Los Celtics derrotan a los Mavericks y conquistan su título número 18 de la NBA

BOSTON – Los Boston Celtics vieron desaparecer 16 años de presión acumulada en los playoffs en un momento glorioso.

En los primeros cuatro partidos de las Finales de la NBA, los Celtics no pudieron conectar con su ataque de tres puntos. Los tiros abiertos fueron interrumpidos. Los tiros disputados fallaron por completo en el aro. Pero poco antes del medio tiempo del Juego 5 del lunes contra los Dallas Mavericks, el base suplente Payton Pritchard se detuvo detrás del centro de la cancha y dejó escapar un fuerte ruido.

Pritchard tuvo poco impacto en la serie, excepto un impacto similar en el segundo juego. Cuando llegó a su oración final, la multitud del TD Garden se levantó con anticipación y luego rugió en señal de aprobación. Los Celtics, ahora seguros de que la noche y la temporada eran suyas, derrotaron a los Mavericks 106-88 para lograr un récord de 18º campeonato, rompiendo un empate con sus principales rivales, los Lakers. El título es el primero de Boston desde 2008 después de perder en las Finales de 2010 y 2022. Jaylen Brown fue nombrado MVP de las Finales y recibió siete de 11 votos de los medios para vencer a Jayson Tatum.

“Ni siquiera puedo expresar con palabras mis sentimientos”, dijo Brown. “Me siento bendecido y agradecido. Mis compañeros de equipo han sido fantásticos. Me dejaron conducir el balón en ambos extremos del balón, y simplemente salimos y montamos un espectáculo en nuestro propio terreno”. [Finals MVP] Podría haberle ido a cualquiera. Podría haber sido para Jason. No puedo hablar lo suficiente de su altruismo y actitud. Lo hicimos juntos como equipo y eso fue lo más importante.

La victoria decisiva de Boston coronó una de las temporadas más dominantes de los últimos años. Los Celtics terminaron 80-21 en general (64-18 en la temporada regular y 16-3 en los playoffs) y ganaron la Conferencia Este por 14 juegos sobre el segundo favorito, los New York Knicks. La notable racha de postemporada de los Celtics, que incluyó una barrida sobre los Indiana Pacers en las Finales de la Conferencia Este, fue la persecución por el título más rápida desde que los Golden State Warriors terminaron 16-1 en 2016-17. Su sorpresiva derrota en el Juego 4 ante los Mavericks el viernes fue la única derrota de los Celtics en sus últimos 12 juegos.

Para deshacerse definitivamente de Luka Doncic y los Dallas Mavericks, los Celtics recurrieron a su fórmula ganadora de anotación equilibrada, fuertes tiros exteriores y defensa activa. Tatum se deshizo de su lento comienzo para tomar el control del juego en el último cuarto y terminó el partido anotando 31 puntos, beneficiándose de ocho rebotes y repartiendo 11 asistencias. Brown añadió 21 puntos y Jrue Holiday añadió 15 puntos.

“Los últimos siete años han sido una montaña rusa, con altibajos”, dijo Tatum. “Tuve que escuchar todo lo que la gente decía sobre mí. Esta noche valió la pena. Dios mío. Nos unimos y ganamos el campeonato. Hemos tenido el cartel número 18 colgando sobre nuestras cabezas durante tantos años. “Sabemos que vamos a pasar a la historia, todavía no se ha registrado”. “Todavía estoy tratando de procesar todo, pero lo logramos”.

Doncic terminó con 28 puntos, el máximo del equipo, muchos de los cuales llegaron después de que los Celtics ya tenían una ventaja, y el escolta de los Mavericks, Kyrie Irving, fue puesto en jaque nuevamente, terminando con 15 puntos y acertando 5 de 16. Dallas no tenía un plan de respaldo. Se puede contar con ellos ya que los escoltas estrella tuvieron problemas al principio, acertando sólo 11 de 37 (29,7 por ciento) desde lo profundo.

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“Estoy triste por nuestra derrota”, dijo Doncic. “Estoy orgulloso de todos los que pisaron la cancha, de todos los entrenadores, de todas las personas que estuvieron detrás de nosotros”. [the scenes]. Obviamente no ganamos la final, pero hicimos una temporada increíble.

La volcada de Pritchard fue su única canasta de la noche, pero le dio a Boston una ventaja de 67-46 en el medio tiempo, llevó a Brown a llamar a su compañero de equipo una “leyenda” y llevó al entrenador de los Celtics, Joe Mazzola, a llamarlo “uno de los jugadores”. Máximo competidor y una de mis personas favoritas en el mundo”.

