Sam Altman confirma su control de OpenAI al reincorporarse a su junta directiva

La finalización de la investigación sobre el desordenado despido de Sam Altman de OpenAI hace más de tres meses representa una victoria contundente para el CEO de alto perfil mientras avanza para reafirmar el control de la empresa de inteligencia artificial que ayudó a crear.

Altman, que regresó a OpenAI apenas cinco días después de ser despedido en noviembre, no había hecho nada que justificara su despido y recuperaría el único puesto en la empresa que sigue siendo difícil de alcanzar, dijo OpenAI en una conferencia de prensa el viernes. Tiene: un puesto en el consejo de administración de la empresa.

La destitución de Altman ha sorprendido a Silicon Valley y ha puesto en peligro el futuro de una de las nuevas empresas más influyentes de la industria tecnológica. También generó dudas sobre si OpenAI (con o sin Altman a cargo) está listo para llevar la bandera del rabioso enfoque de la industria tecnológica en la inteligencia artificial.

Cuando regresó a OpenAI en noviembre, Altman no recuperó su puesto en la junta aunque aceptó una investigación sobre su conducta y la de la junta. Los dos miembros que votaron a favor de su destitución acordaron dimitir. Sus sustitutos, fuera de la empresa, supervisaron la investigación realizada por el despacho de abogados WilmerHale. Brett Taylor, presidente de OpenAI, dijo durante la conferencia de prensa que el informe anticipado sobre el episodio se había completado, pero la compañía no lo había publicado.

El informe del bufete de abogados encontró que la junta directiva de OpenAI actuó dentro de su amplia discreción para despedir al Sr. Altman, pero también encontró que su conducta no justificaba la destitución, dijo la compañía.

“El comité especial recomendó, y toda la junta directiva expresó, plena confianza en el señor Altman y el señor Brockman”, dijo Taylor, refiriéndose a Greg Brockman, el presidente de la compañía, quien renunció en protesta por el despido del señor Altman. “Somos entusiastas y unánimes en nuestro apoyo a Sam y Greg”.

OpenAI también tomó medidas para abordar las preocupaciones sobre la falta de diversidad en la junta directiva agregando a tres mujeres como directoras: Sue Desmond-Hellman, ex directora ejecutiva de la Fundación Bill y Melinda Gates; Nicole Seligman, ex asesora general de Sony; y Fidji Simo, director ejecutivo de Instacart.

Taylor, quien fue uno de los reemplazos designados para la junta directiva de OpenAI en noviembre, dijo que la junta continuaría expandiéndose.

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A través del informe y las incorporaciones a la junta directiva, el liderazgo de OpenAI esperaba ir más allá de la controversia en torno al derrocamiento de Altman. El incidente generó innumerables preguntas sobre su liderazgo y la estructura inusual de la empresa de San Francisco: una junta sin fines de lucro que supervisa una empresa con fines de lucro.

Pero como el informe no se publicó, OpenAI dejó muchas preguntas sin respuesta sobre la empresa. Algunos conocedores han cuestionado si Altman tenía demasiado control sobre cómo se manejó la investigación.

“Como dijimos a los investigadores, el engaño, la manipulación y la resistencia a una supervisión integral deben ser inaceptables”, dijeron en un comunicado Helen Toner y Tasha McCauley, dos miembros de la junta directiva de OpenAI que abandonaron la empresa a fines del año pasado. “Esperamos que la nueva junta haga su trabajo de gobernar OpenAI y hacerla responsable de la misión”.

Taylor apareció junto a Altman en la conferencia de prensa del viernes. Después de anunciar a los nuevos miembros de la junta, dijo que la revisión encontró que la junta anterior había actuado de buena fe al destituir al Sr. Altman pero no había previsto los desafíos que surgirían de su destitución.

“La revisión determinó que la decisión de la junta no surgió de preocupaciones sobre la seguridad del producto”, dijo Taylor. “Fue simplemente una ruptura de confianza entre la junta y el señor Altman”.

Después de que Taylor completó sus comentarios preparados, Altman elogió la resiliencia de la empresa y sus socios durante y después de su despido. “Me alegro de que todo esto haya terminado”, dijo.

OpenAI proporcionó un resumen de seis párrafos del informe. WilmerHale revisó 30.000 documentos y realizó docenas de entrevistas, incluso con ex miembros de la junta directiva de OpenAI, dijo.

Encontró que la junta anterior fue precisa en sus justificaciones y explicación pública para despedir al Sr. Altman porque no había sido “consistentemente sincero en sus comunicaciones con la junta”. También dijo que la junta no anticipó que esta acción desestabilizaría a la empresa.

Wilmer Hill brindó informes orales sobre el informe, que no se harán públicos, al Sr. Taylor y a Lawrence H. Summers, el exsecretario del Tesoro que también fue agregado a la junta en noviembre, dijo la compañía.

