La Antártida acaba de alcanzar un mínimo histórico de hielo marino: mucho

Los niveles de hielo marino alrededor de la Antártida se encuentran en un mínimo histórico, y por un amplio margen, a medida que el invierno llega a su fin, según el Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo (NSIDC). Este importante hito se suma a la preocupación de que el hielo marino de la Antártida pueda entrar en un estado de disminución causado por el cambio climático.

“Existe cierta preocupación de que esto pueda ser el comienzo de una tendencia a largo plazo de disminución del hielo marino en la Antártida, dado que los océanos se están calentando globalmente y la mezcla de aguas cálidas en la capa polar del Océano Austral podría continuar”, decía el anuncio del NSIDC. Publicado el lunes.

El hielo marino crece alrededor de las regiones polares y se derrite con las estaciones. En la Antártida, el hielo marino normalmente alcanza su cobertura mínima al final del verano del hemisferio sur, alrededor de febrero. Alcanza su máxima extensión al final del invierno, entre mediados y finales de septiembre. En febrero pasado, los científicos informaron que el hielo marino flotante de la Antártida alcanzó un mínimo histórico a finales del verano, y el crecimiento del hielo marino continuó desacelerándose durante el invierno.

Este año, la Antártida alcanzó su máxima cobertura anual el 10 de septiembre, unos 13 días antes que el promedio. En ese momento, la cobertura anual de hielo estaba en un mínimo histórico de 6,55 millones de millas cuadradas, 398.000 millas cuadradas menos que el mínimo récord anterior establecido en 1986.

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“Es sorprendentemente bajo”, dijo Twyla Moon, glacióloga del NSIDC. “Tenemos este mínimo muy bajo y no ha habido capacidad de recuperarnos hacia los rangos más altos anteriores durante el otoño antártico y el invierno antártico. “Estamos empezando a ver un impacto a lo largo del año”.

El hielo marino alrededor de las regiones polares desempeña un papel importante en la protección de las capas de hielo vecinas. La reducción del hielo marino significa que se reflejará menos luz solar hacia el espacio, lo que provocará que la temperatura del agua aumente aún más y desestabilice el hielo y los glaciares circundantes. Las costas también son más vulnerables con menos hielo marino, lo que elimina una barrera que podría ayudar a proteger las plataformas o capas de hielo que se derriten.

Los científicos han sido testigos durante mucho tiempo de la disminución del hielo marino y sus efectos en el Ártico. En un anuncio separado el lunes, el NSIDC dijo que la extensión del hielo marino del Ártico a finales de este verano estaba en su máximo. Sexto inferior en casi 45 años de registros satelitales, lo que se suma a la alarmante tendencia de que en los últimos 17 años se hayan registrado los niveles más bajos de hielo marino de verano en el Ártico registrados.

Las tendencias en la disminución del hielo marino de la Antártida han sido más pronunciadas, pero los científicos ahora creen que el continente está alcanzando un punto de inflexión muy parecido al Ártico. En sólo siete años, la Antártida ha experimentado tres nuevos veranos con niveles bajos de hielo marino. a El estudio fue publicado El 13 de septiembre dijo que estos registros indican que “los procesos fundamentales que controlan la cobertura del hielo marino antártico pueden haber cambiado”.

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“Ahora también estamos viendo una pérdida de hielo marino, ya que el hielo que se forma en la superficie del océano parece verse afectado por el aumento de la temperatura del océano y quizás también por otros procesos”, dijo Moon. “Es posible que ahora estemos ante un régimen completamente diferente que afecta al hielo marino de la Antártida en todas las estaciones”.

Moon dijo que la Antártida también ha mostrado sus respuestas al cambio climático de otras maneras. La Antártida y el Ártico se están calentando más rápido que el promedio mundial. El aumento de las temperaturas del océano en todo el continente ha provocado un importante derretimiento del hielo alrededor de la capa de hielo, incluida la desestabilización del glaciar Thwaites, que tiene aproximadamente el tamaño de Florida y contribuye a un aumento anual del 4% en el nivel global del mar. Moon dijo que los cambios en la forma en que se mueven los océanos y la atmósfera se están volviendo más evidentes.

“No es una gran noticia”, dijo Jill Whiteman, experta en riesgos globales del cambio climático polar y profesora de sostenibilidad en la Universidad de Exeter. “El hielo polar es una de las mayores pólizas de seguro del mundo contra el cambio climático descontrolado, y podemos ver tanto en el hielo marino del norte como del sur que nos enfrentamos a problemas y están sonando las alarmas”.

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