Los astrónomos están preocupados por este satélite que es más brillante que la mayoría de las estrellas

No es un pájaro, no es un avión y definitivamente no es Superman. A unas 330 millas sobre la superficie de la Tierra se encuentra un satélite comercial que eclipsa a la mayoría de las estrellas y, como resultado, amenaza la recopilación de datos de nuestro cielo nocturno por parte de los astrónomos. Se espera que la contaminación lumínica empeore a medida que las empresas planean enviar miles de satélites adicionales al espacio sin regulaciones sobre su brillo.

En 2022, AST SpaceMobile, con sede en Texas, lanzó el satélite BlueWalker 3 al espacio para brindar servicio de telefonía móvil transcontinental. Pero el ambicioso proyecto brilló tanto que, según un estudio, estuvo entre los 10 objetos más brillantes del cielo. Un estudio publicado esta semana.

“El satélite estaría entre los 10 objetos más brillantes si contamos las estrellas y el Sol. Es increíble”, afirmó Siegfried Eagle, coautor del estudio e ingeniero aeroespacial de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. un subproducto del hecho de que no se han hecho estas consideraciones ambientales.” en general.”

El nuevo estudio cuantifica el brillo del satélite durante un período de 130 días. Astrónomos aficionados y profesionales han registrado pases aéreos desde Chile, Estados Unidos, México, Nueva Zelanda, Países Bajos y Marruecos. Los investigadores evaluaron el brillo en una escala de magnitud, donde números más pequeños indicaban objetos más brillantes. Por ejemplo, la Estrella Polar tiene una magnitud de más dos. El equipo descubrió que BlueWalker 3 registró un brillo de +0,4.

El problema del satélite BlueWalker 3 es su tamaño. Su conjunto de antenas tiene una superficie de 64 metros cuadrados y es el sistema de antenas comerciales más grande jamás desplegado en órbita terrestre baja. La gran antena ayuda a que las señales celulares reboten en todo el mundo; Cuanto más grande sea la antena, mejor será la calidad de la llamada. Pero la antena también refleja mucha luz hacia la Tierra, lo que la hace parecer muy brillante en el cielo.

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“Una vez que liberó sus antenas, se volvió 100 veces más brillante o más”, dijo Brad Young, un astrónomo aficionado que trabaja en el observatorio. Centro para proteger los cielos oscuros y tranquilos de las interferencias de las constelaciones de satélites. “que [a] “Aumento significativo en el área de la antena que refleja la luz”.

La luz adicional tiene muchas implicaciones para los astrónomos, pero también para los no científicos. Eagle dijo que la luz interfiere con la recopilación de datos. Por ejemplo, las bandas de satélite pueden enmascarar objetos cercanos a la Tierra, como un asteroide. Un estudio anterior de Eagle mostró que una parte de los objetos cercanos a la Tierra podrían verse afectados por estas líneas en los datos.

La contaminación lumínica también afecta los ritmos circadianos de las personas y los patrones de migración de otros animales.

Los astrónomos ya están combatiendo algunos de estos problemas utilizando enjambres de satélites, incluidos los satélites de comunicaciones Starlink de SpaceX. Miles de satélites Starlink viajan por el cielo nocturno en formación de trenes, apareciendo a veces como un OVNI de otro mundo. Cada satélite Starlink individual es 10 veces más brillante de lo que quiere la comunidad astronómica, dijo Eagle. SpaceX planea lanzar 40.000 satélites.

Pero el satélite BlueWalker podría rápidamente empeorar mucho las condiciones. El satélite completamente extendido es mucho más grande y más brillante que el satélite Starlink. Con el último lanzamiento como prototipo, AST SpaceMobile planea enviar cientos más al espacio. Algunas son potencialmente más grandes.

Incluso sin luz adicional, la transmisión por satélite puede plantear un problema para otros objetos que se lanzan. Las colisiones pueden producir un enjambre de escombros, que pueden impactar o incluso dañar otros satélites en su camino.

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“Como astrónomos, no queremos ser los tomadores del desarrollo económico o los tomadores de nuevos países en desarrollo que llegan como actores al escenario espacial”, dijo la cosmóloga Aparna Venkatesan, que no participó en el nuevo estudio. “Pero por el momento, el terreno no regulado significa que no estamos haciendo EIA ni impacto ambiental. Efecto de la contaminación lumínica O muchas otras consecuencias de ello de manera sistemática.

El objetivo sería reunir a las empresas bajo un paraguas regulatorio, donde los operadores podrían compartir entre sí sus especificaciones, el brillo de los satélites, los recubrimientos de película que utilizan y otros métodos para oscurecer sus negocios, dijo Venkatesan, de la Universidad de San Francisco. Francisco profesor. Satélites.

El astrónomo Fabio Falchi, que no participó en la investigación, también pidió una regulación estricta, pero prohibiciones, no mitigaciones. Dice que los astrónomos son demasiado flexibles al permitir que las empresas lancen enjambres de satélites brillantes e insta a más astrónomos a que adopten una postura. Artículo de comentario publicado en marzo..

“Alterar el estado prístino del cielo nocturno es un ataque intangible y sin precedentes al patrimonio cultural acumulado en el cielo nocturno”, escribió Falchi, investigador del Instituto de Ciencia y Tecnología de la Contaminación Lumínica, al Washington Post. “En ningún lugar del mundo será posible ver el cielo estrellado sin que un satélite arruine la experiencia”.

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