El Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA espía la nave espacial china Chang’e 6 en la cara oculta de la luna

Esta imagen de la cámara de reconocimiento lunar de la NASA muestra el rover Chang’e 6 de China en la cuenca del Apolo en la cara oculta de la Luna el 7 de junio de 2024. El módulo de aterrizaje se ve como un pequeño grupo de píxeles brillantes en el centro de la imagen. La imagen tiene 552 metros de ancho; El norte está arriba. Fuente de la imagen: NASA/GSFC/Universidad Estatal de Arizona

NASALunar Reconnaissance Orbiter ha capturado una imagen del vehículo lunar Chang’e 6 de China, que revela su ubicación en un cráter dentro de la cuenca geológicamente rica de Apolo, que se caracteriza por antiguos flujos de basalto.

El Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA tomó imágenes de la nave espacial china Chang’e 6 en la cara oculta de la Luna el 7 de junio. Chang’e 6 aterrizó el 1 de junio, y cuando el LRO pasó sobre el lugar de aterrizaje aproximadamente una semana después, obtuvo una imagen que mostraba el módulo de aterrizaje en el borde de un cráter erosionado de 55 yardas (unos 50 metros) de diámetro.

El equipo de cámaras del LRO calculó las coordenadas del lugar de aterrizaje a 42 grados de latitud sur, 206 grados de longitud este, a una altitud de aproximadamente 3,27 millas (menos 5.256 metros).

Módulo de aterrizaje Chang'e 6 LRO de la NASA

Esta animación de imágenes LRO de antes y después muestra la apariencia del módulo de aterrizaje Chang’e 6. El mayor brillo del terreno alrededor del módulo de aterrizaje se debe a la turbulencia de los motores del vehículo y se asemeja a la zona de explosión que se ve alrededor de otros módulos de aterrizaje en la Luna. superficie. La imagen del antes es del 3 de marzo de 2022 y la imagen del después es del 7 de junio de 2024. Fuente: NASA/GSFC/Universidad Estatal de Arizona.

El lugar de aterrizaje de Chang’e 6 está ubicado hacia el borde sur de la cuenca Apolo (aproximadamente 306 millas o 492 km de diámetro, centrado en 36,1 grados de latitud sur, 208,3 grados de longitud este). La lava basáltica hizo erupción al sur del cráter Chave S hace unos 3.100 millones de años y fluyó cuesta abajo hacia el oeste hasta encontrar un ascenso topográfico local, probablemente asociado con una falla. Numerosas protuberancias arrugadas en esta zona han distorsionado y elevado la superficie de la yegua. El lugar de aterrizaje se encuentra aproximadamente a medio camino entre dos de estas colinas prominentes. Este flujo de basalto también se superpone a un flujo ligeramente más antiguo (hace unos 3.300 millones de años), que se puede ver hacia el oeste, pero el flujo más joven se distingue porque contiene mayores cantidades de óxido de hierro y dióxido de titanio.

Contexto regional del lugar de aterrizaje de Chang'e 6

Se han mejorado las variaciones de color del mapa de contexto regional del lugar de aterrizaje de Chang’e 6 para mayor claridad. La zona oscura es un depósito de yegua de basalto. Las áreas más azules de la yegua son flujos más altos de titanio. Las curvas de nivel que marcan intervalos de elevación de 100 m (aproximadamente 328 pies) se superponen para proporcionar una sensación de terreno. La imagen tiene aproximadamente 118 millas (190 km) de ancho. Fuente de la imagen: NASA/GSFC/Universidad Estatal de Arizona

El Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA es una nave espacial coaxial diseñada para la exploración detallada de la superficie lunar. Lanzada el 18 de junio de 2009, la misión tiene como objetivo principal recopilar imágenes y datos de alta resolución para facilitar la selección de futuros lugares de alunizaje, evaluar los recursos minerales de la Luna y analizar el entorno de radiación lunar. Equipado con una serie de potentes instrumentos, incluidas cámaras de alta resolución y un altímetro láser, el LRO mapea el terreno lunar con excepcional detalle, ayudando a los científicos a comprender la geología de la luna e identificar regiones ricas en recursos, como el hielo de agua.

Orbitador de reconocimiento lunar Nave espacial Luna Tierra

Representación artística del Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA. Fuente: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA

LRO ha avanzado enormemente nuestro conocimiento de la Luna, contribuyendo a descubrimientos como la confirmación de la presencia de hielo de agua en cráteres permanentemente en sombra y el mapeo de las temperaturas de la superficie de la Luna. Instrumentos como el altímetro láser Lunar Orbiter (LOLA) y el experimento del radiómetro lunar Diviner proporcionan datos importantes sobre la topografía y el comportamiento térmico de la Luna, lo cual es fundamental para planificar futuras misiones humanas y robóticas. Al continuar transmitiendo datos valiosos a la Tierra, LRO apoya la investigación en curso que promueve nuestras estrategias para regresar a la Luna y más allá, convirtiéndola en una piedra angular de la tecnología de exploración lunar.

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