La NASA muestra una imagen que se parece mucho a dedos esqueléticos flotando en el espacio

¡feliz Halloween!

Fantasma en mano

Los astrónomos han descubierto lo que parece una mano esquelética fantasmal flotando en el espacio exterior a unos 16.000 años luz de la Tierra.

Una espeluznante imagen capturada por el telescopio de rayos X más nuevo de la NASA, el Explorador de Polarimetría de Rayos X (IXPE), muestra una nebulosa de viento pulsante denominada MSH 15-52 que arroja misteriosas protuberancias de partículas energéticas en forma de dedos, formando la forma distintiva de una mano fantasmal. .

Los púlsares son estrellas de neutrones que giran rápidamente, restos extremadamente densos de estrellas gigantes colapsadas. Emiten fuertes campos magnéticos, lo que hace que liberen partículas de alta energía en chorros, formando una nebulosa de viento púlsar.

En el caso de MSH 15-52, estos chorros formaron la viva imagen de una mano fantasmal: una aparición espeluznante apropiada para Halloween.

“Las partículas cargadas que producen la Nuevo papel Publicado en Diario astrofísicoen declaración.

dedos aterradores

El IXPE de la NASA enfocó sus instrumentos en la nebulosa durante 17 días, lo que marcó la observación más larga de un solo objeto desde su lanzamiento en 2021, según la NASA.

“Todos estamos familiarizados con los rayos X como herramienta médica de diagnóstico para humanos”, dijo en el comunicado Josephine Wong, coautora y física de Stanford. “Aquí usamos los rayos X de otra manera, pero nuevamente revelan información que nos estaba oculta”.

Esta observación arroja nueva luz sobre cómo los campos magnéticos mixtos en las nebulosas de viento pulsantes interactúan con su entorno, recibiendo un gran empujón inicial alrededor de la “muñeca” de la mano, antes de ser empujados hacia regiones donde estos campos magnéticos son más homogéneos.

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“Hemos descubierto la historia de vida de la materia ultraenergética y las partículas de antimateria alrededor del púlsar”, dijo el coautor e investigador postdoctoral de Stanford Nicolo Di Lalla. “Esto nos enseña cómo los púlsares pueden actuar como aceleradores de partículas”.

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