Locura de marzo: Alabama se aleja del último Clemson para alcanzar la primera Final Four de la historia

LOS ÁNGELES – La mejor racha de Clemson en un torneo de la NCAA ha terminado gracias a otra fuente inesperada.

Alabama, detrás de una noche de carrera del estudiante de primer año Jaren Stevenson, se adelantó y logró una victoria por 89-82 en el juego Elite Eight en Crypto.com Arena en Los Ángeles el sábado por la noche. Esto envió a Nate Oats y Crimson Tide oficialmente a la Final Four por primera vez en la historia del programa.

Stevenson, después de un juego de Grant Nelson, el mejor de su carrera, que pareció surgir de la nada en el Sweet 16, anotó 19 puntos, el máximo de su carrera, y acertó 5 de 8 desde la línea de 3 puntos en la victoria. Anotó nueve puntos en total en el Torneo de la NCAA y entró en el Elite Eight.

La defensa de Clemson, como lo ha hecho durante todo el torneo, cerró a Alabama en los primeros minutos del sábado por la noche. Los Tigres mantuvieron al Tide a solo 5 de 22 tiros de campo y 1 de 13 desde más allá del arco para comenzar el juego y rápidamente tomaron una ventaja de 13 puntos. Finalmente, los tiros de Alabama empezaron a caer. The Tide anotó tres triples seguidos y luego terminó la primera mitad con una racha de 22-6. Esto les dio una ventaja de tres puntos al final de la primera mitad.

El único lado positivo para Clemson fue que la estrella de Alabama, Mark Sears, que ha promediado casi 25 puntos por partido en lo que va del torneo, anotó un brutal 2 de 11 en tiros de campo y sólo 1 de 7 en triples. línea.

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Alabama se mantuvo un paso por delante de Clemson durante la primera parte de la segunda mitad, aunque no siempre fue agradable. Sears dribló el balón con su pie en un momento, luego pareció tener un pequeño altercado con Oates al respecto en la banca después de que lo sacaron del juego, y Aaron Estrada tuvo un doble dribble realmente malo que no tuvo éxito. Mucha explicación.

Sin embargo, cada vez que Clemson estuvo cerca de reducir el déficit, Stevenson y Alabama respondieron de inmediato. El escolta de los Tigres, Joseph Girard, anotó triples consecutivos al final de la segunda mitad, pero Alabama respondió con sus propios triples, incluido otro de Stevenson, para mantener el ritmo y eventualmente tomar ventaja. Y tampoco hizo daño que sus tiros finalmente comenzaran a caer desde lo profundo. Alabama anotó 10 de sus 15 puntos desde detrás del arco en la segunda mitad para alejar a los Tigres y asegurarse la victoria por siete puntos.

Ian Shefflin lideró a Clemson con 18 puntos y 11 rebotes en la derrota. Gerrard terminó con 19 puntos y PJ Hall añadió 14 puntos antes de cometer una falta. Como equipo, dispararon sólo 7 de 24 desde la línea de 3 puntos.

Sears lideró a Alabama con 23 puntos, todos menos cinco llegaron en la segunda mitad, y terminó acertando 7 de 14 desde la línea de tres puntos. Stevenson atrapó tres rebotes con 19 puntos desde el banco, y Nick Pringle terminó con 16 puntos y 11 rebotes.

The Crimson Tide ahora se enfrentará a UConn en la Final Four el próximo fin de semana en Phoenix. Los Huskies, después de ganar el campeonato nacional el año pasado y luego recorrer el Big East esta temporada, vencieron a Illinois 30-0 en un juego de Elite Eight el sábado más temprano en el TD Garden de Boston.

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Nate Oats finalmente lleva a Crimson Tide a la Final Four

Los Crimson Tide han alcanzado el Elite Eight sólo una vez antes, en 2004 bajo el mando del entrenador Mark Gottfried. Pero últimamente, desde la llegada de Oates, parece inevitable.

Oates fue contratado en 2019 para reemplazar a Avery Johnson y casi de inmediato convirtió al programa en un verdadero contendiente de baloncesto de la SEC. Han ganado múltiples títulos de torneos de conferencia y de temporada regular, llegaron varias veces al segundo fin de semana del Torneo de la NCAA e incluso lograron elegir entre los dos primeros en el draft de la NBA.

Pero gracias al dominio de Nick Saban en el programa de fútbol, ​​el éxito de Oates a menudo ha pasado desapercibido. Es muy consciente de que estaba jugando para “el mejor programa de fútbol del país”.

“Necesitamos llevar el baloncesto masculino al nivel en el que se encuentran muchos otros deportes”, dijo Oates el viernes. “Entonces, si puedes llegar a la Final Four… y ponerte en ese escenario, creo que habremos podido reclutar algunos jugadores de primer nivel. Los jugadores quieren jugar aquí… Hemos ganado mucho”. , pero nunca hemos llegado a una Final Four”.

“Así que llegar a una Final Four sería muy importante para el programa y demostraría que estamos compitiendo con los mejores programas del país por lo más importante”.

Una vez hecho esto, ahora viene la parte difícil que muy pocos equipos en los últimos años han podido entender. Oats tendrá que encontrar una manera de superar a UConn, el mejor clasificado.

Por ahora, ese es el problema de la próxima semana.

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