Los científicos han descubierto los restos del continente perdido de Argoland

En muchos sentidos, la Tierra es un rompecabezas en constante cambio y los expertos dedican toda su carrera a buscar las piezas.

Ahora, un equipo está en la Universidad de Utrecht en Holanda. hice justamente eso – Identificar partes del continente que durante mucho tiempo han desconcertado a la comunidad científica.

Los geólogos sabían que Argolandia, una masa terrestre de 5.000 kilómetros de largo, se separó de Australia Occidental hace unos 155 millones de años.

El problema es que nadie sabía adónde fue.

La clave para resolver este misterio radica en el enorme “vacío” que dejó el continente: una cuenca escondida en las profundidades del océano conocida como la Llanura Abisal de Argo.

La estructura del fondo del mar mostró que Argoland debió desplazarse hacia el noroeste y terminar donde se encuentran hoy las islas del sudeste asiático.

Sin embargo, sorprendentemente, no se encontró ningún continente grande escondido debajo de esas islas, sino sólo restos de pequeños fragmentos continentales rodeados por cuencas oceánicas mucho más antiguas.

Entonces, los investigadores de la Universidad de Utrecht se propusieron reconstruir en qué se había convertido la tierra perdida.

La isla de Argopiélago acabó donde ahora se encuentran las islas del sudeste asiático.iStock

en presione soltarEl equipo explicó que otro continente “perdido”, descubierto en 2019, había caído en el manto de la Tierra, dejando atrás solo la capa superior. Luego se plegó para formar las montañas del sur de Europa.

Sin embargo, es curioso que Argoland no dejara restos tan “doblados”.

El geólogo de van Hinsbergen explicó: “Si los continentes pudieran hundirse en el manto y desaparecer por completo, sin dejar rastro geológico en la superficie de la Tierra, tendríamos poca idea de cómo habría sido la Tierra en el pasado geológico”. , uno de los coautores del estudio.

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“Será casi imposible crear reconstrucciones fiables de antiguos supercontinentes y de la geografía de la Tierra en épocas pasadas”.

Van Hinsbergen destacó a continuación que estas reconstrucciones son “vitales para comprender procesos como la evolución de la biodiversidad y el clima, o para encontrar materias primas”.

En un nivel más fundamental, “comprender cómo se forman las montañas o conocer las fuerzas impulsoras detrás de la tectónica de placas; “Dos fenómenos estrechamente relacionados”.

Van Hinsbergen y su colega Eldert Advocaat decidieron investigar qué revelaba la geología del sudeste asiático sobre el destino de Argoland.

“Pero estábamos literalmente lidiando con islas de información, razón por la cual nuestra investigación llevó tanto tiempo”, añadió. “Pasamos siete años armando el rompecabezas”.

Argolandia se dividió en diferentes partes que los autores llamaron ArgopiélagoElder L. Abogado, D. J. Van Hinsbergen

Luego señaló que “la situación en el Sudeste Asiático es muy diferente a lugares como África y América del Sur, donde el continente estaba dividido en dos partes”.

“Argolandia se dividió en muchas partes diferentes. Esto dificultó nuestra visión del viaje del continente”, explicó.

En este punto, van Hinsbergen y Advocaat se dieron cuenta de que los fragmentos habían llegado a sus ubicaciones actuales aproximadamente al mismo tiempo, exponiendo un hecho previamente desconocido, pero crucial, sobre Argoland.

Nunca fue un continente único claramente definido, sino más bien un “argopiélago” de pequeños fragmentos continentales separados por antiguas cuencas oceánicas.

En este sentido, se parece a la Gran Adria (ahora casi completamente absorbida por la cobertura terrestre), o Zelandael continente en gran parte sumergido al este de Australia.

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“La división de Argolandia comenzó hace unos 300 millones de años”, concluyó van Hinsbergen.

Ahora, sus antiguos fragmentos se encuentran en lo profundo de los verdes bosques de Indonesia y Myanmar.

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