La misión lunar china Chang’e-6 regresa a la Tierra con muestras históricas del lado lejano


Hong Kong
cnn

Porcelana El módulo lunar Chang’e-6 regresó a la Tierra el martes, completando con éxito su histórica misión de recolectar las primeras muestras de la cara oculta de la Luna, en un importante paso adelante para el ambicioso programa espacial del país.

El módulo de reentrada aterrizó con éxito en un área designada en la región de Mongolia Interior, en el norte de China, poco después de las 2 p.m. hora local, según la emisora ​​estatal CCTV. La transmisión en vivo transmitida por CCTV mostró a la unidad aterrizando en paracaídas entre fuertes aplausos en la sala de control de la misión.

“La misión de exploración lunar Chang’e-6 ha sido un completo éxito”, afirmó desde la sala de control Zhang Kejian, jefe de la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA).

El equipo de búsqueda localizó la unidad minutos después de su aterrizaje, según CCTV. La transmisión en vivo mostró a un trabajador realizando controles en la unidad, que está ubicada en un terreno cubierto de hierba junto a una bandera china.

La exitosa misión marca un hito en el “sueño eterno” de China. Articulado del líder chino Xi Jinping, para establecer al país como una potencia espacial dominante y se produce en un momento en que varios países, incluido Estados Unidos, están intensificando sus propios programas de exploración lunar.

En un mensaje de felicitación el martes, Xi elogió la misión como “otro logro histórico en la construcción de un país fuerte en el espacio, la ciencia y la tecnología”.

Beijing planea enviar astronautas a la luna para 2030 y construir una base de investigación en el polo sur de la luna, un área que se cree que contiene hielo de agua, donde Estados Unidos también espera establecer una base.

Se espera que la sonda Chang’e-6 regrese a la Tierra con hasta 2 kilogramos de polvo y rocas lunares de la cara oculta de la Luna, que serán analizados por investigadores en China antes de ser abiertos a los científicos internacionales, según el New Agencia de Noticias China. CNSA.

Módulo Lunar Chang’e 6/Weibo

La sonda Chang’e-6 fue vista izando la bandera china con un brazo robótico en la cara oculta de la Luna a principios de junio.

Los expertos dicen que los resultados del análisis de muestras podrían ayudar a los científicos a revisar la evolución de la Luna, la Tierra y el sistema solar, al mismo tiempo que ayudarían a lograr el objetivo de China de aprovechar los recursos de la Luna para realizar más exploraciones allí.

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Las muestras fueron recolectadas usando un taladro y un brazo robótico de un sitio dentro de la extensa Cuenca Antártida-Aitken, un cráter de impacto formado hace unos 4 mil millones de años en el lado oculto de la Luna, que nunca es visible desde la Tierra.

Luego, un ascendedor los levantó de la superficie de la Luna y los transportó en órbita lunar hasta el vehículo de regreso, que luego regresó a la Tierra después de separarse de su módulo de aterrizaje lunar.

El progreso de Chang’e-6, la misión técnicamente más compleja de China hasta la fecha, ha recibido una atención significativa dentro del país desde su lanzamiento el 3 de mayo.

A principios de este mes, en las redes sociales chinas circularon en la superficie de la luna fotografías del módulo de aterrizaje lunar que mostraba la bandera china y parecía tener el carácter “Zhong”, abreviatura de China.

El regreso del módulo lunar el martes se produce también después de que se sospechara de restos separados. misil chino Fue visto aterrizando en tierra en el suroeste de China el sábado, dejando tras de sí un rastro de humo amarillo brillante y provocando que los aldeanos huyeran, según la agencia de noticias oficial de China Xinhua. Vídeos en las redes sociales chinas y enviado a CNN por un testigo local.

La cara oculta de la Luna ha sido un imán para los científicos desde que la observaron por primera vez. Fotografías granuladas en blanco y negro. Esta imagen fue tomada por la nave espacial Luna 3 de la Unión Soviética en 1959, y está claro lo diferente que es desde el lado que mira a la Tierra.

No había marías lunares, ni las grandes llanuras oscuras de lava enfriada que perforan gran parte de la cara visible de la luna. En cambio, el lado opuesto parecía mostrar un récord de impacto, cubierto de cráteres de diferentes tamaños y edades.

Décadas más tarde, y casi cinco años desde que la misión Chang’e-4 convirtió a China en el primer y único país en completar un aterrizaje suave en el lado opuesto, los científicos de China y de todo el mundo tienen grandes esperanzas en la información que se pueda obtener. de muestras.

“Es una mina de oro… un cofre del tesoro”, dijo James Head, profesor de ciencias planetarias de la Tierra en la Universidad de Brown, quien junto con científicos europeos colaboró ​​con científicos chinos en el análisis de muestras de la misión Chang’e-5 que devolvió muestras. desde el lado cercano. . “Los científicos internacionales están absolutamente apasionados por esta misión”, afirmó.