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Taylor dijo que OpenAI había realizado varios cambios destinados a mejorar la forma en que se administra la empresa, incluidas nuevas pautas de gobernanza para la junta directiva, una nueva política de conflicto de intereses y una línea directa para denunciantes.

El resumen del informe de OpenAI no proporcionó información sobre las preocupaciones que los altos líderes de la compañía plantearon a la junta anterior sobre Altman. Antes de su despido, Ilya Sutskever, científico jefe de OpenAI, y Mira Moratti, directora de tecnología de OpenAI, expresaron su preocupación por el estilo de gestión de Altman, incluido lo que se describió como su historial de comportamiento manipulador, informó el New York Times.

El Dr. Sutskever, a través de un abogado, calificó las acusaciones de “falsas”. La señora Moratti dijo en A Empresa de correos flojos El jueves compartió con la junta los mismos comentarios que le hizo directamente al Sr. Altman, pero dijo que nunca se acercó a la junta para compartir esas preocupaciones.

“Me alegra que la revisión independiente haya terminado y que todos podamos avanzar unidos”, dijo Moratti el viernes en una publicación en X, antes llamado Twitter.

OpenAI sigue bajo investigación por parte de la Comisión de Bolsa y Valores sobre las acciones de la junta y la posibilidad de que Altman haya engañado a los inversores. Las empresas que contratan bufetes de abogados externos a menudo entregan el informe a investigadores públicos una vez completado. Una portavoz de la junta directiva de OpenAI se negó a decir si la compañía presentaría el informe ante la SEC.

(El New York Times demandó a OpenAI y Microsoft en diciembre por infracción de derechos de autor sobre contenido de noticias relacionado con sistemas de inteligencia artificial).

OpenAI, que fue valorada en más de 80 mil millones de dólares en su última ronda de financiación, está a la vanguardia de la IA generativa, tecnologías que pueden generar texto, imágenes y sonidos. Muchos creen que la IA generativa podría transformar radicalmente la industria tecnológica tal como lo hizo el navegador web hace unas tres décadas. A otros les preocupa que la tecnología pueda causar daños graves, ayudando a difundir información errónea en línea, desplazando innumerables puestos de trabajo y tal vez incluso amenazando el futuro de la humanidad.

Después de que OpenAI lanzara su chatbot en línea ChatGPT a finales de 2022, Altman se convirtió en el rostro del impulso de la industria hacia la IA generativa. Aproximadamente un año después, la junta directiva lo despidió inesperadamente, diciendo que ya no confiaba en su capacidad para dirigir la empresa.

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El consejo de administración se ha reducido a seis personas: tres fundadores y tres miembros independientes. Junto con los tres desconocidos, el Dr. Sutskever, uno de los fundadores de OpenAI, votó a favor de destituir al Sr. Altman como director ejecutivo y presidente de la junta, diciendo, sin dar detalles, que no había sido “consistentemente honesto en sus comunicaciones”.

Brockman, otro fundador, renunció a la empresa en protesta. Días después, el Dr. Sutskever dijo que lamentaba su decisión de despedir al Sr. Altman y efectivamente renunció a la junta, dejando a tres miembros independientes en oposición al Sr. Altman.

OpenAI se fundó como una organización sin fines de lucro en 2015, antes de que Altman creara una subsidiaria con fines de lucro tres años después y recaudara mil millones de dólares de Microsoft. La junta directiva de la organización sin fines de lucro, cuya misión declarada era construir inteligencia artificial para el beneficio de la humanidad, retuvo el control total de la nueva filial. Los inversores, incluido Microsoft, no tenían voz legal sobre quién dirigía la empresa.

En un esfuerzo por resolver la agitación y traer a Altman de regreso a la empresa, él y la junta directiva acordaron reemplazar a dos miembros con Taylor, un ex ejecutivo de Salesforce. Pero el señor Altman no fue devuelto a la junta. El Sr. Taylor y el Sr. Summers fueron acusados ​​de supervisar la investigación y el despido del Sr. Altman.

Microsoft, un socio cercano de OpenAI, tiene un puesto de observador en la junta, que ocupa Dee Templeton, vicepresidente de investigación y asociaciones tecnológicas de la compañía. El viernes, Microsoft se negó a comentar sobre el tablero y los informes.

La nueva junta ha enfrentado críticas de expertos en gobierno corporativo por su falta de diversidad. Taylor dijo a The Times en noviembre que llenaría la lista agregando “candidatos calificados y diversos” que encarnan “todo el alcance de lo que representa esta misión, que incluirá la tecnología y la política de seguridad de la IA”.

Karen Wise contribuyó con el reportaje.

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