Muere Jerry West, uno de los mejores jugadores del baloncesto, a los 86 años

En su primera temporada como entrenador, West llevó a los Lakers al mejor récord de la NBA, 53-29, con Abdul-Jabbar como el jugador más valioso de la liga, pero perdieron en los playoffs ante los eventuales campeones, los Portland Trail Blazers. liderado por él. Por Bill Walton, quien murió el mes pasado. Dos años más tarde, Los Ángeles volvió a perder ante el eventual campeón, los Seattle SuperSonics.

El récord de West sin victorias durante tres temporadas como entrenador fue de 145-101, un currículum digno de crédito, especialmente porque no tenía experiencia previa como entrenador en ningún nivel. Pero no fue una experiencia gratificante.

Entre otras cosas, había vivido dos incidentes inquietantes. En uno, Abdul-Jabbar se rompió la mano cuando golpeó al mariscal de campo contrario, Kent Benson de los Milwaukee Bucks, después de que Benson le propinara un codazo en el estómago. Varias semanas después se produjo uno de los acontecimientos más impactantes e inquietantes en la historia de la liga: el 9 de diciembre de 1977, cuando estalló una pelea en la cancha entre los Lakers y los Houston Rockets, el delantero de los Lakers, Kermit Washington, lanzó un puñetazo a los Lakers. El presidente del equipo Rockets, Rudy Tomjanovic, quien casi lo mata y acaba con su carrera.

En una biografía de West de 2010, Roland Lazenby escribió que “West estaba seguro de que el talento reemplazó al entrenamiento en baloncesto”, y a pesar de que Cook vendió el equipo después de la temporada de 1979 y el nuevo propietario, Jerry Buss, quería que West se quedara. No le importaba estar en el banquillo. Sin embargo, West tenía interés en evaluar jugadores y asumir un rol ejecutivo en el equipo, y en 1982, después de una temporada que le dio a los Lakers, liderados por Abdul-Jabbar y Magic Johnson, su segundo campeonato en tres años, Buss lo nombró general. gerente.

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West era un constructor de equipos activo, y sus selecciones incluyeron a varios jugadores que se convirtieron en Lakers: James Worthy (N° 1 general en 1982, por delante de Dominique Wilkins), A.C. Green en la primera ronda en 1985, y para reemplazar a Abdul-Jabbar, quien Retiró a Vlade Divac, después de 20 años como jugador dominante en el juego, en la primera ronda en 1989.

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