La NASA revela mapas de contaminación recopilados por el instrumento espacial TEMPO

La NASA ha publicado los primeros mapas de su nuevo instrumento de contaminación espacial, TEMPO (Tropospheric Emissions: Pollution Monitoring). Aunque no le sorprendería saber que revela tasas más altas de contaminación en áreas urbanas, la herramienta podría ayudar a los científicos a estudiar mejor la calidad del aire en América del Norte las 24 horas del día. “Los vecindarios y comunidades de todo el país se beneficiarán de los datos revolucionarios de TEMPO en las próximas décadas”, escribió hoy el administrador de la NASA, Bill Nelson, en un comunicado de prensa.

El instrumento, que fue lanzado en abril y orbita a 22.000 millas sobre el ecuador, podría ayudar a los científicos a estudiar mejor los efectos de los contaminantes en la salud “a escala vecinal”. Puede tomar mediciones cada hora, lo que proporciona información sobre los efectos del tráfico en las horas pico, el humo y las cenizas de los incendios forestales y cómo los fertilizantes afectan la agricultura del país. El instrumento mide la luz solar que rebota en la superficie de la Tierra, la atmósfera y las nubes. La NASA explicó que “los gases de la atmósfera absorben la luz solar y los espectros resultantes se utilizan luego para determinar las concentraciones de varios gases en el aire, incluido el dióxido de nitrógeno”.

La NASA dice que compartirá sus datos con agencias asociadas, incluida la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Desde que se tomaron las primeras mediciones a principios de este mes, los equipos han estado ocupados verificando y calibrando los sistemas satelitales antes del inicio de las operaciones horarias regulares en octubre. Y la NASA considera los datos como una bendición en su búsqueda de los objetivos climáticos de la administración Biden.

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La herramienta lo devolvió Primeras fotos El 2 de agosto, muestra el corredor I-95 en el noreste (áreas de Nueva York, Filadelfia y Washington, D.C.), un segmento en el sur (centro y este de Texas que se extiende hasta Nueva Orleans) y un segmento en el suroeste (desde Los Ángeles a Nueva Orleans a Las Vegas). Como era de esperar, los mapas revelan una densa concentración de dióxido de nitrógeno sobre las ciudades y su expansión hacia los suburbios.

“Las vistas detalladas de tres regiones muestran niveles elevados de dióxido de nitrógeno en las ciudades por la mañana y niveles elevados de dióxido de nitrógeno en las principales carreteras”, escribió hoy la NASA. “A medida que avanza el día, la contaminación de la mañana suele disiparse. Más tarde, por la tarde, volverá a aumentar cuando las ciudades entren en la segunda hora pico del día.

“Este verano, millones de estadounidenses sintieron de primera mano el impacto del humo de los incendios forestales en nuestra salud”, afirmó Nelson. “La NASA y la Administración Biden-Harris están comprometidas a facilitar que los estadounidenses comunes y los formuladores de políticas accedan y utilicen los datos TEMPO para monitorear y mejorar la calidad del aire que respiramos, beneficiando la vida aquí en la Tierra”.

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