Por qué Apple puso Thread Radio en el iPhone 15 Pro

Tras el anuncio de Apple del iPhone 15 y la noticia de que el iPhone 15 Pro y Pro Max vendrán con Thread Radio, investigué más a fondo cómo Apple está implementando este protocolo de comunicación inalámbrica en su ecosistema.

La casa inteligente es lo obvio y una respuesta Apple se ofreció a medias (El hilo es el protocolo principal del material). Pero la incorporación del protocolo Thread basado en red, de bajo consumo y ancho de banda, también podría indicar que la empresa está dejando de depender únicamente de Bluetooth para conectarse a periféricos como el Apple Watch. A continuación se muestran algunas de las formas en que se puede utilizar su nueva conexión inalámbrica.

El iPhone podría ser un enrutador de límite de subprocesos, pero tal vez no debería serlo

El uso obvio de Thread en iPhone es el siguiente: Dispositivo guía del límite del hilo Una gran cantidad de nuevos dispositivos domésticos inteligentes compatibles con Apple Home y Matter de compañías como Eve, Nanoleaf y Belkin WeMo. Esto significa que no posee Debes tener un HomePod Mini, un Apple TV 4K u otro enrutador de borde Thread para usar los dispositivos domésticos inteligentes Thread con tu iPhone.

Jonathan Hui, vicepresidente de tecnología de Thread Group e ingeniero de software de Google, me confirmó que un teléfono inteligente técnicamente podría actuar como un enrutador de borde Thread, incluso cuando funciona con batería. (El grupo de hilos determina esto Los enrutadores fronterizos siempre deben estar encendidos). “Como cualquier dispositivo de subprocesos, un teléfono inteligente puede actuar como un dispositivo final de subprocesos, un extensor de subprocesos y/o un enrutador de límites de subprocesos o un dispositivo de ahorro de subprocesos”, dijo.

El HomePod (segunda generación) y el HomePod Mini de Apple son concentradores Apple Home, enrutadores de borde de hilo y controladores Matter.
Fotografía de Jennifer Pattison Toohey/The Verge

Pero usar tu iPhone como tu único dispositivo Dispositivo guía del límite del hilo Esa no sería una buena idea. Enrutador de límite de hilo Requerido para la conexión Dispositivos sujetos, como sensores, cerraduras, cortinas y luces inteligentes, a Internet y otras redes domésticas inteligentes basadas en IP. Si usa su teléfono para hacer esto, sus dispositivos Thread tendrán problemas cuando salga de casa o cuando se agote la batería de su teléfono. Esto es similar a lo que sucede si conecta dispositivos a su Apple Home a través de Bluetooth usando su teléfono pero no tiene un concentrador Apple Home.

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Entonces, si bien su iPhone puede actuar como un enrutador de borde adicional (una red Thread puede tener más de un dispositivo, lo que, en teoría, ayuda con la confiabilidad de la red de malla), para la mayoría de los casos de uso, aún necesitará tenerlo. encendido Otro enrutador fronterizo en su casa.

El iPhone puede controlar dispositivos domésticos inteligentes más rápido

Hui también dice que la conexión Thread del teléfono inteligente le permitirá comunicarse directamente con un dispositivo Thread. “En comparación con los teléfonos inteligentes actuales sin Thread, un teléfono inteligente con Thread puede comunicarse directamente con un dispositivo Thread, sin depender de un enrutador de borde Thread separado ni de ninguna otra tecnología de comunicación”, dijo.

Nuevamente, esto es similar a cómo funcionan hoy en día los dispositivos conectados a Apple Home a través de Bluetooth. Pero la ventaja de Thread es que es una red de malla autorreparable. Con una latencia muy inferior a la del Bluetooth. El beneficio más probable a corto plazo será la velocidad. Incluso si tiene otros enrutadores de borde Apple Thread, al usar Thread en su iPhone, podrá controlar dispositivos Thread como luces y cerraduras directamente sin tener que pasar primero por el enrutador de borde.

Como protocolo local no basado en la nube, Thread ya es muy rápido, por lo que probablemente no supondrá una gran diferencia, a menos que viva en una casa realmente grande. El hilo dental está diseñado para utilizar menos energía, por lo que puede ofrecer algunos beneficios a largo plazo.

Otra posibilidad con control directo es algún tipo de disparador o detección de presencia. Tus dispositivos Thread pueden saber que estás en casa tan pronto como ingresas y responden apropiadamente. Sin embargo, la detección de presencia, algo que una casa inteligente necesita desesperadamente, sería más fácil de realizar utilizando los chips UWB que ya se encuentran en la mayoría de los iPhone y HomePods (lo cual ya se hace hasta cierto punto).