Los Celtics, que nunca estuvieron en desventaja, aumentaron su ventaja a 26 puntos en el tercer cuarto antes de lograr una victoria sobre un equipo de los Mavericks que no pudo igualar su energía. Sin embargo, el público del TD Garden pasó gran parte de la primera mitad manejando su ansiedad colectiva: Tatum, que falló sus primeros cuatro tiros, dio fuertes aplausos y se sintió aliviado cuando remató un drive a través del contacto y se golpeó el pecho con ambas manos a mitad del juego. segunda mitad. un cuarto. Después de una sequía para abrir el último cuarto, los Browns encontraron piezas de Kristaps Porzingis, quien regresó después de perderse dos juegos por una lesión en el tobillo, para anotar una atronadora volcada que puso al edificio nuevamente en pie.

Tanto Tatum como Brown escucharon cánticos de “MVP” mientras Boston daba los toques finales a su victoria. Mientras el entrenador de los Mavericks, Jason Kidd, retiraba a sus titulares en los minutos finales, Irving ofreció abrazos de felicitación a Tatum, Brown, sus excompañeros de los Celtics y el cuerpo técnico de Boston. Una vez que Mazzola vació su asiento con menos de dos minutos por jugar, Tatum sostuvo su cabeza con incredulidad antes de abrazar a Brown. Cubos de confeti verde cayeron de las vigas después de la campana final, y Tatum levantó a su pequeño hijo, Deuce, en el aire para celebrar.

En el bullicioso vestuario posterior al partido, el dueño de los Celtics, Wick Groesbeck, fumaba un cigarro, los miembros del cuerpo técnico rociaban champán y los jugadores se turnaban para posar para fotografías con el Trofeo Larry O’Brien y el cinturón verde del campeonato. Había cuatro palabras escritas en la pizarra, debajo de un cartel que decía “Cada posesión cuenta”: “Vuelo al mediodía a Miami”. Las celebraciones continuarán en South Beach.

A pesar de su llamativo historial y su sólido final, los Celtics nunca fueron tan queridos como los equipos superestrella del pasado. Había algunas explicaciones obvias: les faltaba un ícono atemporal como Michael Jordan, Shaquille O’Neal o Stephen Curry. Se beneficiaron de las ausencias por lesiones en la postemporada de Jimmy Butler de Miami, Donovan Mitchell de Cleveland y Tyrese Haliburton de Indiana. Han pasado la mayor parte de esta temporada tratando de escapar de la sombra de decepciones anteriores en los playoffs.

Independientemente de la competencia, Boston ha regresado como un equipo mejor, más profundo, más concentrado y disciplinado que el grupo que desperdició una ventaja de 2-1 en las Finales de 2022 contra los Warriors y cayó en un hoyo de 3-0 en las Finales de la Conferencia Este de 2023. contra el Heat de Miami.

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Gracias a las incorporaciones de Porzingis y Holiday en la temporada baja, el presidente de los Celtics, Brad Stevens, reunió la mejor colección de talentos de la NBA y Mazzola supervisó un equipo completo, lleno de jugadores completos, que comenzó 11-2 y nunca miró hacia atrás. Boston terminó primero en ofensiva y segundo en defensa en la temporada regular, luego terminó cuarto en ofensiva y tercero en defensa en los playoffs. Desafiando su duradera reputación de desperdiciar ventajas y desventuras al final de los juegos, los Celtics terminaron 21-12 en juegos de temporada regular que estuvieron a cinco puntos en los últimos cinco minutos y 6-0 en esos juegos durante los playoffs.

“Durante los últimos años, hemos tenido algunas derrotas difíciles en casa en los playoffs”, dijo Tatum. “Perdimos el campeonato de la NBA en casa frente a nuestros fanáticos locales. Tuvimos la oportunidad de vencer a Miami hace unos años y la perdimos. Para obtener la mayor victoria que puedas tener frente a tus fanáticos locales, tuve ganas de hacerlo. Era realmente importante salir y hacer todo lo posible para asegurarnos de que ganáramos”. Con este partido.

Mazzola, gravemente herido, consiguió que Tatum y Brown cuidaran mejor el balón y confiaran en su filosofía ofensiva, que se basaba en gran medida en los triples. Sorprendentemente, ocho jugadores diferentes de los Celtics han acertado al menos 100 triples esta temporada.

En defensa, la versatilidad de los Celtics ha sido su tarjeta de presentación. Utilizaron un esquema de sustitución agresivo para hacerle la vida difícil a las estrellas del perímetro contrario como Doncic e Irving. La llegada de Porzingis ayudó a reforzar su defensa interior y la protección del aro, al tiempo que le quitó millas al pívot Al Horford, de 38 años, quien ganó su primer campeonato en su 17ma temporada.

