El intercambio de Mookie Betts se decidió y, en última instancia, condenado al fracaso, Chaim Bloom: McCullough

Los Medias Rojas de Boston están preparando a Chaim Bloom para que fracase.

Su fin llegó poco después de su comienzo. Ciento ocho días después de que Fenway Sports Group contratara a Bloom como presidente de béisbol, el grupo propietario de John Henry permitió que Mookie Betts fuera vendido a los Dodgers. Esta medida no tenía sentido en aquel momento. Tiene aún menos sentido ahora, tres años después, con Betts compitiendo por otro título de Jugador Más Valioso en Los Ángeles y Bloom recibiendo la presión en Boston.

Esa decisión acabó con el mandato de Bloom, que terminó abruptamente el jueves por la tarde. Se usó como escudo durante la turbia era de los Medias Rojas, en la que la franquicia desperdició casi toda la buena voluntad generada por la Serie Mundial de 2018. Como ha sucedido tantas veces en los últimos años, el momento era extraño: Henry estaría buscando Faltan días para buscar un nuevo líder para su departamento de operaciones de béisbol. Sólo los Mets han llegado a un acuerdo sobre el principal prospecto agente libre, el ex gerente general de los Cerveceros de Milwaukee. David Stearns.

Los Medias Rojas contrataron a Bloom, quien había pasado 15 años en el laboratorio del pequeño mercado de Tampa Bay, para construir un gigante sustentable, un ganador consistente que no había experimentado los ciclos de auge y caída que experimentó la franquicia durante la década de 2000. La paciencia de los propietarios con Bloom duró menos de cuatro temporadas completas, incluida una aparición en la Serie de Campeonato de la Liga Americana de 2021. Ese coqueteo con la discordia no fue suficiente para asegurar la supervisión continua de Bloom sobre la compañía, lo que no sorprende. Dave Dombrowski fue descalificado apenas 10 meses después de ganar la Serie Mundial de 2018. Ganar la Serie Mundial de 2013 no pudo proteger a Ben Cherington.

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Bloom logró menos que sus predecesores. Los Medias Rojas de 2023 están por encima de .500 y en el último lugar de la Liga Americana Este, un resultado que es emblemático del rumbo incierto de la franquicia. Bloom ha construido una buena alineación, pero un cuerpo de lanzadores deficiente respaldado por una de las peores defensas de la liga. “Necesitamos lanzar”, dijo el antesalista Rafael Devers antes de la fecha límite de cambios, cuando los Medias Rojas todavía estaban en la carrera por el comodín, pero Bloom efectivamente se mantuvo. Al examinar la plantilla actual y la mejora del sistema agrícola, hay razones para creer que se avecinan días mejores, así como hay razones para creer que la franquicia se ha quedado lamentablemente por detrás de sus contrapartes más económicas en Baltimore y Tampa. Ni siquiera están ejerciendo su ventaja financiera como lo hacían antes: en 2023, los Medias Rojas cayeron del top 10 en la nómina del Día Inaugural, después de años de rondar entre los cinco primeros.

Los Medias Rojas parecían atrapados entre ciclos de reconstrucción y ciclos de contención, incapaces de seguir el ritmo de las divisiones más difíciles del béisbol. La propiedad es culpable de dos movimientos extraños durante el año pasado, cuando el equipo primero no logró firmar a Xander Bogaerts con una extensión, luego le ofreció alrededor de $160 millones menos antes de recurrir a una extensión de $313.5 millones para Devers. Los Medias Rojas parecían confundidos acerca de quiénes querían ser todo este tiempo. La espiral descendente comenzó cuando la franquicia se separó de Betts un año antes de su agencia libre.

Mookie Betts regresó a Boston entre la ovación este año y luego se ponchó para los Medias Rojas en una serie de tres juegos. (Billy Weiss/Medias Rojas de Boston/Getty Images)

La idea de intercambiar a Bates no se originó con Bloom. En el verano de 2019, Andrew Friedman, presidente de operaciones de béisbol de los Dodgers, mantuvo largas conversaciones con Dombrowski sobre un intercambio. Las negociaciones fracasaron cuando los Medias Rojas tuvieron una corta racha ganadora. Pero ese invierno, después de que despidieran a Dombrowski, Friedman contactó a Bloom, su ex lugarteniente en Tampa Bay. Los Medias Rojas querían reducir su nómina del impuesto al lujo después de superar el umbral del equilibrio competitivo en 2018 y 2019. A Bloom se le asignó trabajar con Bates para que esto sucediera.

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El intercambio pareció desequilibrado desde el principio. Los Dodgers cortaron al jardinero Alex Verdugo, al receptor Connor Wong y al jugador de cuadro Jeter Downs. Para endulzar el trato, los Dodgers se comieron aproximadamente la mitad de los 96 millones de dólares que Boston le debía al lanzador. Betts, el Jugador Más Valioso de la Liga Americana 2018, brilló en Los Ángeles. Firmó una extensión de contrato por 12 años y 365 millones de dólares durante el verano de 2020, afectado por la pandemia. Ese otoño, ayudó a los Dodgers a poner fin a una sequía de campeonatos de 32 años. Es un All-Star perenne, un Guante de Oro capaz de jugar en tres posiciones diferentes, el tipo de jugador al que nunca deberían renunciar.

Pero el grupo de Henry sí lo hizo. Y la franquicia nunca se recuperó. Boston renunció a Downs el invierno pasado. Verdugo, de 27 años, fue un intérprete adecuado aunque poco espectacular. Wong, de 27 años, ha tenido un año sólido en 2023. Son buenos jugadores. La mayoría de los fanáticos preferirían ver a Mookie Betts. El grupo propietario aún tiene que lanzar un producto capaz de aliviar esa picazón.

Bloom fortaleció la infraestructura de la organización, realizó una variedad de adiciones útiles y ayudó al sistema agrícola. Sin embargo, pasó tanto tiempo mirando el largo camino, que ya no tenía lugar. Los ejecutivos rivales descubrieron que su proceso deliberado y minucioso lo dejaba avergonzado en momentos como la fecha límite para realizar cambios. Su decisión de cambiar al delantero Cristian Vázquez el verano pasado molestó a su club, pero Bloom retuvo a agentes libres pendientes como Nathan Eovaldi o J.D. Martínez, que mantuvieron al club por encima del umbral del impuesto de lujo.

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Después de que Bogaerts se fue a San Diego, Bloom tuvo pocas opciones cuando Trevor Story, el reemplazo de Bogaerts en el campocorto, se sometió a una cirugía de codo. La defensa sufrió como resultado. Los Medias Rojas nunca pudieron escapar del sótano de la Liga Americana Este.

“Los resultados que esperamos como organización no han estado ahí”, dijo el presidente de los Medias Rojas, Sam Kennedy. Él dijo jueves.

Por otra parte, Bates tampoco estaba allí. Por ello, y por la decisión que le impusieron sus superiores meses después de su llegada, Bloom ya no lo es.

(Foto superior: AP Photo/Michael Dwyer, Archivo)

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