Informe de inflación de febrero: actualizaciones del IPC en vivo

El informe de inflación del IPC previsto para el martes por la mañana podría ser una gran noticia para la Reserva Federal y muchos mercados.

Si bien se espera que la medida clave de los aumentos de precios muestre que continuaron desacelerándose en febrero, los inversores estarán atentos para ver qué tendencias fundamentales en los datos indican sobre lo que viene a continuación.

Se espera que la inflación general se mantenga estable en el 3,1 por ciento anual. Eso es significativamente menor que el máximo del 9,1 por ciento en 2022, pero aún más rápido que aproximadamente el 2 por ciento que era normal antes de la pandemia de 2020.

Después de excluir los costos volátiles de los alimentos y el combustible para comprender mejor la tendencia subyacente, se espera que la inflación caiga al 3,7 por ciento, frente al 3,9 por ciento en enero en comparación con el año anterior.

Pero también se centrará en cuánto aumenta esta métrica clave entre enero y febrero (mensualmente). En particular, es probable que los economistas controlen los costos de la vivienda y los precios de otros servicios con esta medida. Si resultan más testarudos de lo esperado, podría ser una señal de que eliminar la inflación será más difícil de lo que esperaban las autoridades.

Hasta ahora, la inflación ha caído de manera constante y relativamente indolora: el desempleo sigue rondando por debajo del 4% y el crecimiento en 2023 ha sido inesperadamente fuerte, a pesar de que la Reserva Federal elevó las tasas de interés a su nivel más alto en más de dos décadas.

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Los funcionarios de la Reserva Federal están discutiendo cuánto tiempo necesitan para dejar las tasas de interés en su nivel actual, alrededor del 5,3 por ciento. Los altos costos de endeudamiento dificultan que las personas compren una casa o expandan un negocio, y esto puede afectar la economía con el tiempo. Si bien la Reserva Federal intenta reducir la demanda lo suficiente como para controlar la inflación, los funcionarios quieren evitar un crecimiento que sea tan abrumador que conduzca a pérdidas generalizadas de empleos o a una recesión.

Pero a algunos economistas les preocupa que la inflación restante pueda ser más difícil de aplastar por completo que el progreso hasta ahora. Los funcionarios de la Reserva Federal quieren evitar recortar las tasas de interés demasiado pronto, sólo para luego descubrir que la inflación no ha sido completamente aplastada.

“No queremos tener una situación en la que los buenos datos de inflación que obtuvimos durante los últimos seis meses del año pasado resulten no ser una señal precisa de dónde está la inflación subyacente”, dijo el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell. Dijo el presidente mientras testificaba ante el Congreso la semana pasada. Teniendo esto en cuenta, la Reserva Federal está siendo cautelosa, afirmó.

Pero Powell también dijo la semana pasada que cuando la Reserva Federal confíe en que la inflación ha caído lo suficiente, “y no estamos lejos de eso”, será apropiado recortar las tasas de interés.

La inflación puede ser un poco más firme a principios de 2024 de lo que muchos pronosticadores esperaban, lo que justifica la decisión de la Reserva Federal de actuar con cautela, dijo Omair Sharif, fundador de Inflation Insights.

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“Nunca iba a ser una línea recta hacia abajo”, dijo.

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