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Head señaló que gran parte de la evidencia de la historia evolutiva ha sido destruida por el desplazamiento de las placas tectónicas de la Tierra y la erosión que ha oscurecido varios miles de millones de años de los primeros años del planeta, incluido el período en el que surgió la vida.

“La Luna es realmente la piedra angular para comprender esto, ya que su superficie no tiene placas tectónicas; en realidad es un registro congelado de cómo era en nuestro sistema solar primitivo”, dijo, y agregó que comprender la composición de la Luna no sólo puede ayudarnos . Comprender la exploración pasada pero futura del sistema solar.

Si bien el enfoque declarado de la misión Chang’e-6 son estas cuestiones científicas más amplias, los expertos dicen que analizar la composición y las propiedades físicas de las muestras también podría ayudar a avanzar en los esfuerzos para descubrir cómo utilizar los recursos en la Luna para futuras exploraciones lunares y espaciales. .

“La misión (Chang’e-6) se centra en responder preguntas científicas específicas, pero el suelo lunar recolectado durante la misión podría respaldar el uso de recursos en el futuro”, dijo Yuki Qian, geólogo planetario de la Universidad de Hong Kong. .

El suelo lunar podría utilizarse para la impresión 3D con el fin de producir ladrillos para construir bases de investigación en la Luna, mientras que algunos científicos ya han estado trabajando para encontrar técnicas más económicas y prácticas para extraer gases como el helio-3, el oxígeno y el hidrógeno del suelo. Dijo que esto podría apoyar una mayor exploración lunar.

Una vez recibidas las muestras, se espera que los científicos chinos compartan datos y realicen investigaciones conjuntas con socios internacionales, antes de que Beijing abra las muestras al acceso de equipos internacionales, según declaraciones de funcionarios de la CNSA.

Los equipos internacionales tuvieron que esperar unos tres años para solicitar muestras de la misión Chang’e-5, pero algunas de las primeras investigaciones publicadas sobre esas muestras procedían de equipos de científicos chinos e internacionales.



02:42- Fuente: CNN

Estados Unidos y China están dando grandes pasos en la exploración espacial

Chang’e-6, la sexta de ocho misiones programadas en la serie Chang’e, es ampliamente vista como un importante paso adelante para lograr el objetivo de China de enviar astronautas a la Luna en los próximos años.

“Cada paso en el proceso de la misión de retorno de muestras es exactamente lo que se necesitaría hacer para llevar humanos a la luna y regresar”, dijo Head. “A nadie se le debe pasar por alto que, aunque se trata de una misión científica, los aspectos de mando y control son exactamente lo que se necesita para la exploración lunar humana, así como para cosas como el retorno de muestras de Marte”.

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Las ambiciones de China de enviar astronautas a la luna se producen cuando Estados Unidos pretende lanzar una misión tripulada Artemisa ya en 2026, en lo que podría ser el primer intento estadounidense de este tipo en más de 50 años.

El jefe de la NASA, Bill Nelson, pareció señalar el ritmo de China como un motor del progreso estadounidense y dijo a los legisladores en abril que los dos países estaban “en realidad… en una carrera”.

“Lo que me preocupa es que ellos (lleguen al Polo Sur) primero y luego digan: ‘Este es nuestro territorio, quédense afuera’, porque el Polo Sur de la Luna es una parte importante… Pensamos que hay agua y si hay agua, luego está el combustible para cohetes”, dijo Nelson.

China ha tratado de disipar las preocupaciones sobre sus ambiciones, reiterando su posición de que la exploración espacial debería “beneficiar a toda la humanidad” y reclutando socios internacionales activos para su planeada estación internacional de investigación lunar.

China y Estados Unidos no son los únicos que aspiran al prestigio nacional, los beneficios científicos potenciales, el acceso a los recursos y la exploración continua del espacio profundo que pueden aportar las misiones lunares exitosas.

El año pasado, India aterrizó su primera nave espacial en la Luna, mientras que la primera misión de Rusia a la Luna en décadas terminó en un fracaso cuando su sonda Luna 25 chocó con la superficie lunar.

En enero, Japón se convirtió en el quinto país en aterrizar una nave espacial en la Luna, aunque el módulo de aterrizaje Moon Sniper tuvo problemas de potencia debido a un ángulo de aterrizaje incorrecto. Al mes siguiente, IM-1, una misión financiada por la NASA y diseñada por la empresa privada Intuitive Machines, con sede en Texas, aterrizó cerca del polo sur de la Luna.

Está previsto que China lance su misión Chang’e-7 al polo sur lunar en 2026, mientras que Chang’e-8 se lanzará en 2028 para realizar pruebas destinadas a utilizar los recursos lunares en preparación para una estación de investigación lunar. dijeron las autoridades espaciales chinas a principios de este año.

Esta historia se ha actualizado con novedades adicionales.

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