“No puedes tener una filosofía o un estilo de juego si no tienes un grupo de jugadores que estén dispuestos a participar y ser disciplinados”, dijo Mazzola. “Este grupo de jugadores ha pasado por muchas cosas en la liga. Saben lo que se necesita. Ha sido un placer verlos crecer como equipo a lo largo del año, pero también trabajar para lograrlo. Hay un grupo de jugadores en el vestuario. que han decidido que quieren ganar desde el primer día, hay que darles crédito”.

El tan esperado campeonato de Boston finalmente completó un arco narrativo que comenzó con el intercambio de Kevin Garnett y Paul Pierce por parte del entonces presidente de los Celtics, Danny Ainge, en 2013 a los Brooklyn Nets por una serie de jugadores de rol, futuras selecciones de primera ronda e intercambios de selecciones del draft. Al separarse de dos de las caras del equipo titular de 2008, Boston pudo asegurar las selecciones de draft que utilizó para adquirir las caras del equipo titular de este año: Brown en 2016 y Tatum en 2017.

El momento de cerrar el círculo sólo fue posible después de algunos momentos dolorosos e innumerables renovaciones. Boston contrató a Stevens de la Universidad Butler para dirigir el esfuerzo de reconstrucción, y ganó sólo 25 juegos en su primera temporada. Los Celtics ascendieron gradualmente en la clasificación, pero pasaron por innumerables estrellas (Isaiah Thomas, Irving, Kemba Walker y Gordon Hayward, entre ellos) a medida que Tatum y Brown maduraban.

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Brown recordó unas vacaciones en España en 2017 cuando recibió una llamada telefónica de Ainge a las 4 a.m.

“No me pregunten por qué me desperté”, dijo. “Danny me preguntó: ‘¿Qué sientes por Jayson Tatum?’ Recuerdo haber jugado con él en un campamento Top 100. el era mi compañero de cuarto [Kevin Durant’s] Campamento de élite. Jugamos en el mismo equipo en muchos partidos diferentes. [high school games]. En el Under Armour All-American Game volvimos a ser compañeros de cuarto. Tuve muchas experiencias con él. Hubo mucho respeto. Dije: Creo que es una gran elección. A partir de ahí hemos ido ganando desde entonces”.

Mientras caras notables iban y venían a su alrededor, surgió un mediocampo de Tatum y Brown: Boston fue lo suficientemente bueno como para llegar lejos en los playoffs, pero no lo suficientemente bueno como para ganarlo todo. Los Celtics han llegado a las Finales de la Conferencia Este en seis de las últimas ocho temporadas, pero avanzaron a las Finales sólo una vez antes de este año y colapsaron en el juego de campeonato contra Curry, Draymond Green y Klay Thompson.

Golpear repetidamente una pared llevó a la salida de Ainge y al ascenso de Stevens de entrenador a presidente en 2021. Cuando el sucesor como entrenador de Stevens, Ime Udoka, fue despedido en 2023 después de una relación inapropiada con un compañero de trabajo, Boston recurrió al jugador de 35 años. viejo. Mazzola, que fue apartado del puesto de entrenador en la Serie A hace sólo unos años.

A medida que el personal cambiaba y el drama fuera de la cancha se desarrollaba a su alrededor, Tatum y Brown se convirtieron en jugadores de la NBA y los Celtics resistieron los llamados para separar el dúo estelar. En una serie de intercambios exitosos, Stevens adquirió a Horford, Derrick White, Porzingis y Holiday para construir un equipo experimentado de dos hombres alrededor de sus dos delanteros estrella y prepararse para la venganza después de una derrota humillante que puso fin a la temporada ante el Heat el año pasado en el Juego 7 de las Finales del Este.

“Hemos aprendido de todos nuestros errores”, dijo Brown. “Todas las adversidades que enfrentamos nos hicieron más fuertes y más duros. A lo largo de la temporada se puede ver. Hicimos todos los sacrificios. Jugamos en ambos lados del balón a un alto nivel. No saltamos un paso. Todos los momentos que fallamos, sentimos que decepcionamos a la ciudad, ellos nos decepcionaron”. “Nosotros mismos, todo junto es cómo llegamos a este momento. Los que dudan pueden estar tranquilos ahora, pero volverán el año que viene y tener algo que decir.”

Los Celtics ciertamente han canalizado esos dolorosos recuerdos en ocho meses de derrotas, borrando cualquier duda de que son el mejor equipo de la liga esta temporada.

“Con los Celtics, todo el mundo sabe que sólo estamos colgando carteles de campeonato. [in the TD Garden rafters]dijo Tatum. “Ha pasado mucho tiempo desde que ganamos uno…Tú. [media] Los muchachos probablemente dirían que no desempeñamos el papel de nadie para llegar hasta aquí. Así que tendremos que hacerlo de nuevo el año que viene”.

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