Los trabajadores de comida rápida de California recibirán un salario mínimo de $20 a partir del lunes: NPR

Un trabajador de McDonald's entrega comida a un cliente en una ventanilla de autoservicio en Los Ángeles, el 28 de septiembre.

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Un trabajador de McDonald's entrega comida a un cliente en una ventanilla de autoservicio en Los Ángeles, el 28 de septiembre.

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Trabajadores de comida rápida en California cocinan Big Macs o preparan frappuccinos Empiece a ganar el salario mínimo de 20 dólares la hora el lunes. Para muchos, esto significa un aumento del 25%.

El nuevo piso del estado se centra exclusivamente en un segmento particular, la comida rápida, y afecta a algunas de las cadenas más grandes del país, incluidas McDonald's, Starbucks, Subway y Pizza Hut.

Es una gran victoria para cocineros, cajeros y otros trabajadores de comida rápida (algunos de los empleos peor pagados en Estados Unidos). cuyos salarios aumentaron A un ritmo más rápido desde la pandemia, tras décadas de estancamiento.

California es uno de los estados más caros del país. en Medio millón de personas Se estima que el número de trabajadores de comida rápida aquí son en su mayoría mujeres, inmigrantes y personas de color. Muchos de ellos viven por debajo del umbral de pobreza.

Sandra Jáuregui de Sacramento está contando los días para recibir su primer sueldo más grande en dos semanas. Después de 18 años de trabajar en varias franquicias de Jack in the Box, su salario aumentará de $17,50 a $20. Eso significa que podría traer a casa otros $120 por cheque de pago.

“Es absolutamente asombroso”, dice Jáuregui, de 52 años, hablando en español. “Como mínimo, me dará un respiro… y me facilitará el pago del alquiler y otras facturas”.

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Chipotle y McDonald's advierten sobre precios elevados y falta de negocio

Pero el gran aumento salarial también ha provocado un acalorado debate sobre su impacto en las empresas locales. Los propietarios de pequeños restaurantes advierten que se verán obligados a subir los precios, reducir los horarios, eliminar puestos de trabajo o incluso cerrar sus tiendas.

El aumento salarial de California es el resultado de un acuerdo controvertido alcanzado el año pasado por líderes sindicales, incluido el gran Sindicato Internacional de Empleados de Servicios, y empresas de comida rápida. Nueva ley salarial Aplica para cadenas de comida rápida con al menos 60 locales a nivel nacional, Con exenciones Para algunas panaderías y pequeños locales de comida rápida dentro de supermercados, aeropuertos y otros lugares.

Varios ejecutivos de comida rápida sugirieron que los precios aumentarían entre un 2,5% y un 3,5% para compensar los salarios más altos. Jack in the Box, Starbucks, McDonald's y Chipotle han advertido sobre próximos aumentos de precios. Esto se suma a las subidas de precios que muchos restaurantes vienen introduciendo desde hace meses. El costo de salir a comer ha aumentado constantemente incluso cuando la inflación ha disminuido en otros lugares.

Otras cadenas planean acelerar el uso de la automatización, incluidos quioscos y robots. Un importante franquiciado de Pizza Hut citó el aumento de los salarios como motivo Más de 1.000 repartidores fueron despedidos Este año, en un cambio hacia aplicaciones como Uber Eats y DoorDash que cobran más tarifas de envío a los compradores.

El propietario de una gran franquicia de Pizza Hut en California citó un próximo aumento salarial como una razón para despedir a más de 1.000 conductores de reparto en un cambio hacia aplicaciones de entrega como Uber Eats y DoorDash.

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Los franquiciados sopesan reducciones de horas

Muchos propietarios de restaurantes esperan que los trabajadores trabajen menos horas. Este fue el principal efecto secundario hace una década, cuando Seattle aumentó su salario mínimo a 15 dólares, La investigación indica.

“Estoy acostumbrada a ser defensora de los derechos laborales y estoy en esta posición extraña”, dice Michaela Mendelsohn, defensora de los trabajadores LGBT desde hace mucho tiempo y propietaria de seis restaurantes El Pollo Loco con alrededor de 170 empleados.

Dice que sus restaurantes perdieron compradores después de un aumento proactivo de precios en febrero. Ahora, la atención se centra en reducir costos agilizando las operaciones, cambiando el tiempo que les toma a los trabajadores preparar salsas, por ejemplo, o cerrando sus puertas por la noche.

“Tenemos que ser más eficientes”, afirma Mendelsohn. “Así que lo que realmente queda por hacer es… reducir las horas. Y odio decir eso”.

En los últimos años, la lucha para aumentar el salario mínimo ha estallado cada vez más a nivel de ciudad, condado y estado, y el mínimo federal alcanza los 7,25 dólares la hora.

En términos generales, California suele establecer el estándar para muchas decisiones comerciales que otros estados siguen posteriormente. Los defensores esperan que suceda algo similar con los salarios de la comida rápida y que se extienda a otras industrias en el estado y en todo el país.

El mínimo de California anteriormente aumentó a $16 por hora el 1 de enero.

Los trabajadores están emocionados, pero también ansiosos.

Los jefes' Las advertencias han dejado a muchos trabajadores con sentimientos encontrados sobre el aumento, a pesar del potencial de un mayor poder adquisitivo.

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Jáuregui, de 52 años, trabajaba en Jack in the Box, combinando dos sueldos, trabajando aproximadamente 54 horas a la semana entre… El restaurante Y un lavabo.

Dice que siempre intenta ahorrar un poco de dinero para el tratamiento de sus nietos (tiene la custodia de tres de ellos), a quienes constantemente les queda pequeña la ropa y los zapatos. Aunque marchó junto a sus compañeros miembros de SEIU para ganar un aumento salarial, teme las desventajas.

“Mi gerente me dijo que no reduciría mis horas pero sí las de otras personas”, dijo Jáuregui.

Todo esto hace que el aumento salarial de California sea un estudio de caso de alto perfil sobre cómo el aumento del salario mínimo impacta la economía local.

“Esta política va a ser realmente diferente en diferentes partes de California”, dice Jacob Vigdor, profesor de políticas públicas y gobernanza en la Universidad de Washington, que estudió los efectos del aumento del salario mínimo en Seattle en 2014.

La investigación encontró que después de que el salario mínimo aumentó de $9,47 a $13 (en los primeros años de la campaña de $15), los trabajadores en general no perdieron sus empleos, aunque sí perdieron horas trabajadas. Terminaron con salarios más altos.

“El negocio de los restaurantes es un negocio muy difícil”, dice Vigdor. “Los restaurantes abren y cierran todo el tiempo, incluso en lugares donde el salario mínimo no ha cambiado en más de una década… En general, hemos descubierto que en la industria de los restaurantes, las empresas han podido encontrar formas de adaptarse. a mayores tasas salariales.Costes salariales”.

Farida Jhabvala Romero de KQED contribuyó a este informe.

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