El T. rex está en el centro del debate sobre la inteligencia de los dinosaurios

WASHINGTON — Simplemente adivinar la apariencia física de un dinosaurio -o de cualquier animal extinto- basándose en sus fósiles es una propuesta difícil, con muchas incertidumbres. Evaluar la inteligencia de los dinosaurios, teniendo en cuenta los innumerables factores que contribuyen a ese rasgo, es mucho más difícil.

Un estudio publicado el año pasado por la neurocientífica de la Universidad de Vanderbilt Susana Herculano-Hozel, que evaluó la inteligencia del Tyrannosaurus rex, centrándose en el tamaño estimado del cerebro y el número de neuronas en el cerebro, similares a las que se encuentran en los primates, especialmente los babuinos, causó revuelo en círculos científicos. .

Ahora, un equipo científico interdisciplinario ha publicado un estudio de refutación que cuestiona la metodología de Herculano-Hozel y cuestiona su evaluación de la inteligencia del Tyrannosaurus rex y otros grandes dinosaurios depredadores de la rama de los dinosaurios llamados terópodos.

En cambio, propusieron un enfoque más holístico para evaluar la inteligencia de un T. rex o de cualquier animal extinto, teniendo en cuenta el tamaño del cerebro y la cantidad de neuronas junto con otros factores como la anatomía y el entorno del animal, datos de parientes vivos y evidencia fósil. sobre cómo se movía y navegaba. Un feed que ofrece información sobre su vida.

“Nuestros principales hallazgos son que los cerebros de la mayoría de los dinosaurios, incluido el T. rex, eran similares en tamaño relativo a los de los reptiles vivos, como los cocodrilos y los cocodrilos. Además, su número de neuronas probablemente no era excepcional, especialmente para los animales. cuerpos. El zoólogo Kai Kaspar de la Universidad Heinrich-Heine en Alemania, que estudia el comportamiento de los animales vivos y es el autor principal del estudio publicado esta semana en la revista The Anatomical Record, dijo:

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“Lo que hay que destacar es que los reptiles no son tan estúpidos como comúnmente se piensa”, añadió Kaspar. “Sus comportamientos pueden ser muy complejos, y los datos experimentales que tenemos apuntan a muchas similitudes cognitivas entre ellos y los mamíferos y las aves. Entonces, aunque no hay razón para suponer que el Tyrannosaurus tenía hábitos similares a los de los primates, ciertamente tenía un comportamiento complejo”. animal.”

Herculano-Hozel dijo que defendía sus hallazgos y calificó el nuevo análisis como defectuoso.

“Lo único en disputa es lo que ya existía en el momento de mi estudio: cuál era el tamaño real de los cerebros de los dinosaurios. Incluso entonces, estamos hablando de la diferencia entre el cerebro de un tiranosaurio y el de un babuino o un simio”. “Tamaño”, dijo Herculano-Hozel.

“Su conclusión depende de un punto muy importante: si los terópodos como el T. rex compartían una relación (tamaño de cerebro a cuerpo) con sus primos de sangre caliente, los avestruces y las gallinas, o con sus parientes vivos más lejanos, los cocodrilos. El primero decía porque comparaba a los terópodos con avestruces y gallinas; Ahora dicen lo último”, añadió Herculano-Houzel.

La comparación con las aves modernas también fue parte integral del nuevo estudio, dijo Kaspar.

Se ha nombrado un esqueleto de T. rex de 67 millones de años "TRX-293 Dinosaurio Trinidad" Visto durante una vista previa en Kohler Auctions en Zurich, Suiza, el 29 de marzo de 2023.
Un esqueleto de T. rex de 67 millones de años llamado “TRX-293 TRINITY Tyrannosaurus” se ve durante una vista previa en Koller Auctions en Zurich, Suiza, el 29 de marzo de 2023. (Foto: Dennis Palebous, Reuters)

“No es una cuestión trivial”.

Caspar dijo que hay problemas al tratar de medir la inteligencia por la cantidad de neuronas en el cerebro.

“El primer obstáculo es estimar el tamaño real del cerebro del animal extinto en cuestión. Esta no es una cuestión trivial en los dinosaurios. Mientras que el cerebro ocupa casi toda la cavidad craneal en las aves y en los mamíferos, este no es el caso de dinosaurios.” “Es una especie de reptil cuyo cerebro ocupa sólo entre el 30 y el 50% de la cavidad craneal”, dijo Kaspar.

“El estudio de 2023 asumió la existencia de dinosaurios 100% completos como el T. rex, y ciertamente este no fue el caso”, añadió Kaspar.

Caspar dijo que no se sabe qué tan densas eran las neuronas en los cerebros de los dinosaurios.

“Sin embargo, cuando observamos animales vivos, vemos que el número de neuronas no es en realidad un buen indicador de inteligencia, por intuitivo que parezca a primera vista”, añadió Kaspar.

Los dinosaurios, a excepción de sus descendientes aves, desaparecieron hace 66 millones de años después de que un asteroide impactara la Tierra. A lo largo de dos siglos de estudios científicos, los dinosaurios se han centrado mejor, aunque existen muchas dudas sobre el Tyrannosaurus y otros.

“Dado el tamaño del cerebro que encontramos, el T. rex probablemente ocupaba un nivel de inteligencia que no se ve en el mundo moderno: más inteligente que los cocodrilos, pero menos inteligente que las aves y los mamíferos vivos típicos”, dijo Thomas Holtz, paleontólogo del Centro. Universidad de Maryland. , coautor del nuevo estudio.

“La inteligencia es una de las cosas más difíciles de medir incluso en los animales modernos, y muchas de nuestras suposiciones comunes no se sostienen cuando se examina lo que hacen los animales reales en el mundo real”, dijo Holtz.

“Así que cuando intentamos estimar la inteligencia y la cognición en animales antiguos, nos encontraremos con algunas dificultades. Sería bueno si pudiéramos estimar solo un número y revelar toda la complejidad de la biología y el estilo de vida de un animal, pero la naturaleza no es así. ” No me gusta.”

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