La antorcha LeBron-Curry-Durant de la NBA ha pasado a una nueva generación

En el Juego 1 de la serie Suns-Timberwolves, Anthony Edwards de Minnesota atrapó a Kevin Durant en el cambio, maniobró fácilmente para abrir un triple, luego lo arrojó y ladró hacia Durant. Todo el camino hasta el otro extremo de la cancha..

Y en tres partidos más, esto sucedió una y otra vez, hasta que el equipo de Durant fue eliminado sin contemplaciones de los playoffs el domingo. Oportunamente, el final culminó con un intercambio de Durant contra el factor decisivo de la serie de Edwards.

Esos momentos fueron parte de un tema más amplio. El partido de playoffs de Minnesota ocurrió apenas 24 horas antes de que los Denver Nuggets expulsaran sin ceremonias a LeBron James y Los Angeles Lakers de la postemporada. Al menos llegaron hasta aquí; Los Golden State Warriors de Stephen Curry no pudieron llegar a los playoffs, ya que fueron torpedeados por los Sacramento Kings en el Play-In Championship.

Así, el sol está a punto de ponerse después de dos décadas de dominio sobre esta trinidad. Durant tiene 35 años, Curry tiene 36 y James tiene 39. Al menos uno de estos tres ha participado en la segunda ronda de los playoffs cada año. Desde 2005; En 2017 y 2018, los tres llegaron a las Finales de la NBA.. Esta temporada, se han combinado para lograr solo una victoria en los playoffs.

Ve más profundo

Lakers en una encrucijada: qué salió mal, qué sigue con LeBron James y Darvin Hamm

Puedes convertir el triángulo en un cuadrado agregando Kawhi Leonard; El dos veces Jugador Más Valioso de las Finales cumplirá 33 años en junio y volverá a estar fuera por problemas de rodilla. Ha trabajado con toda su fuerza en exactamente tres de los últimos 17 partidos de playoffs de Los Angeles Clippers y no ha terminado una temporada saludable desde la burbuja de la NBA de 2020.

READ  Por qué Andre Iguodala cree que los Warriors aún pueden ganar otro título de la NBA - NBC Sports Bay Area y California

Con la excepción de estos cuatro, estamos presenciando una derrota total para la generación que ha liderado la NBA durante más de la última década. Uno de James, Curry, Durant o Leonard fue el MVP de nueve de los 10 campeones de la NBA de 2011 a 2020… y esos cuatro fueron tan buenos que también lograron representar el MVP de ocho de los 10 equipos. Quien perdió Finales de la NBA de esa década. Eso significa 20 campeones de conferencia, 17 de los cuales se enfrentan a uno de esos cuatro. (Sus excepciones son Dirk Nowitzki en 2011 y Jimmy Butler en 2020, mientras que Leonard en 2013 no fue como vimos en las siguientes Finales).

Ahora, ni siquiera pueden pasar la segunda ronda, excepto que quizás Leonard lo haga como observador. Se pregunta si alguno de los cuatro volverá alguna vez a ser protagonista; Las cosas podrían empeorar dadas sus edades y las circunstancias del equipo, ya que Curry y James enfrentan una situación de segundo nivel con los Warriors y Lakers en una Conferencia Oeste abarrotada, y los Suns, costosos, defectuosos y minados en activos, hacen poco probable que Durant siquiera pretender regresar. A la ciudad de Oklahoma. (Espera, ¿puedo decir eso en voz alta?)


Stephen Curry, Kevin Durant y el alero LeBron James hablan antes del inicio del Juego de Estrellas de la NBA en febrero en Indianápolis. (Kyle Terada/USA Today)

Por supuesto, llevamos algún tiempo atravesando una pequeña transición desde esa época dorada. Otros tres hombres han ganado premios MVP cinco veces (Nikola Jokic, Giannis Antetokounmpo y Joel Embiid) y esa racha debería llegar a seis años cuando Jokic reciba el honor por tercera vez en las próximas semanas.

