Un nuevo estudio sugiere que una erupción volcánica masiva pudo haber facilitado la migración de la humanidad fuera de África

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Hace unos 74.000 años, el Monte Toba en Sumatra experimentó una erupción masiva, una de las más grandes en la historia de la Tierra, que probablemente causó una alteración masiva del clima mundial.

Algunos eruditos Sospechan de un invierno volcánico provocado por una erupción volcánica Fue un cambio lo suficientemente grande como para acabar con la mayoría de los primeros humanos debido a la evidencia genética que sugiere una fuerte disminución de la población humana. Pero ahora se ha llevado a cabo un estudio de vanguardia en un sitio arqueológico en el noroeste de Etiopía que estuvo habitado por los primeros humanos modernos. Se suma a un creciente cuerpo de evidencia Lo que sugiere que el suceso pudo no haber sido tan espantoso.

En cambio, la nueva investigación encuentra que los humanos en este sitio, conocido como Shinfa-Metema 1, se adaptaron a las condiciones áridas causadas por la erupción volcánica de una manera que puede haber facilitado la migración fundamental de la humanidad desde África al resto del mundo.

Se encontraron fragmentos microscópicos de vidrio volcánico junto a herramientas de piedra y restos de animales en la misma capa de sedimento en el sitio Shinfa-Metema 1, cerca del río Shinfa en Etiopía, y muestran que los humanos estuvieron ocupando el sitio antes y después de la erupción más de 4.000 kilómetros de distancia.

“Estos fragmentos son menores que el diámetro de un cabello humano. Incluso si son tan pequeños como (eso), son Aún “Es lo suficientemente grande como para analizar química y oligoelementos”, dijo John Kappelman, profesor de antropología y ciencias geológicas de la Universidad de Texas en Austin y autor principal del estudio. Publicado el miércoles en la revista Nature..

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Al reunir pistas de fósiles y artefactos encontrados en el sitio, junto con análisis geológicos y moleculares, el equipo comenzó a comprender cómo avanzaron los humanos que vivían allí a pesar del posible cambio climático provocado por el desastre volcánico.

John Kappelman y Marsha Miller

Las excavaciones en el sitio Shinfa-Metema 1 revelaron que un grupo de humanos sobrevivió a la erupción masiva del Monte Toba hace 74.000 años.

Para comprender el clima en el momento de la erupción volcánica, Kappelman y sus colegas analizaron isótopos de oxígeno y carbono, variaciones del mismo elemento, a partir de cáscaras de huevos de avestruz y dientes fosilizados de mamíferos. Este trabajo arrojó luz sobre el consumo de agua y reveló que los animales comían plantas que tenían más probabilidades de crecer en condiciones más secas.

“Los isótopos se incorporan a los tejidos duros. Así que, en el caso de los mamíferos, observamos sus dientes, su esmalte dental, pero también lo encontramos en las cáscaras de huevos de avestruz”.

El análisis de la flora y la fauna del sitio también encontró una gran cantidad de restos de peces tras la erupción. El estudio indicó que este descubrimiento puede no ser sorprendente dada la cercanía del sitio al río, pero los peces son raros en otros sitios de la Edad de Piedra del mismo período.

“La gente empieza a aumentar la proporción de pescado en su dieta cuando llega Toba. Captan y procesan casi cuatro veces la cantidad de pescado (que antes de la erupción)”, dijo.

“Creemos que esto se debe a que si la región de Toba de hecho está causando más sequía, eso significa que será una temporada de lluvias más corta, lo que significa una temporada seca más larga”.

El equipo planteó la hipótesis de que, contrariamente a la intuición, un clima más seco explicaba la mayor dependencia de los peces: a medida que el río se contraía, los peces quedaban atrapados en pozos de agua o en arroyos poco profundos a los que los pescadores podían pescar más fácilmente.

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Las aberturas de agua ricas en peces probablemente crearon lo que el equipo describió como el “Corredor Azul”, a lo largo del cual los primeros humanos se trasladaron al norte de África una vez que se agotaron los peces. Esta teoría contradice la mayoría de los otros modelos que sugieren que la principal migración humana fuera de África se produjo a través de “corredores verdes” durante los períodos húmedos.

“Este estudio… demuestra la gran resiliencia de las poblaciones de Homo sapiens y su capacidad para adaptarse fácilmente a cualquier tipo de ambiente, ya sea muy húmedo o muy seco, incluso durante eventos catastróficos como la intensa erupción del volcán Toba”, dijo. . Ludovic Slimac, investigador del Centro Nacional Francés de Investigación Científica y de la Universidad de Toulouse, dijo en un correo electrónico. Slimak no participó en la investigación.

Los autores del estudio también pudieron explorar la geología del antiguo lecho del río, sugiriendo que en ese punto fluía más lentamente y menos que hoy.

“Podemos hacerlo con sólo mirar la grava”, dijo Kappelman. “Un río muy activo puede mover rocas y guijarros más grandes que un río que no está (activo). Lo que (grava) encontramos para el río ancestral es más pequeño que el río actual”.

Lawrence C. Todd

El equipo de excavación pudo construir una imagen detallada de lo que sucedió en este sitio en Etiopía hace unos 74 mil años.

Los investigadores también descubrieron los restos de varias pequeñas puntas triangulares, que curiosamente se encuentran entre los primeros ejemplos del uso del tiro con arco y proporcionan evidencia de que los habitantes del sitio pueden haber usado arcos y flechas para cazar peces y otras presas más grandes.

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Slimak, que estudió puntos similares descubiertos en Francia que datan de hace 50.000 años, estuvo de acuerdo con la evaluación de los artefactos realizada por el nuevo estudio.

“Los autores también destacan indicios muy claros de que el tiro con arco estaba presente aquí hace 74.000 años”, dijo Slimak. “Por lo tanto, hay muchas razones para… considerar que estos antiguos Homo sapiens ya portaban tecnologías muy avanzadas, en gran medida libres de limitaciones naturales y climáticas, factores cruciales para comprender sus migraciones posteriores, a través de todos los continentes y en todas las latitudes”.

Es probable que especies antiguas de humanos abandonaran África varias veces, pero los arqueólogos y genetistas coinciden en gran medida en que la propagación más significativa del Homo sapiens, nuestra especie, que finalmente llevó a que los humanos modernos vivieran en todos los rincones del mundo, se produjo entre 70.000 y 50.000 años. hace años que. desde.

Chris Stringer, profesor y líder de investigación en evolución humana en el Museo de Historia Natural de Londres, dijo que la nueva investigación ofrece otro escenario posible de cómo ocurrió esta dispersión, sin descartar teorías anteriores, que describió como un “artículo interesante”.

“Estoy seguro de que cada una de estas propuestas generará controversia entre los profesionales involucrados, pero creo que los autores han presentado un caso plausible (aunque no definitivo) para cada escenario que proponen”, dijo Stringer por correo electrónico.

“Por supuesto, este nuevo trabajo no significa que los corredores húmedos no fueran todavía canales importantes para la dispersión fuera de África, pero este trabajo añade posibilidades adicionales confiables durante las fases más secas”.

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