LeBron James, Stephen Curry y Kevin Durant encabezan la lista olímpica de USA Basketball

El nuevo “Dream Team” de USA Basketball está repleto de estrellas, experiencia y un enfoque renovado en el tamaño y la defensa.

Con los Juegos Olímpicos de París acercándose este verano, el director general de USA Basketball, Grant Hill, anunció el miércoles la lista de 12 jugadores del programa para los juegos: LeBron James, Stephen Curry, Kevin Durant, Anthony Davis, Jayson Tatum, Bam Adebayo, Devin Booker, Jrue Holiday. , Anthony Edwards, Tyrese Haliburton, Joel Embiid y Kawhi Leonard.

“Tenemos una plantilla muy emocionante, muy talentosa y con mucha experiencia”, dijo Hill. “Estamos agradecidos de haber tenido tantos dispuestos a ser parte de esto. Teníamos un gran grupo de candidatos. No fue fácil. Estamos encantados de haber reunido esta lista de 12 hombres. al viaje y la tarea intermedia”. Nuestras manos, con el objetivo de recuperar la medalla de oro de los Juegos Olímpicos.

La lista incluye muchos medallistas de oro anteriores y no hay grandes sorpresas. James, Durant y Curry expresaron en octubre su interés en jugar juntos, y Hill seleccionó sólo a dos recién llegados: Embiid, que eligió jugar para Estados Unidos en lugar de Francia o su Camerún natal, y Leonard, el dos veces Jugador Más Valioso de las Finales de la NBA. manejó problemas de salud recurrentes fuera de temporada durante su presidencia.

USA Basketball ha dependido en gran medida de su equipo de los Juegos Olímpicos de Tokio, que ganó el oro en 2021, y de su equipo más reciente de la Copa Mundial FIBA, que terminó cuarto en septiembre. Durant, Tatum, Adebayo, Booker y Holiday jugaron en Tokio. Edwards y Haliburton emergieron como dos de los jugadores más destacados durante su carrera en la Copa del Mundo. James competirá por la Selección Nacional de Baloncesto de Estados Unidos por primera vez desde que ganó su segunda medalla de oro olímpica en 2012, y Curry, dos veces medallista de oro en el Campeonato Mundial FIBA, buscará su primera medalla de oro olímpica.

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Para Hill, que sucedió a Jerry Colangelo como director general después de los Juegos Olímpicos de Tokio, el decepcionante desempeño del programa en la Copa del Mundo fue evidencia de la necesidad de un equipo más grande y en mejor forma para encajar más eficazmente en las principales competiciones internacionales. La selección estadounidense se enfrentará a Serbia, que podría estar dirigida por la estrella de los Denver Nuggets, Nikola Jokic, en el partido inaugural de la competición.

“La FIBA ​​es un juego diferente a la NBA”, dijo Hill. “Quieres muchachos cuyos juegos se traduzcan en ese escenario. Defensa, experiencia, comprensión colectiva de cómo ganar: es un rompecabezas. Quieres individuos talentosos, quieres jugadores que puedan combinar y desempeñar los roles específicos que necesitas. La defensa definitivamente fue Tener gente que pueda cerrar, proteger múltiples escenarios dentro de la propiedad, la madurez emocional y luego simplemente mezclar los personajes de un lado a otro es algo con lo que luchamos. [in the World Cup]”.

Davis y Embiid, quien se someterá a una cirugía de rodilla en febrero, le dan al equipo una línea frontal más alta y poderosa que la que tuvo en la Copa del Mundo. Holiday y Leonard, que se perdió los últimos ocho partidos de la temporada regular por dolor en la rodilla, deberían proporcionar una defensa sólida para complementar un gran grupo de anotadores.

Si Embiid, Leonard o cualquier otro jugador no puede jugar debido a problemas de salud, Hill dijo que el equipo tiene un “plan de contingencia en cada posición” que se negó a revelar. El programa decidió anunciar su lista de 12 hombres antes de los playoffs de la NBA para que las decisiones no dependieran de los jugadores y el grupo pudiera comenzar el proceso ampliado de formación de equipos en el período previo a París.

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El equipo de 12 jugadores fue seleccionado entre 41 nominados anunciados en enero. Jimmy Butler, Paul George, James Harden, Damian Lillard, Donovan Mitchell y Chris Paul estuvieron entre los candidatos notables que no llegaron a la clasificación final. Tampoco fueron seleccionados: Draymond Green (que no estaba incluido en el grupo de jugadores inicial) y Kyrie Irving, quienes han sufrido suspensiones importantes en los últimos años.

Paolo Banchero, Chet Holmgren y Jaren Jackson Jr. encabezaron la lista de estrellas en ascenso que quedaron fuera del equipo dominado por veteranos. Ja Morant, quien se está rehabilitando de una lesión en el hombro que puso fin a su temporada, y Zion Williamson no fueron incluidos en el grupo inicial de jugadores.

“A veces puedes tener una combinación de lo mejor, pero lo más importante es que tengas lo que funcione mejor para ti”, dijo Hill. “Fuimos muy reflexivos e intencionales al respecto”.

El jugador de los Golden State Warriors, Steve Kerr, entrenará a la selección nacional de Estados Unidos en París después de liderar al equipo en la Copa del Mundo el verano pasado. Kerr indicó que dejaría este cargo después de los Juegos Olímpicos. Su personal en París incluirá al entrenador del Miami Heat, Erik Spoelstra, al entrenador de Los Angeles Clippers, Tyronn Lue, y al entrenador de Gonzaga, Mark Few. Los estadounidenses ganaron el oro olímpico con Mike Krzyzewski en 2008, 2012 y 2016 y con Gregg Popovich en 2021.

Estados Unidos es uno de los ocho equipos que se han clasificado para el torneo olímpico de 12 equipos, y se supone que los estadounidenses ingresan como grandes favoritos. Australia, Canadá, Francia, Alemania, Japón, Serbia y Sudán del Sur también consiguieron plazas en París. A Estados Unidos se unirán Serbia, Sudán del Sur y un equipo que se determinará más adelante en el Grupo C de la primera ronda del torneo.

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