Sin embargo, durante la última media década, James, Curry, Leonard y Durant siempre han sido así. allá, siempre una gran parte de la conversación. El año pasado, tres de ellos llegaron a la segunda ronda de los playoffs, y nosotros no nos quedamos atrás en la final entre LeBron y Durant West.

READ  'Sigo presionando por más:' Cómo Vic Fangio está tratando de cambiar la rutina de entrenamiento de los Eagles - NBC Sports Philadelphia

Por lo tanto, este parece un momento decisivo para la NBA y quizás para su forma de promocionarse. A decir verdad, esa fecha se ha retrasado más allá de las expectativas razonables debido a frecuentes sorpresas en el último suspiro, como cuando los equipos de James y Curry ganaron en la primera ronda la temporada pasada como séptimo y sexto sembrado, respectivamente, y aseguraron que al menos un equipo alcanzaría la clasificación. finales de conferencia. O cuando los Lakers superen el tobogán de Charmin-soft y ganen su primer campeonato de la temporada.

Sin embargo, esta postemporada parece ser el verdadero punto de inflexión. La liga ahora pertenece a Jokic, el campeón defensor y probablemente tres veces MVP; Junto con el Joker, hay un grupo de estrellas aproximadamente una década más joven que ese trío: los jugadores de la NBA Shai Gilgeous-Alexander, Luka Doncic y Jayson Tatum, en particular, con Edwards, Tyrese Haliburton y Victor Wimpanyama, todos defendiendo su decisión de unirse. a ellos. Sobre un pedestal. (Me duele no poder escribir “Ja Morant” aquí con confianza).

Sí, Antetokounmpo y Embiid también están allí, al igual que otros jóvenes dibujantes (Anthony Davis, Jalen Brunson, Devin Booker y Donovan Mitchell, por ejemplo). Sin embargo, a diferencia de Jokic y Giannis, parece que estamos saltando de una generación a la siguiente. Piense en cuántas peleas entre SGA y Luka Red River podríamos tener durante la próxima década, por ejemplo, tal vez a partir de dentro de una semana.

Es un mundo feliz, donde los mejores jugadores de la liga no sólo son caras nuevas (y por lo tanto menos conocidas), sino que la mayoría de ellos se encuentran en mercados menos glamorosos. Haz una lista de 15 a 20 jugadores que crees que dirigirán la liga en 2027; Ahora cuente el número de jugadores que juegan para los siete equipos en California, Nueva York o Chicago. Dependiendo de lo que piense sobre Bronson, la respuesta es uno o ninguno.

Esto podría cambiar, por supuesto, hubo una vez en la que James jugó en Cleveland, Leonard jugó en San Antonio y Durant jugó en Oklahoma City. Pero la mayoría de los jugadores que mencioné anteriormente están en buenos equipos en grandes situaciones, y las reglas de extensión de contrato más favorables significan que pocos de ellos se unirán a la agencia libre antes de cumplir 30 años. Nunca se pueden descartar los momentos de #estaliga, pero con toda probabilidad, pocas de las estrellas de la próxima generación seguirán adelante en el corto plazo.

En última instancia, esto es algo bueno para la salud a largo plazo de la NBA, especialmente con James y Curry hasta ahora ejecutando suaves retiradas mientras los niños sostienen la antorcha; Todavía es lo suficientemente bueno como para mantenernos entretenidos un martes por la noche en enero, al menos, y brindar una visualización navideña más informal.

Pero los resultados de esta primavera nos dejan más allá de toda duda razonable sobre lo que está sucediendo; Es probable que Edwards, Gilgeous-Alexander, Jokic y Doncic sean los primeros hombres en las semifinales del Oeste, ya que cada uno de sus equipos ha ganado al menos 50 partidos de temporada regular.

Los enfrentamientos entre Edwards y Durant la semana pasada señalaron un cambio generacional más grande, y este momento es mucho más que solo los Nuggets. Después de casi dos décadas, se está produciendo un cambio de guardia mucho más amplio.

(Foto superior de Stephen Curry, LeBron James y Kevin Durant: Troy Wairinnen, Roy Chinnroy y Brad Rempel/USA Today)

Dejá un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Scroll al inicio