Thread podría reemplazar al Bluetooth como forma de conectar periféricos como tu Apple Watch a tu iPhone

“Thread tiene algunas aplicaciones interesantes fuera del hogar inteligente, donde estamos viendo un movimiento hacia Thread en los dispositivos móviles”, dice Daniel Moneta, consultor de marketing y productos de Samsung SmartThings y ex director de marketing de productos de Google. “En particular, tiene el potencial de ser una alternativa al Bluetooth para conectar periféricos a teléfonos inteligentes, como relojes inteligentes, dispositivos médicos, dispositivos de fitness y accesorios para cámaras”.

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El tema será adecuado para la mayoría de usos de relojes inteligentes, pero no para transmisión de audio.

Como protocolo de malla basado en IP, Thread puede ser una forma más confiable de conectar varios de estos dispositivos a su teléfono y al mismo tiempo tener múltiples dispositivos “nativos” dentro del mismo hogar (como un iPad, MacBook u iPhones de otros miembros de la familia). ). Moneta dice que su función IP facilita mantener una conexión de datos continua directamente al dispositivo. Además, el hecho de que la cuerda sea de malla significa que su dispositivo no tiene que estar dentro del alcance del controlador (iPhone/iPad, etc.), como es el caso de Bluetooth.

Si Apple agrega Thread Radio al Apple Watch, se puede usar el protocolo inalámbrico para conectarlo a su iPhone.
Imagen: manzana

Esto puede aplicarse a accesorios de Apple como el Apple Watch y dispositivos de terceros que usan Bluetooth, como accesorios de cámaras y dispositivos médicos. Por supuesto, todos ellos también necesitarán Thread Radio, por lo que eso no sucederá pronto. Además, Thread solo está disponible en dos iPhones de la línea en este momento, por lo que cualquier accesorio fabricado específicamente para el iPhone que dependa de Thread tendrá un atractivo limitado hasta que el chip se lance en el futuro.

También está la cuestión de la productividad. Según los recursos para desarrolladores de Google Home, los dispositivos Thread tienen un límite de rendimiento práctico de aproximadamente 125 kbpsmientras que el rendimiento práctico de Bluetooth LE 5.0 Puede ser hasta 10 veces más.

El hilo estará bien para la mayoría de los usos de relojes inteligentes, pero no para la transmisión de audio (por lo que probablemente no sea adecuado para AirPods). Y no hay indicios de que los periféricos futuros no puedan tener Thread y Bluetooth (como lo hace el iPhone 15 Pro) y usar el que sea adecuado para su propósito. Después de todo, muchos relojes inteligentes tienen radios Wi-Fi que pueden usarse si están fuera del alcance de sus teléfonos emparejados.

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El problema puede ser simplemente una radio adicional.

Teoría popular en Feed de My X (anteriormente Twitter) después del evento de Apple ¿Este hilo estuvo presente en la línea iPhone 15 Pro de una forma u otra como obsequio? Es lógico que el chip Wi-Fi/Bluetooth que Apple utiliza en sus teléfonos de gama alta sea una especie de tres por uno: pagas por Wi-Fi y Bluetooth, ¡y obtienes tu cadena gratis!

Caso en cuestión: el chip de radio triple que NXP anunció en CES 2022. Si ese es realmente el caso, probablemente veremos el hilo deslizarse lentamente por la línea de iPhone, probablemente apareciendo el próximo año en el modelo base iPhone 16, en algún momento. cuando es posible que la sustancia ya esté funcionando. Me comuniqué con Apple para comentar sobre esto, pero no recibí ninguna respuesta.

La incorporación de Thread convierte al iPhone 15 Pro en el teléfono inteligente más inteligente para el hogar

Dado que la propia Apple no parece tener una idea clara ni ejemplos concretos de lo que agregarán las capacidades de Thread (más allá de vagas “Desbloquear oportunidades futuras para la integración de aplicaciones domésticas” En el comunicado de prensa del iPhone 15), esta parece ser la razón más probable, por ahora. Aunque Apple rara vez hace algo sin un propósito en mente.

Como mínimo, la incorporación de Thread hace que el iPhone 15 Pro sea la opción más inteligente para el hogar si está buscando un teléfono nuevo. Al menos hasta el evento Google Pixel del próximo mes. (Recuerde: Thread básicamente comenzó con Nest y la mayoría de los productos Google Nest usan Thread).

Thread Radio en el iPhone agrega una interesante preparación para el futuro y, como usuario doméstico inteligente que compró el iPhone 14 el año pasado y no planeaba actualizarlo pronto, mis planes pueden cambiar.

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