hay un subconjunto de esos países que expresan una intención creíble de quedarse o establecer el comienzo de una presencia permanente en la luna”.

Para Rusia, su módulo de aterrizaje, conocido como Luna-25, marcará su primer intento de aterrizar en la Luna en 47 años. Es una forma de que el país se afirme en la carrera espacial mundial y demuestre que sigue siendo un jugador a pesar de que su programa espacial de la era soviética se desvanece. Se espera que su nave espacial, que transporta cargas útiles científicas, aterrice el lunes. “Todos los resultados de la investigación se transmitirán a la Tierra”, dijo en la televisión estatal Yuri Borisov, jefe de la Agencia Espacial Rusa. “Nos interesa la presencia de agua, así como muchos otros experimentos relacionados con el estudio de los suelos del sitio”.

Para India, que también está tratando de impulsar sus ambiciones espaciales, Chandrayaan-3 una tarea Tiene la oportunidad de redimirse después de un intento fallido de aterrizaje lunar en 2019. Si todo va según lo planeado, se espera que su nave espacial aterrice el miércoles. El esfuerzo sigue a los intentos de empresas privadas de Japón este año e Israel en 2019, los cuales se estrellaron, lo que ilustra la dificultad de aterrizar en el vecino sin aire a unas 240,000 millas de distancia.

China, el mayor competidor de Estados Unidos en el espacio, ha llevado a cabo una campaña lunar constante y en gran medida exitosa en los últimos años. En 2019, se convirtió en el primer país en aterrizar una nave espacial en el lado oculto de la Luna, donde su rover continúa operando. En 2020, regresó a la superficie lunar y tomó muestras para investigación científica que fueron devueltas a la Tierra. También montó una estación espacial en órbita terrestre baja y aterrizó un rover en Marte.

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Luego, por supuesto, está la NASA. El año pasado, lanzó su campaña Artemis al volar su nave espacial Orion, sin nadie a bordo, alrededor de la luna. El próximo año planea una misión similar, pero con cuatro astronautas en la cápsula. Adelante, planea una serie de misiones robóticas, la primera de las cuales podría llegar a fines de este año, cuando dos compañías enviarán naves espaciales a la superficie lunar en un intento por convertirse en las primeras empresas comerciales en hacerlo.

Trabajando bajo contrato con la NASA, Intuitive Machines, con sede en Houston, ha trasladado su lugar de aterrizaje este año al Polo Sur, que es resolución La NASA dijo que “se basó en la necesidad de aprender más sobre la topografía y las comunicaciones cerca del polo sur lunar, que se espera que sea uno de los mejores lugares para una presencia humana sostenible en la Luna”.

La misión será lanzada por SpaceX de Elon Musk a principios de noviembre. Astrobotic, una empresa con sede en Pittsburgh, tiene como objetivo enviar un módulo de aterrizaje equipado con cargas científicas a la superficie lunar a finales de este año. También está bajo contrato con la NASA y está programado para lanzarse en el nuevo Vulcan. cohete De United Launch Alliance.

Después de décadas de poco progreso en los objetivos de exploración humana del espacio profundo, la NASA ahora se enfoca en regresar a la Luna y está comenzando a gastar dinero real. Ha otorgado varios miles de millones de dólares en contratos a SpaceX y Blue Origin a Jeff Bezos para desarrollar una nave espacial capaz de llevar astronautas a la luna. Blue Origin también ganó un contrato de más de $34 millones para construir celdas solares y cables de transmisión de regolito lunar, el término geológico para roca suelta y tierra. (Bezos es dueño del Washington Post).

La NASA también está construyendo una estación espacial, llamada Gateway, que permanecerá en órbita alrededor de la luna y servirá como punto de partida para astronautas y suministros. El enfoque permanente en la luna es un cambio importante para la agencia espacial, a la que se le han dado diferentes direcciones y prioridades que cambian con cada administración presidencial.

En las décadas transcurridas desde que terminó el programa Apolo, la agencia espacial se dirigió a la luna, luego a Marte y un asteroide y luego de regreso a la luna. Pero el programa Artemis, que nació bajo la administración de Trump, ha sido adoptado de todo corazón por la administración de Biden. Goza de apoyo bipartidista en el Congreso, que desea cumplir la promesa de la NASA de enviar a la luna a la primera mujer y persona de color.

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Otro factor determinante es el dicho de las administraciones de Trump y Biden de que Estados Unidos está en una carrera espacial con China y están particularmente preocupados por sus ambiciones lunares. En una entrevista con The Post el año pasado, Pam Milroy, administradora adjunta de la NASA, dijo que le preocupaba cómo podría comportarse China en la luna, particularmente al extraer recursos, como el hielo de agua. “¿Me estás poniendo nervioso?” Ella dijo. “Sí, especialmente con China”.

No está claro cómo se comportarán los demás también. Para fomentar la transparencia, la NASA y el Departamento de Estado han creado un programa llamado Acuerdos de Artemis, un marco legal que establece reglas para el uso pacífico del espacio y rige el comportamiento en la luna. Hasta el momento, casi 30 países se han inscrito y se les exigirá que cumplan con un conjunto de reglas, como compartir públicamente los descubrimientos científicos y crear “zonas de seguridad” donde las naciones puedan operar sin ser molestadas en la superficie lunar. India es signataria del acuerdo y se unió en junio. Pero ni Rusia, ni China, que también pretende establecer una presencia en el polo sur lunar.

Esto plantea preguntas sobre cómo podrían comportarse en la luna. “¿Serán las personas abiertas y transparentes sobre lo que hacen?” dijo Scott Pace, exsecretario ejecutivo del Consejo Nacional del Espacio y director del Instituto de Política Espacial de la Universidad George Washington. Dijo que los signatarios de los Acuerdos de Artemis tendrían que proporcionar detalles sobre sus misiones y planes: “¿Adónde van? ¿Qué pasa si hay una falla? ¿Datos científicos? Quiero decir, ese es el tipo de apertura que queremos alentar, y el Artemis Los acuerdos serán un buen modelo a seguir para otros”.

Sin embargo, dijo, podría haber beneficios en el aumento de la actividad en la superficie lunar. Dijo: “Cada vez más países que pueden ir a la luna y aterrizar en la luna, no solo están desarrollando capacidades y competencias, sino también haciendo que las personas se sientan cómodas trabajando juntas y construyendo la comunidad científica”.

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