Descubrimiento de JuMBO: nueva imagen de Webb revela misteriosos objetos parecidos a planetas en la Nebulosa de Orión

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Nuevas imágenes tomadas por el Telescopio Espacial James Webb han revelado impresionantes pares de objetos parecidos a planetas en la Nebulosa de Orión que nunca antes se habían descubierto.

La Nebulosa de Orión, una brillante nube de polvo y gas, es una de las nebulosas más brillantes del cielo nocturno y es reconocible como una espada en la constelación de Orión. Situada a 1.300 años luz de la Tierra, esta nebulosa ha proporcionado durante mucho tiempo a los astrónomos una gran cantidad de objetos celestes para estudiar, incluidos discos de formación de planetas alrededor de estrellas jóvenes y cuerpos celestes. enanas marronesO objetos con una masa que oscila entre la masa de los planetas y las estrellas.

Los astrónomos utilizaron una cámara web de infrarrojo cercano, llamada NIRCam, para capturar el mosaico de longitudes de onda de luz cortas y largas de la Nebulosa de Orión, revelando… Detalles sin precedentes Y descubrimientos inesperados.

Cuando los astrónomos Samuel J. Pearson y Mark J. McCaughrian estudiaron la imagen de longitud de onda corta de la Nebulosa de Orión, se acercaron al Cúmulo del Trapecio, una joven región de formación estelar de aproximadamente un millón de años de antigüedad, repleta de miles de estrellas. . Nuevas estrellas. Además de las estrellas, los científicos han observado enanas marrones, que son demasiado pequeñas para iniciar la fusión nuclear en sus núcleos y convertirse en estrellas. Las enanas marrones tienen una masa inferior al 7% de la masa del Sol.

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Mientras buscaban otros objetos aislados de baja masa, los astrónomos encontraron algo que nunca habían visto antes: pares de objetos parecidos a planetas entre 0,6 y 13 veces la masa de Júpiter que parecen desafiar algunas teorías astronómicas básicas.


Los científicos los llamaron objetos binarios de masa de Júpiter o JuMBO.

“Aunque algunos de ellos son más masivos que Júpiter, tendrán aproximadamente el mismo tamaño y un poco más grandes”, dijo Persson, investigador de la ESA en el Centro Europeo de Investigación y Tecnología Espacial en los Países Bajos.

Los astrónomos han encontrado 40 pares de objetos masivos y dos sistemas triples, todos en amplias órbitas uno alrededor del otro. Aunque existen en pares, la distancia entre los objetos suele ser de unas 200 unidades astronómicas, o 200 veces la distancia entre la Tierra y el Sol. Los objetos pueden tardar entre 20.000 y 80.000 años en completar su órbita entre sí.

Agencia Espacial Europea

En esta imagen se pueden ver cinco objetos gigantes, en la que se amplían los finos detalles de la imagen más grande de Webb del cúmulo del Trapecio en la Nebulosa de Orión.

Objetos’ Las temperaturas oscilan entre 1.000 grados Fahrenheit (537 grados Celsius) y 2.300 grados Fahrenheit (1.260 grados Celsius), dijo Pearson. Los objetos gaseosos son jóvenes, astronómicamente hablando, de alrededor de un millón de años. En comparación, nuestro sistema solar tiene 4.570 millones de años.

“Estamos en la mitad de la vida del Sol, por lo que estos objetos en Orión son bebés de 3 días”. dijo Macogrian, asesor principal de ciencia y exploración de la Agencia Espacial Europea. “Todavía son bastante luminosos y cálidos porque la energía que tenían cuando fueron creados todavía les permite brillar, que es la forma en que podemos ver estas cosas en primer lugar”.

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McCaughrian y Pearson escribieron dos artículos basados ​​en sus descubrimientos en la Nebulosa de Orión utilizando el telescopio Webb. fueron estudios Enviado a revistas académicas para su publicación.Los resultados preliminares están disponibles en un sitio web llamado Preprint arXiv. Pero quedan muchas preguntas sobre la megafauna, incluido cómo apareció en primer lugar.

Las estrellas se forman a partir de nubes gigantes de gas y polvo que colapsan bajo fuerzas gravitacionales. Este proceso continúa a medida que discos de gas y polvo orbitan alrededor de las estrellas, dando origen a los planetas. Pero no existen teorías que expliquen cómo se forman los objetos masivos o por qué se encuentran en la Nebulosa de Orión, dijo Macogrian.

Por ejemplo, algunos podrían considerar los JuMBO como tales. Planetas rebeldesO objetos de masa planetaria que se mueven libremente por el espacio sin orbitar estrellas. Pero muchos planetas rebeldes comienzan a orbitar estrellas antes de ser expulsados, y sería difícil explicar cómo dos de ellos podrían ser expulsados ​​al mismo tiempo mientras permanecen unidos por la gravedad.

NASA/ESA/CSA

Esta imagen web muestra el escaneo completo de la Nebulosa Interior de Orión y el Cúmulo del Trapecio, tomada con longitudes de onda largas de luz.

“Los científicos han estado trabajando en teorías y modelos de formación de estrellas y planetas durante décadas, pero ninguno de ellos predijo que encontraríamos pares de objetos de masa extremadamente baja flotando solos en el espacio, y vemos muchos de ellos”, dijo Pearson. . “Lo principal que aprendemos de esto es que hay algo fundamentalmente incorrecto en nuestra comprensión de la formación planetaria, de la formación estelar o de ambas”.

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La Nebulosa de Orión es un objetivo de observación favorito de los astrónomos y, a medida que los telescopios se vuelven más grandes y sofisticados, se detectan más objetos dentro de la nebulosa, dijo McCaughrian.

“Aunque las cosas que miramos son realmente débiles, son más brillantes en el infrarrojo, por lo que “Donde tenga más posibilidades de detectarlos”, dijo Pearson por correo electrónico. “El telescopio espacial James Webb es el telescopio infrarrojo más potente jamás construido y estas observaciones simplemente no serían posibles con ningún otro telescopio”.

Las observaciones de la nebulosa previstas para principios de 2024 podrían proporcionar más conocimientos sobre las composiciones atmosféricas de objetos masivos, dijo Pearson. Los investigadores también quieren revelar más detalles sobre los objetos, incluidas mediciones precisas de su masa.

Mientras tanto, otras investigaciones centradas en diferentes regiones de formación estelar podrían revelar si existen objetos masivos en otros lugares más allá de la Nebulosa de Orión.

“La pregunta principal es: ‘¡¿Qué?! ¿De dónde vino eso?'”, dijo Pearson. “Es tan inesperado que se necesitarán muchas observaciones y modelos futuros para explicarlo”.

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