Una misión de la NASA ha determinado que Marte está girando mucho más rápido

NASA/JPL-Caltech

Concepto artístico que muestra el módulo de aterrizaje InSight y todos sus instrumentos.

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Marte está girando más rápido que nunca, según los datos recopilados por el módulo de aterrizaje InSight de la NASA en el planeta rojo.

El InSight ahora retirado estaba armado con un conjunto de instrumentos, incluidas antenas y un transceptor de radio llamado RISE, o Experimento de rotación y estructura interna. Los instrumentos se utilizaron para rastrear la rotación de Marte durante los primeros 900 días de la misión en el planeta.

Los astrónomos han determinado que la rotación del planeta está aumentando en aproximadamente 4 milisegundos por año², o acortando la duración de un día en Marte en una fracción de milisegundo por año. Un día marciano dura unos 40 minutos más que un día en la Tierra.

El aumento de la aceleración parece ser minúsculo, y los investigadores no están del todo seguros de por qué. Sin embargo, sugieren que puede deberse a la acumulación de hielo en los polos de Marte oa la aparición de masas de tierra tras quedar cubiertas de hielo. Cuando la masa de un planeta cambia de esta manera, puede hacer que la rotación del planeta se acelere.

NASA/JPL-Caltech

InSight capturó una selfie final que muestra sus paneles solares polvorientos el 24 de abril de 2022.

Los hallazgos, que se basan en un análisis de los datos de InSight compartidos antes de que la misión se agotara y se retirara, se informan en un informe. El estudio de junio fue publicado en la revista Nature..

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Inicialmente, se suponía que InSight, la primera misión para estudiar el interior de Marte, continuaría unos dos años después del aterrizaje en noviembre de 2018. Pero la NASA extendió la misión por otros dos años.

La misión InSight continuó recopilando datos sobre Marte hasta el final. Silencio en diciembre de 2022 Después de que el polvo impidió que los paneles solares recibieran la luz solar.

InSight se benefició de aprovechar los avances en tecnología de radio que fueron una gran mejora con respecto a lo que llevaban los módulos de aterrizaje Viking en la década de 1970 y Pathfinder en la década de 1990. actualizaciones a Red de espacio profundoLas enormes antenas colocadas en tres puntos estratégicos de la Tierra que transmiten información de las misiones espaciales también han mejorado la precisión de los datos capturados por InSight y devueltos a la Tierra.

Los científicos utilizaron Deep Space Network para transmitir señales a RISE en InSight, que luego reflejó la señal de regreso a la Tierra. Estas señales transmitidas ayudaron a los investigadores a rastrear pequeños cambios de frecuencia causados ​​por el cambio Doppler, que es lo que hace que las sirenas cambien de tono según su distancia. La frecuencia cambia debido a la rotación del planeta.

“Lo que estamos buscando son diferencias de solo unas pocas decenas de centímetros en el transcurso de un año marciano”, dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Sebastien Le Maistre, investigador principal de RISE en el Observatorio Real de Bélgica. “Se necesita mucho tiempo y una gran cantidad de datos para acumular antes de que podamos ver estas diferencias”.

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Investigaciones previas que fueron posibles gracias a los hallazgos únicos de la misión en el interior del planeta confirmaron que Marte tiene un núcleo metálico fundido. Luego, los investigadores usaron RISE para medir la oscilación de Marte a medida que fluye su núcleo.

El seguimiento de la oscilación o transformación de Marte permitió al equipo medir el tamaño del núcleo.
Los datos de RISE indican que el radio del núcleo es de aproximadamente 1.140 millas (1.835 kilómetros).
Esta nueva cifra se comparó con estimaciones anteriores del radio del núcleo que se Recopilado mediante el seguimiento de ondas sísmicas mientras viajan por el interior de Marte.

Al combinar estas medidas, los investigadores estiman que el radio del núcleo marciano es de entre 1.112 y 1.150 millas (1.790 y 1.850 kilómetros).

Aunque InSight ya no está operativo, su tesoro de datos recopilados durante sus cuatro años en Marte ha cambiado la forma en que los científicos entienden el Planeta Rojo. La misión fue la primera en revelar algunos de los secretos del interior de Marte, y los científicos analizarán sus datos durante las próximas décadas.

“Es realmente genial poder obtener esta última medición, y eso es todo”, dijo en un comunicado Bruce Banerdt, quien se desempeñó como investigador principal de InSight antes de jubilarse el 1 de agosto. Trabajó en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, durante 46 años.

“He estado involucrado en los esfuerzos para traer una estación geofísica como InSight a Marte durante mucho tiempo, y resultados como este hacen que todas esas décadas de trabajo valgan la pena”.

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