Clarence Avant, el ‘padrino negro’ del entretenimiento, muere a los 92 años – Variedad

Clarence Avant, cuyo apodo no oficial “El Padrino Negro” abarcó los mundos de la música, los deportes, el entretenimiento y la política, murió el domingo en su casa de Los Ángeles, según un comunicado de su familia. No se da la causa de la muerte; Tenía 92 años.

“Es con gran pesar que la familia Avant/Sarandos anuncia la muerte de Clarence Alexander Avant”, el comunicado de sus hijos Nicole y Alexander y su yerno Ted Sarandos. A través de su revolucionario liderazgo empresarial, Clarence se ha hecho conocido cariñosamente como el “Padrino Negro” en el mundo de la música, el entretenimiento, la política y los deportes. Clarence deja atrás una familia amorosa y un mar de amigos y socios que han cambiado el mundo. y continuará cambiando el mundo para las generaciones venideras. La alegría de su legado alivia la tristeza de nuestra pérdida. Clarence falleció suavemente en su casa en Los Ángeles el domingo 13 de agosto de 2023”.

La lista de logros de Avant es larga, amplia y variada. Inicialmente gerente de un club nocturno, pasó la década de 1960 manejando a gente como Lalo Schifrin y Jimmy Smith. Luego fundó dos sellos discográficos, a través de los cuales presentó al mundo a Bill Withers, Sixto Rodríguez, Jimmy Jam y Terry Lewis. ayudó a negociar la venta del legendario Stax Records a fines de la década de 1960; Después de 30 años, se convirtió en presidente de la junta directiva de Motown Records y luego se convirtió en el primer miembro afroamericano de la junta directiva de PolyGram. Lanzó una de las primeras estaciones de radio propiedad completamente de negros, y no dudó en tomar partido en defensa de la cultura negra como consultor de MGM y ABC en la década de 1970. También se desempeñó como asesor formal e informal de los presidentes Jimmy Carter, Bill Clinton, George Bush y Barack Obama.

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Pero es por su papel como mentor de la industria en el negocio de la música que Avant es quizás más elogiado. Además de Jam y Lewis, personalidades tan diversas como L.A. Reid, Babyface, Sylvia Rhone, Jheryl Busby y Jimmy Iovine lo consideran un maestro. Convenció a la estrella de la NFL Jim Brown para que comenzara una carrera como actor. Ha sido una figura activa en la política desde la década de 1960 y recibirá una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood el 7 de octubre. Como dijo Quincy Jones, el mejor amigo de toda la vida de Avant: “Todos en este negocio habrían estado al lado del escritorio de Clarence, si fueran inteligentes”.

En una entrevista de 2016 con diverso, Avant hizo referencia a sus mentores, Louis Armstrong y Barbra Streisand, al exmánager Joe Glaser, cuando se le preguntó sobre la amplitud de sus ambiciones. “Todo se reduce a algo que Joe Glaser me enseñó: apunta alto”, dijo. “No puedes caminar por el Empire State Building, te cansarás y tus rodillas podrían ceder. Pero puedes tomar el ascensor y caminar. Siempre apuntas aquí y caminas más tarde si es necesario”.

Avant nació el 25 de febrero de 1931 en Greensboro, Carolina del Norte. Después de superar las muchas dificultades del apartheid, saltó a la fama a partir de la década de 1960 gestionando las carreras de Schifrin y Smith, junto con el pionero artista de blues Little Willie John, la cantante Sarah Vaughan y el productor de jazz Creed Taylor. El contrato que negoció con A&M Records para este último lo colocó en el mapa de la industria de la música como negociador. En 1968, Avant orquestó la venta de la legendaria potencia Stax Records (aunque el trato no salió bien para los fundadores de la compañía y fracasó varios años después).

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En 1967, se casó con Jacqueline Gray y tuvo dos hijos: una hija, Nicole Avant (ex embajadora de EE. UU., asesora política, productora de cine y filántropa, casada con el codirector ejecutivo de Netflix, Ted Sarandos) y un hijo, Alex Avant, agente, productor y actor. Basado en Los Ángeles. Sin embargo, la tragedia golpea a la familia a fines de 2021 cuando Jacqueline es asesinada a tiros en un intento de robo en la casa de la pareja en Los Ángeles; Ella tenía 81 años.

Después de mudarse a Los Ángeles a fines de la década de 1960, Avant formó su propio sello discográfico, Sussex Records, y firmó con el legendario cantante de soul Bill Withers, entre otros actos. Compró KAGB-FM, convirtiéndola en la única estación de radio FM propiedad de negros en Los Ángeles en ese momento. También trabajó de cerca con leyendas como Muhammad Ali, quien le consiguió un especial de variedades en ABC; el miembro del Salón de la Fama de la NFL, Jim Brown, quien lo ayudó a convertirse en una estrella de cine; y el récord de las Grandes Ligas de Béisbol, Hank Aaron, para quien negoció el acuerdo de patrocinio más grande en la historia de los deportes profesionales en ese momento. “Sin Clarence Avant, no hay Hank Aaron”, dijo Aaron más tarde en el documental “The Black Godfather”.

Durante la década de 1980, fundó Tabu Records y lanzó éxitos de SOS Band, Alexander O’Neil y Cherrelle, entre otros. También trabajó en estrecha colaboración con los creadores de éxitos en ciernes Jimmy Jam y Terry Lewis, ayudándolos a emparejarlos con Janet Jackson para producir su exitoso álbum de 1986 “Control”, y asesoró a L.A. Reid y Kenny “Babyface” Edmonds en el lanzamiento de LaFace Records. También fue el promotor de la primera gira en solitario de Michael Jackson, la gira “Bad” de 1988.

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En 1993, Avant fue nombrado presidente de Motown Records luego de su venta a Polygram (ambas compañías ahora son propiedad de Universal Music Group). Continuó administrando su propio grupo de música interno y las editoriales Avant Garde Music hasta que se vendieron en 2018 a Universal.

Fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll por Lionel Richie en 2021, recibió el Premio Ícono de la Industria en los Grammy y tiene una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood.

“Toda mi carrera ha sido así”, dijo Avant a Variety en 2016. “La gente me pregunta, ‘¿Cómo hiciste todo esto?'”. “¿Cómo lo sé? Simplemente hago cosas. Me encanta tomar fotografías”.

Información adicional de Andrew Parker.

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