La gestión del Reino Unido del acuerdo con Microsoft genera dudas sobre la dirección posterior al Brexit

LONDRES, 23 ago (Reuters) – La larga batalla entre Microsoft y Gran Bretaña por el acuerdo con Activision Blizzard (ATVI.O) dio otro giro el martes, generando más preguntas que respuestas sobre el enfoque del país ante los acuerdos. Era post-Brexit.

La Autoridad de Competencia y Mercados de Gran Bretaña (CMA) se ha visto envuelta en una disputa con el gigante estadounidense del software por su oferta de 69.000 millones de dólares por el fabricante de “Call of Duty” desde que se opuso a la adquisición en abril.

Había dicho en julio, pocos minutos después de que el regulador estadounidense fracasara en sus esfuerzos por bloquear la adquisición en los tribunales, que estaba lista para retomar el caso cuando Microsoft regresara con una propuesta “detallada y compleja”.

El martes, dijo que mantendría su decisión original de prohibirlo.

Pero considerará un acuerdo de reestructuración separado presentado por Microsoft, en el que Activision venderá sus derechos de transmisión en la nube a un tercero, la francesa Ubisoft Entertainment (UBIP.PA), excluyendo a la UE.

La exclusión está diseñada para no arruinar un acuerdo con Bruselas que permite a Microsoft otorgar licencias de contenido a servicios en la nube de la competencia.

En respuesta, los reguladores antimonopolio de la UE dijeron que ahora considerarían si los nuevos términos afectarían las concesiones que ya habían acordado con la empresa estadounidense.

Ronan Scanlan, abogado de competencia de Arthur Cox en Dublín que anteriormente trabajó para la CMA, dijo que la “incertidumbre y confusión” británica no habían servido de nada a nadie.

“Algunos dirían que la CMA ha retrocedido para absorber a Microsoft, mientras que otros dirían que esto es el resultado de que la CMA lo pasó por alto en primer lugar”, dijo a Reuters.

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situación difícil

El regulador de los mercados de capitales se ha opuesto al acuerdo de juegos más grande del mundo por temor a que sofoque la competencia en el emergente sector de juegos en la nube, y dijo que la oferta de Microsoft de hacer que los juegos de Activision estén disponibles en las principales plataformas rivales de juegos en la nube no era suficiente para abordar sus preocupaciones.

La decisión pone de relieve la nueva y dura postura adoptada por la Autoridad de Mercados de Capitales contra las grandes tecnológicas después de que se convirtiera en un regulador independiente después de que Gran Bretaña abandonara la Unión Europea.

Gustav Dohs, ex abogado de la CMA y jefe de competencia de Stevens & Bolton, dijo que la nueva propuesta iba más allá de las terapias conductuales, que a la CMA nunca le gustaron, hacia algo más parecido a la terapia estructural.

“Pero no es una solución estructural limpia porque todavía existe un vínculo básico entre las actividades de Microsoft y Ubisoft y derechos limitados que se transfieren”, afirmó.

Añadió que la CMA podría exigir garantías sobre cómo Ubisoft podrá utilizar los derechos, lo que devolvería el privilegio al ámbito de la terapia conductual.

Según el nuevo acuerdo propuesto, dijo Scanlan, la combinación Microsoft-Activision sólo ofrecerá contenido de juegos a un jugador, a quien se le permitirá comercializar los derechos a otros proveedores de servicios de juegos en la nube.

Dijo que había que preguntarse si el tiempo que había llevado llegar a este punto había sido bien utilizado por todas las partes involucradas. “Pocos, excepto quizás la Autoridad de Mercados de Capitales, responderán afirmativamente”, afirmó.

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Anthony O’Loughlin, jefe de litigios del bufete de abogados Sitfords, estuvo de acuerdo. “Para Microsoft y otros reguladores, esto representa potencialmente un paso innecesario que la compañía se ha visto obligada a dar por un regulador británico demasiado entusiasta, que aún no ha dado luz verde al acuerdo”, dijo.

El destino del acuerdo con Microsoft en Gran Bretaña ha planteado dudas sobre si la Autoridad de Mercados de Capitales tiene la capacidad de poner fin a un gran acuerdo si no está en armonía con Estados Unidos, la Unión Europea y China.

La prohibición de la CMA en abril enfureció a las partes fusionadas, y Microsoft dijo que Gran Bretaña estaba cerrada a los negocios.

El martes dijo que no sentía ninguna presión política por su manejo del acuerdo.

Ambas partes presentarán el resultado como una victoria, y la CMA recibirá beneficios que ninguna otra agencia tiene, dijo Tom Smith, socio del bufete de abogados Geradin Partners y ex director legal de la CMA.

La CMA también evitará tener que defender su prohibición original ante los tribunales, y Microsoft finalmente parece estar lista para cerrar su trato.

“Ha sido un proceso arduo y todavía hay espacio para comenzar, pero no deberíamos esperar que continúen los grandes acuerdos tecnológicos por el momento”, dijo Smith.

La Autoridad de Mercados de Capitales revisará ahora la nueva propuesta, y la fecha límite para su anuncio será el 18 de octubre. Puede ordenar una investigación mucho más larga si se descubre que todavía tiene problemas de competencia.

(Reporte de Kate Holton y Paul Sandel en Londres) Reporte adicional de Martin Coulter en Londres Editado por Matthew Lewis

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