Los fiscales dicen que Sam Bankman-Fried debería recibir entre 40 y 50 años de prisión

Sam Bankman-Fried, el magnate de las criptomonedas condenado por planear un fraude multimillonario, debería ser sentenciado a entre 40 y 50 años de prisión, dijeron el viernes fiscales federales.

Los fiscales hicieron la recomendación en una demanda ante el Tribunal de Distrito de Estados Unidos en Manhattan. La audiencia de sentencia del Sr. Bankman-Fried está programada para el 28 de marzo, donde el juez Louis A. Kaplan está condenado. Se enfrenta a la pena máxima posible de 110 años de prisión.

“La justicia requiere que reciba una sentencia de prisión acorde con las dimensiones extraordinarias de sus crímenes”, dijeron los fiscales en un memorando de sentencia de 116 páginas dirigido al juez.

El Servicio Federal de Libertad Condicional recomendó por separado que Bankman-Fried, de 32 años, fuera sentenciado a 100 años de prisión, lo que en la práctica significaría cadena perpetua. Pero los fiscales dijeron en la demanda que enviarlo a prisión por el resto de su vida no estaba justificado, a pesar de la gravedad de su delito, debido a su relativa juventud.

En una presentación presentada el mes pasado, los abogados de Bankman-Fried dijeron que debería recibir una sentencia de no más de seis años y medio.

Un portavoz de Bankman-Fried declinó hacer comentarios el viernes.

Hace apenas 18 meses, Bankman-Fried era un magnate de las criptomonedas y dirigía el intercambio de criptomonedas FTX, un imperio comercial valorado en 40.000 millones de dólares. Pero luego FTX colapsó prácticamente de la noche a la mañana, colocándolo en el punto de mira de las autoridades.

En noviembre, un jurado federal en Manhattan condenó a Bankman-Fried por robar 8.000 millones de dólares de clientes de FTX para financiar contribuciones políticas, inversiones en otras empresas y compras de bienes raíces de lujo.

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El colapso de FTX y el posterior arresto y condena de Bankman-Fried fueron vistos como el punto más bajo histórico del mundo no regulado de las criptomonedas.

“La industria de las criptomonedas puede ser nueva, pero este tipo de fraude, este tipo de corrupción, es tan antiguo como el tiempo”, dijo Damian Williams, fiscal federal para el Distrito Sur de Nueva York, después del fallo.

Desde entonces, la industria de las criptomonedas parece haber dejado los crímenes de Bankman-Fried en el espejo retrovisor. Mientras se prepara para dictar su sentencia, los precios de la mayoría de los activos digitales se han disparado y Bitcoin alcanzó un récord este mes.

Una sentencia de 40 a 50 años de prisión era apropiada dada la escala del fraude de Bankman-Fried y su impacto en personas de todo el mundo, incluidos aquellos que invirtieron parte de su dinero de jubilación y ahorros en FTX, dijeron los fiscales en un expediente el Viernes.

“La magnitud del fraude de Bankman-Fried justifica un castigo severo”, escribieron los fiscales. “La magnitud de la pérdida (al menos 10.000 millones de dólares) convierte a este en uno de los fraudes financieros más grandes de la historia”.

Los fiscales dijeron que si Bankman-Fried recibía una sentencia reducida, existía un riesgo real de que cometiera algún fraude en el futuro.

En el memorando de sentencia, los fiscales incluyeron varias páginas de mensajes de clientes enviados al Sr. Bankman-Fried en X, anteriormente Twitter, en el momento del colapso de FTX. En varias publicaciones, los clientes expresaron su enfado por no poder acceder a sus cuentas.

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Mark Mukasey, el abogado contratado por Bankman-Fried para preparar la sentencia, dijo en su presentación legal que la sentencia de 100 años de prisión recomendada por el departamento de libertad condicional sería una reminiscencia de la sentencia de 150 años de prisión impuesta a Bernard Madoff, quien se declaró culpable en 2009. Ponzi en la historia. Mukasey dijo que cualquier comparación entre los dos hombres era inapropiada, dada la “duración y el dinero” involucrados en los crímenes de Madoff, un fraude que duró 20 años y causó pérdidas en papel por valor de 64 mil millones de dólares.

Dijo que la recomendación del Departamento de Libertad Condicional era “bárbara” y “fea”.

Mukasey también señaló que al síndico designado por el tribunal le llevó más de 15 años devolver casi 14.000 millones de dólares a los inversores de Madoff. Por el contrario, los abogados de quiebras que supervisaron la disolución de FTX señalaron que los clientes del fallido intercambio de Bankman-Fried probablemente recuperarían todo su dinero en un plazo relativamente rápido.

Incluso si los clientes de FTX recuperaran la mayor parte de su dinero, tendrían que esperar más de dos años para que eso suceda, dijeron los fiscales en su presentación. Esto “es de poco consuelo para las víctimas que necesitan dinero en noviembre de 2022”, dijeron los fiscales.

En la demanda, los fiscales pidieron al juez Kaplan que también ordenara a Bankman-Fried la confiscación de más de 10.000 millones de dólares, que representan pérdidas y dinero robado de su delito. Dados los millones de víctimas potenciales y la complejidad de calcular las pérdidas, los fiscales dijeron que cualquier dinero entregado por Bankman-Fried sería mejor servido en la quiebra de FTX.

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Los jueces no están obligados a seguir las pautas federales de sentencia. Al imponer la sentencia, el juez Kaplan podría tener en cuenta una variedad de factores, incluida la edad del Sr. Bankman-Fried, el hecho de que es un delincuente por primera vez y su potencial de rehabilitación.

Pero un factor que puede jugar en contra de Bankman-Fried es que decidió testificar en su juicio y en ocasiones se mostró evasivo durante el contrainterrogatorio. Si el juez Kaplan concluye que el señor Bankman-Fried testificó falsamente, puede tenerlo en cuenta al decidir su sentencia.

En una columna de esta semana en el New York Law Journal, John S. Martin, ex juez federal de Manhattan, pidió “sentencias irracionalmente largas” en la mayoría de los casos de fraude y delitos de cuello blanco. Dijo que las sentencias de prisión de 100 años “no tuvieron ningún efecto sobre las tasas de criminalidad”.

“Permítanme ser claro: Bankman Fried merece ser castigado”, escribió Martin. Pero añadió: “Nuestras largas sentencias de prisión son una de las razones por las que Estados Unidos tiene la población carcelaria más grande del mundo”.

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