Hallan fósil gigante parecido a una salamandra en Namibia

Un equipo de científicos ha descubierto un depredador en la cima de una montaña con un cráneo de dos pies de largo dominado por enormes colmillos que excavaba en agua dulce en una época anterior a los dinosaurios.

Un estudio publicado el miércoles en naturaleza Nombres de especies Jayasia genéticamente Esta criatura parecía una salamandra y vivía en lo que hoy es Namibia. Su cuerpo de dos metros y medio de largo era el tetrápodo con dedos más grande encontrado hasta ahora, y tenía una cabeza ancha, plana, en forma de diamante y grandes colmillos entrelazados, escribieron los autores. Los fósiles indican que se alimentaba por succión y además tenía un poderoso mordisco para capturar presas de mayor tamaño.

“Tienen colmillos enormes y toda la parte frontal de la boca son dientes gigantes”, dijo en una conferencia de prensa el coautor del estudio Jason Di Pardo, del Centro Negaunee para la Investigación Integrativa del Museo Field de Historia Natural de Chicago. declaración.

El equipo de investigación, dirigido por Claudia A., describió Marcicano, de la Universidad de Buenos Aires y Pardo, calificó el descubrimiento como un “nuevo tetrápodo acuático excepcionalmente grande” y que “proporciona información importante sobre los tetrápodos que habitaron las altas latitudes de Gondwana”, en referencia a las regiones polares de la masa terrestre austral. en tiempos prehistóricos.

Anthony Romilio, paleontólogo del Laboratorio de Dinosaurios de la Universidad de Queensland en Australia, que no participó en el estudio, escribió en un correo electrónico que se trata de un “descubrimiento notable” que “desafía la creencia de que existieron los primeros animales terrestres (tetrápodos)”. principalmente cerca del ecuador de la Tierra”.

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Jayasya “El descubrimiento, realizado en las regiones más frías del sur de latitudes altas del antiguo supercontinente, sugiere que los primeros tetrápodos estaban más extendidos y eran capaces de adaptarse a diferentes climas de lo que se pensaba anteriormente”, dijo.

cristiano a. Sidor, profesor de paleontología de la Universidad de Washington, que tampoco formó parte del equipo de investigación, dijo: libros En un artículo publicado por la revista Nature, señaló que este descubrimiento ayudó a “llenar un vacío en el registro fósil” porque fue encontrado en “un lugar y un momento que ningún paleontólogo hubiera esperado”.

Esta criatura vivió hace unos 280 millones de años durante el período Cretácico Inferior. Pérmico El período en el que existía un solo continente, Pangea, unos 40 millones de años antes de que aparecieran los primeros dinosaurios. tiempo De otros depredadores como DimetrodónEs un animal carnívoro con una vela en el lomo. helicopronoUn pez parecido a un tiburón con dientes dispuestos en espiral.

Jayasia genéticamente La especie era “antigua” incluso en su época, dijo Pardo, y sobrevivió unos 40 millones de años después de que la mayoría de sus parientes se extinguieran, al final de una edad de hielo en la que se formaron nuevos linajes animales.

Lleva el nombre de la Formación JAS en Namibia donde se encontraron los fósiles y en honor a la paleontóloga Jenny Clark, quien murió en 2020. Los científicos recopilaron información sobre la criatura a partir de cuatro especímenes.

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