Smithsonian obtendrá algunas muestras de asteroides devueltas por la NASA

El Instituto Smithsonian dijo esta semana que su Museo Nacional de Historia Natural espera obtener parte del material celeste devuelto por la nave espacial de la NASA el domingo desde un asteroide a unos 200 millones de millas de la Tierra.

El material, que se remonta al nacimiento del sistema solar, fue lanzado en paracaídas al desierto de Utah por la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA tres años después de que fuera recuperado por la sonda del asteroide Bennu. Luego, la nave espacial pasó a examinar otro asteroide.

La NASA dijo que la muestra no contendrá ningún microbio alienígena que pueda infectar a los terrícolas.

“Debido al duro entorno de radiación en el espacio, no hay posibilidad de que la muestra tomada de Bennu contenga organismos vivos”, dijo la agencia espacial.

Una cápsula de la NASA que transporta piezas de un asteroide aterriza con éxito en Utah

El Museo de Historia Natural en el Washington’s Mall espera recibir dos muestras de Bennu este otoño, dijo el Instituto Smithsonian.

El premio mayor será para la iniciativa de investigación Nuestro Planeta Único del museo “que busca responder preguntas fundamentales sobre los orígenes de la vida, los océanos y los continentes en la Tierra”, dijo el portavoz del museo Ryan Lavery en un correo electrónico.

Agregó que la segunda pieza será exhibida en la Sala de Geología, Gemas y Minerales del museo. La fecha de inauguración se anunciará más adelante.

En la tarde del 20 de octubre de 2020, la nave espacial OSIRIS-REx se acercó al asteroide, que tiene el tamaño de un rascacielos de una gran ciudad. A medida que se acercaba, el brazo robótico del rover golpeó la superficie, removiendo escombros y recogiendo algunos de ellos, dijo la NASA.

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Luego, la nave espacial retrocedió y se dirigió a casa.

Se desconoce cuánto hay presente en la muestra. Algunos se derramaron durante la maniobra, pero los comandantes de la misión creen que les quedaron alrededor de 8,8 onzas.

Bennu tiene unos 4.500 millones de años y es un remanente del nacimiento del sistema solar. La NASA quería ver de qué estaba hecho. La NASA también quería estudiar materiales extraídos de un objeto que tiene una posibilidad muy remota de colisionar con la Tierra dentro de aproximadamente un siglo.

La muestra fue trasladada a un laboratorio especial en el Centro Espacial Johnson en Houston. Allí, los expertos desmontarán, retirarán, inventariarán y pesarán el contenedor que contiene el material.

La NASA dijo que ya se habían encontrado algo de polvo negro y escombros en parte del recipiente.

La NASA dijo en la plataforma X, antes conocida como Twitter: “La muestra se dividirá entre más de 200 científicos de todo el mundo, y un porcentaje de ella se preservará para que las generaciones futuras la estudien”.

La agencia espacial dijo que revelará la muestra el 11 de octubre a las 11 a.m.

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