California demanda a gigantes petroleros alegando décadas de engaño

El estado de California presentó el viernes una demanda contra algunas de las compañías petroleras más grandes del mundo, alegando que sus acciones causaron daños por decenas de miles de millones de dólares y que engañaron al público al restar importancia a los riesgos que plantean los combustibles fósiles.

El caso civil, presentado en el Tribunal Superior de San Francisco, es la demanda más reciente y más importante dirigida a empresas de petróleo, gas y carbón por su papel en provocar el cambio climático. Busca establecer un fondo de reducción para cubrir daños futuros causados ​​por desastres relacionados con el clima en el estado.

La demanda se dirige a cinco empresas: Exxon Mobil, Shell, BP, ConocoPhillips y Chevron, con sede en San Ramón, California. El Instituto Americano del Petróleo, un grupo comercial industrial con sede en Washington, también figura como acusado.

Otros siete estados y decenas de municipios han presentado demandas similares en los últimos años. Pero la demanda de California se convirtió inmediatamente en uno de los desafíos legales más importantes que enfrenta la industria de los combustibles fósiles.

Además de ser el estado más poblado del país, California es un importante productor de petróleo y gas, y su fiscalía general tiene un historial de presentar casos históricos que los estados más pequeños emulan. California también está en la primera línea del clima extremo alimentado por el cambio climático, con incendios forestales, inundaciones, aumento del nivel del mar, calor extremo e incluso tormentas tropicales que azotan el estado.

“El caso de California es la acción climática más significativa, decisiva y poderosa contra la industria del petróleo y el gas en la historia de Estados Unidos”, dijo Richard Wells, presidente del Centro para la Integridad Climática, una organización sin fines de lucro que rastrea demandas relacionadas con el clima.

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Exxon, Chevron, Shell, BP y ConocoPhillips no respondieron de inmediato a solicitudes de comentarios.

“Esta campaña coordinada y en curso para lanzar demandas politizadas e infundadas contra una industria estadounidense esencial y sus trabajadores no es más que una distracción de importantes conversaciones nacionales y una acumulación masiva”, dijo Ryan Myers, abogado general del Instituto Americano del Petróleo, en un comunicado. declaración. Un desperdicio de recursos de los contribuyentes de California. La política climática es algo que el Congreso debate y decide, no el sistema judicial.

La demanda, presentada por el fiscal general del estado, Rob Bonta, en nombre del pueblo de California, se presentó el viernes por la noche. Afirma que a partir de la década de 1950, las empresas y sus aliados restaron importancia deliberadamente a los riesgos que los combustibles fósiles representaban para el público en general, a pesar de que reconocían que sus productos probablemente causarían significativamente el calentamiento global. La demanda alega que Exxon, Chevron y otras empresas han seguido engañando al público sobre su compromiso de reducir las emisiones en los últimos años, alardeando de inversiones modestas en combustibles alternativos mientras cosechaban ganancias récord de la producción de combustibles fósiles que calientan el planeta.

“Estas personas tenían esta información y nos mintieron, y podríamos haber evitado algunas consecuencias más significativas”, dijo el gobernador de California, Gavin Newsom. “Es una pena, te repugna hasta la médula.

La demanda alega que las compañías petroleras causaron molestias públicas, destruyeron recursos naturales y violaron las leyes de publicidad engañosa y responsabilidad de productos.

“Los ejecutivos de las compañías de petróleo y gas han sabido durante décadas que la dependencia de los combustibles fósiles causaría estos resultados catastróficos, pero suprimieron esa información al público y a los responsables políticos al difundir información errónea al respecto”, afirma la denuncia. Su engaño ha retrasado la respuesta social al calentamiento global. Su mala conducta ha resultado en enormes costos para las personas, las propiedades y los recursos naturales, costos que continúan aumentando todos los días.

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En una denuncia detallada de 135 páginas, el Estado explicó que las empresas y su grupo comercial sabían desde la década de 1950 que las emisiones de sus productos calentarían peligrosamente el planeta. Pero en lugar de alertar al público, buscar reducir sus emisiones o invertir en tecnologías más limpias, minimizan los riesgos y promueven los combustibles fósiles como seguros.

La denuncia alega que el lavado verde corporativo continúa hasta el día de hoy: las compañías petroleras promueven ciertos tipos de gasolina como amigables con el medio ambiente y las compañías recientemente incumplen sus compromisos de reducir las emisiones.

La demanda también detalla el daño cada vez mayor que el cambio climático está causando a California en forma de calor récord, sequía, escasez de agua, incendios forestales, tormentas severas, inundaciones, daños a los cultivos, erosión costera y pérdida de biodiversidad.

“En los últimos 10 años, esto me ha conmocionado hasta lo más profundo”, dijo Newsom. “Estas son cosas que imaginamos que podríamos ver en 2040 y 2050, pero se han transferido al momento presente, y ahora es el momento de rendir cuentas”.

Las empresas de petróleo, gas y carbón se enfrentan a una ola de demandas climáticas. Ciudades y estados de todo el país han presentado demandas solicitando miles de millones de dólares en daños y perjuicios.

Las empresas de combustibles fósiles intentaron trasladar muchos casos de los tribunales estatales a los federales, donde creían que tendrían más posibilidades de ganar. Pero a principios de este año, la Corte Suprema Se negó a escuchar la apelación. En este caso, los casos permanecerán en los tribunales estatales, donde los expertos creen que los municipios tienen más posibilidades de obtener una compensación.

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Dos casos recientes contra importantes compañías petroleras, uno en Puerto Rico y otro en Hoboken, Nueva Jersey, presentaron cargos bajo las versiones federal y estatal de la Ley de Organizaciones Corruptas e Influenciadas por Racketeers. Pero la demanda de California no hace ningún reclamo bajo la ley RICO del estado.

La demanda tampoco busca daños y perjuicios resultantes de un evento climático específico, que es la estrategia utilizada en el caso de Puerto Rico y en una demanda reciente del condado de Multnomah en Oregon.

En cambio, Bonta busca crear un fondo que podría usarse para pagar la recuperación de eventos climáticos extremos y los esfuerzos de mitigación y adaptación en todo el estado. La demanda alega que California ya ha gastado decenas de miles de millones de dólares para pagar los desastres climáticos y espera que los costos aumenten significativamente en los próximos años.

“Esta ha sido una campaña de décadas para obtener ganancias infinitas a expensas de nuestro planeta y nuestra gente, y las empresas y los individuos codiciosos deben rendir cuentas”, dijo Bonta en una entrevista. “Aquí es donde entramos nosotros“.

Existe un precedente para un fondo de este tipo. Varias ciudades de California han demandado a los fabricantes de pintura con plomo por motivos similares. Después de décadas de litigio, las empresas acordaron Acuerdo por $305 millonesque se utilizó para crear el fondo de reembolso.

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