Boeing se vio obligada a cancelar el primer lanzamiento tripulado de Starliner a la estación espacial

La NASA y Boeing se vieron obligadas a cancelar un intento de lanzamiento a la Estación Espacial Internacional el lunes debido a un problema de último minuto que se desarrolló con una válvula en el cohete de la nave espacial.

La cápsula Starliner de Boeing estaba programada para despegar a las 10:34 p.m. ET desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida en su primer vuelo de prueba con tripulación. Los astronautas de la NASA Barry “Butch” Wilmore y Sunita Williams estaban a bordo de la cápsula y atados a sus asientos cuando el intento de lanzamiento fue abortado, aproximadamente dos horas antes del lanzamiento planeado.

La NASA anunció la madrugada del martes que A El segundo intento no se realizará antes del viernes.

Los controladores de la misión declararon “limpio” el lanzamiento del lunes después de descubrir una anomalía en la válvula del cohete Atlas V de United Launch Alliance, que estaba previsto que la cápsula Starliner llevara a órbita.

Los funcionarios de United Launch Alliance dijeron en una publicación en X que el intento de lanzamiento fue cancelado “por precaución para la seguridad del vuelo y la tripulación de la plataforma”, y agregaron que el equipo necesitaba “tiempo adicional para completar la evaluación completa”.

El análisis incluirá si es necesario reemplazar la válvula reguladora de presión en la etapa superior del cohete, lo que podría causar un retraso mayor.

Un vuelo tripulado de Starliner, cuando ocurra, será una prueba final crucial antes de que la NASA pueda permitir a Boeing realizar vuelos de rutina hacia y desde la estación espacial.

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Funcionarios de la NASA y Boeing dijeron que la seguridad es fundamental para el primer vuelo de la nave espacial con humanos a bordo.

El lanzamiento cancelado representa otro revés para Boeing, que ya ha enfrentado años de retrasos y excesos presupuestarios con su programa Starliner. Se ha quedado muy por debajo de SpaceX, que ha estado enviando misiones tripuladas hacia y desde la estación espacial para la NASA desde 2020.

Los astronautas Butch Wilmore y Sonny Williams se embarcarán el 6 de mayo en un viaje retrasado durante años para una estancia de una semana en la Estación Espacial Internacional. Joel Koski/NASA vía AFP – Getty Images

La cápsula Crew Dragon de SpaceX y el vehículo Starliner de Boeing se desarrollaron como parte del Programa de Tripulación Comercial de la NASA. La iniciativa comenzó hace más de una década, después de que se retiraran los transbordadores espaciales de la agencia, para apoyar a empresas privadas en la construcción de nuevas naves espaciales para transportar astronautas a la órbita terrestre baja.

El primer vuelo no tripulado de Starliner fue abortado en 2019 debido a problemas de software, lo que obligó a los controladores de la misión a interrumpir las pruebas antes de que el vehículo pudiera intentar encontrarse y acoplarse con la Estación Espacial Internacional. Luego, el segundo intento se pospuso varias veces debido a problemas con la válvula de combustible, y no fue hasta 2022 que Boeing pudo realizar con éxito un vuelo sin tripulación hacia y desde la estación espacial.

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