Los científicos están sorprendidos por el origen del mayor terremoto jamás descubierto en Marte

WASHINGTON, 18 oct (Reuters) – El 4 de mayo de 2022, el módulo de aterrizaje InSight de la NASA detectó el mayor terremoto registrado hasta ahora en Marte, con una magnitud de 4,7, bastante modesta para los estándares de la Tierra pero poderosa en relación con nuestro vecino planetario.

Debido a que Marte carece del proceso geológico llamado tectónica de placas que genera terremotos en nuestro planeta, los científicos sospecharon que el impacto de un meteorito provocó este terremoto marciano. Pero la búsqueda de un cráter de impacto no arrojó resultados, lo que llevó a los científicos a concluir que este terremoto fue causado por actividad tectónica – sacudiendo el interior del planeta – y dándoles una comprensión más profunda de lo que hace que Marte se estremezca, se estremezca y gire.

“Concluimos que el mayor terremoto marciano visto por InSight fue tectónico, no de impacto”, dijo el científico planetario Ben Fernando de la Universidad de Oxford en Inglaterra, autor principal del estudio. “Esto es importante porque muestra que las fallas en Marte podrían albergar terremotos marcianos masivos”. Investigación publicada esta semana en la revista. Cartas de investigación geofísica. “Realmente pensamos que este evento podría tener un impacto”.

“Esto representa un importante paso adelante en nuestra comprensión de la actividad sísmica en Marte y nos acerca un paso más a desentrañar mejor los procesos tectónicos en el planeta”, añadió Konstantinos Charalambous, científico planetario del Imperial College de Londres, coautor del estudio. y codirector del Departamento de Geología de Insight. grupo.

La NASA retiró InSight en 2022 después de cuatro años de funcionamiento. En total, el sismómetro de InSight detectó 1.319 terremotos marcianos.

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La corteza terrestre, la capa exterior, está dividida en enormes placas que se mueven constantemente, lo que provoca terremotos. La corteza marciana es una única lámina sólida. Pero esto no significa que todo esté tranquilo en el frente de Marte.

“Todavía hay fallas activas en Marte. El planeta todavía se está encogiendo y enfriando lentamente, y todavía hay movimiento dentro de la corteza, aunque no hay procesos tectónicos de placas activos. Estas fallas pueden provocar terremotos”. .

Los investigadores determinaron que el terremoto de magnitud 4,7 tuvo su epicentro en la región de Cairo Valles en el hemisferio sur de Marte, a unas 1.200 millas (2.000 km) al sureste de la ubicación de InSight al norte del ecuador. Creen que se originó quizás a unas pocas docenas de kilómetros (kilómetros) debajo de la superficie.

El planeta Marte se muestra en esta imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA el 12 de mayo de 2016. NASA/Handout via Reuters/File Photo Obtención de derechos de licencia

“La mayoría de los terremotos marcianos que hemos detectado hasta ahora han estado asociados con una región llamada Cerberus Fossae, ubicada al este de InSight. Por el contrario, el origen de este terremoto nos dejó desconcertados, ya que ninguna característica superficial discernible apuntaba a procesos tectónicos en curso como posible causa”, agregó Charalambos. “Especialmente uno que causaría un terremoto tan fuerte”.

La energía que liberó superó la energía acumulada de todos los demás terremotos marcianos registrados por InSight. Inicialmente, los investigadores notaron similitudes en su firma sísmica con dos impactos de meteoritos descubiertos por InSight que crearon cráteres de aproximadamente 500 pies (150 metros) de ancho.

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Reclutaron a diversas agencias espaciales que tienen naves espaciales monitoreando la superficie de Marte (agencias europeas, Estados Unidos, China, India y Emiratos Árabes Unidos) para buscar evidencia de un impacto el día del terremoto. Sin suerte.

“La falta de un cráter en nuestra búsqueda de imágenes de este gran terremoto representa un hito importante en la interpretación de las señales sísmicas en Marte”, dijo Charalambous.

Teniendo en cuenta las futuras misiones humanas a Marte, es muy importante comprender mejor la actividad sísmica en Marte.

“En la Tierra, un terremoto de este tamaño probablemente rompería ventanas, sacudiría cosas de los estantes, etc., pero no colapsaría la casa”, dijo Fernando.

La ubicación de la mayoría de los terremotos marcianos detectados por InSight sigue siendo incierta, con poca comprensión de los mecanismos que los provocaron, dijo Charalambos.

“Cada evento sísmico detectado por InSight es una pieza valiosa del rompecabezas, pero este evento en particular juega un papel crucial al revelar la historia geológica del Planeta Rojo, arrojando luz sobre su interior y evolución”, dijo Charalambos.

“Además, proporciona información fundamental sobre la distribución de la actividad sísmica en Marte, una consideración vital para la planificación de futuras misiones humanas al planeta”.

Will Dunham informa. Editado por Daniel Wallis.

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