Dick Butkus, ícono de los Chicago Bears, muere a los 80 años

Chicago (CBS) – La leyenda de los Chicago Bears, Dick Butkus, falleció, confirmó el equipo el jueves.

“La familia Butkus puede confirmar que la leyenda del fútbol y el entretenimiento Dick Butkus falleció pacíficamente mientras dormía durante la noche en su casa en Malibú, California.

“La familia Butkus se reúne con Helen, la esposa de Dick. Agradecen sus oraciones y apoyo.

“Se proporcionará información adicional cuando esté disponible”.

butkusquien jugó para los Bears de 1965 a 1973 y se destacó en el equipo durante generaciones, tenía 80 años.

Butkus nació el 9 de diciembre de 1942 en una familia lituano-estadounidense en el barrio de Fernwood, en el extremo sur. Era el menor de nueve hermanos.

El sitio web de Butkus señala que ya sabía que se convertiría en jugador de fútbol profesional cuando estaba en quinto grado.

“Trabajé duro para convertirme en uno, tal como la sociedad dice que se debe hacer”, cita Butkus en su sitio web. “(La sociedad) decía que había que ser feroz. Yo era feroz. Fuerte. Era duro”.

Butkus se convirtió en un jugador de fútbol estrella en la Escuela Secundaria Vocacional de Chicago y en la Universidad de Illinois, donde se matriculó en 1961. En su último año en 1963, ya había realizado 145 tacleadas y forzado 10 balones sueltos, según su sitio web.

Lideró a Fighting Illini al Campeonato Big Ten ese año y terminaron la temporada en tercer lugar a nivel nacional, según su sitio web. Los Illini vencieron a Washington 17-7 en el Rose Bowl ese año.

Butkus fue nombrado unánimemente All-American en 1964, jugando ambos lados del balón como delantero centro y mediocampista en defensa, según su sitio web. Su sitio web dijo que más tarde retiró su camiseta número 50 de la Universidad de Illinois, uno de los dos únicos jugadores que recibió ese honor allí.

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Butkus fue seleccionado para la NFL por los Bears en 1965, vistiendo la camiseta número 51. Hizo 11 tacleadas en solitario en su primer juego, informó su sitio web.

CHICAGO, ILLINOIS – alrededor de la década de 1960: Dick Butkus # 51 de los Chicago Bears antes de un partido de fútbol americano de la NFL a mediados de la década de 1960 en el Soldier Field de Chicago, Illinois.

/Imágenes falsas


Butkus fue uno de los principales contendientes para el premio al Novato del Año de la NFL ese año, pero fue superado por su compañero de equipo de los Bears y seleccionado en primera ronda, Gale Sayers, señaló su sitio web.

El sitio web de Butkus dijo que la potencia de 6 pies 3 pulgadas y 245 libras “aterrorizó a los portadores de la pelota y a los mariscales de campo contrarios. Su estilo descarado de tacleo era digno de un oso grizzly”.

Durante sus nueve años de carrera en la NFL, Butkus recuperó 27 balones sueltos y tuvo 22 intercepciones, según su sitio web.

Butkus fue citado en su sitio web diciendo que su agresividad en el campo fue un factor importante en su éxito.

Se le citó diciendo: “Cuando salía al campo a calentar, hacía cosas que me volvían loco”. “Si alguien del otro equipo se reía, yo pretendía que se reía de mí o de los Bears. Siempre funcionó para mí”.

Las lesiones comenzaron a pasar factura a las rodillas de Butkus en 1970, pero continuó presionando durante tres años más, con 117 tacleadas, 68 asistencias, tres balones sueltos recuperados y cuatro pases interceptados en 1971, según su sitio web.

Cuando se retiró en 1973, Butkus fue seleccionado en el primer equipo All-NFL durante seis años y había estado en ocho Pro Bowls consecutivos, según su sitio web.

Después de retirarse de la NFL, Butkus se dedicó a la actuación, apareciendo en una conocida serie de anuncios de Miller Lite en los que interpretó a “un educado jugador de tenis que discute alegremente los méritos de la cerveza con su colega estrella y ex ala defensiva de la NFL Bubba Smith”, en su sitio web en Internet. Él dijo.

También protagonizó las películas “Necessary Roughness” y “Any Gift Sunday”, y apareció en los programas de televisión “My Two Dads” y “Hang Time”, según su sitio web.

El año pasado, Butkus se hizo cargo del feed de Twitter de los Bears Publicó dos videoclips recordando sus momentos inolvidables en el campo.

Dijo que su juego favorito en el que jugó fue contra los 49ers de San Francisco en el Wrigley Field, que los Bears compartieron con los Cachorros antes de que se mudaran al Soldier Field en 1971.

“Es el día en que Gale Sayers anotó seis goles y lo hizo de diferentes maneras, y, ya sabes, yo estaba en todos los equipos de patadas excepto en el equipo titular en ese momento, pero ya sabes, lo detuvimos en las devoluciones de penales. No No sé si”, dijo Butkus. Tuvo una patada inicial o no. Pero él tenía seis.”

Butkus agregó que el entrenador George Halas continuó sacando a Sayers del juego y reemplazándolo con John Arnett. Si eso no hubiera sucedido, dijo Butkus, Sayers podría haber marcado siete o más goles.

Ese partido se jugó el 12 de diciembre de 1965. Sayers notó que era un día lluvioso, como el primer partido en casa de los Bears este año.

El futuro entrenador Mike Ditka también estuvo en el campo como jugador en ese juego; un relato contemporáneo del Chicago Tribune señala que sacó al liniero defensivo de los 49ers, Roland Lakes, para ayudar a preparar el escenario para el cuarto de los seis touchdowns de Sayers.

El Tribune contemporáneo también señaló que Johnny Morris sacó a un jardinero izquierdo de los 49ers para ayudar a despejar el camino en la misma jugada. Quizás recuerdes a Morris como un destacado comentarista deportivo en Chicago, específicamente como director deportivo de CBS 2 desde 1975 hasta 1992.

Los Bears ganaron ese juego 61-20.

Hace unos años, en 2019, Butkus fue honrado con una estatua de bronce de 12 pies de alto y 1,000 libras afuera del Memorial Stadium de la Universidad de Illinois.

El miembro del Salón de la Fama estuvo presente para aceptar la inauguración. Fue sin filtros, honesto y, al estilo típico de Dick Butkus, no hubo ninguna tontería.

“¿merezco esto?” —preguntó Butkus. “Los niños de hoy podrían decirlo, pero es un trato muy humillante y uno se pregunta por qué, hombre. Hice lo que se suponía que debía hacer, disfruté sacando a la gente de su lugar”.

El presidente de los Bears, George H. McCaskey, emitió un comunicado el jueves llamando a Butkus un “oso absoluto”.

“Era un ícono de Chicago. Demostró lo que era nuestra gran ciudad y, no por coincidencia, lo que George Halas buscaba en un jugador: dureza, inteligencia, instintos, pasión y liderazgo”, escribió McCaskey. “Se negó a aceptar nada menos que lo mejor de sí mismo o de sus compañeros de equipo”.


La NFL también rindió homenaje a Butkus el jueves por la noche.


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