La dura derrota de los Sixers ante los Knicks, pero el orgullo de Nick Nurse y Joel Embiid por el equipo es absolutamente válido – NBC Sports Philadelphia

Las líneas sobre suerte, destino y factores desconocidos fuera del control de los Sixers no parecían particularmente convincentes hace un año.

Esta vez, los Sixers no pudieron llegar al Juego 7 ni pasar de la primera ronda, sufriendo una racha de seis derrotas consecutivas ante los Knicks. Pero los Sixers no se debilitaron como lo hicieron en las humillantes derrotas que pusieron fin a la temporada en las últimas dos temporadas ante los Celtics y el Heat, ni se desmoronaron y desperdiciaron oportunidad tras oportunidad de vencer a un oponente menos talentoso como los Hawks de 2021.

En la primera temporada de Nick Nurse como entrenador en jefe, los Sixers jugaron y perdieron una serie llena de grandes partidos. Los Knicks anotaron 650 puntos, mientras que los Sixers anotaron 649 puntos.

“Simplemente dije que estaba orgulloso de ellos porque pensé que pelearon”, dijo Nurse el jueves por la noche después del Juego 6. “Eso es todo lo que he dicho. Cuando salgamos, vamos a pelear sin importar cuál sea el marcador, si los muchachos están fuera o lesionados. Pase lo que pase, tenemos que salir y pelear. Y ciertamente lo han hecho en esta serie y en la mayor parte de la temporada”.

El objetivo de Nurse siempre es jugar baloncesto con mucho esfuerzo y pocas faltas. En general, sus jugadores estuvieron perfectos contra los Knicks en tiros.

Joel Embiid promedió 33 puntos, 10,8 rebotes, 5,7 asistencias y 1,5 tapones mientras lidiaba con su última y miserable combinación de problemas de salud en los playoffs, incluida la parálisis de Bell. Con la temporada de los Sixers al borde del abismo, Tyrese Maxey de alguna manera volvió a estar en terreno sólido con su quinto juego de 46 puntos.

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Cameron Payne pasó de estar fuera de la rotación de Nurse a realizar tiros en salto drenantes y deleitar al público local en el Juego 3. Buddy Hield hizo lo mismo en el Juego 6. Nicolas Batum y Kyle Lowry estuvieron a la altura de su reputación como veteranos tranquilos y de pensamiento rápido.

“Hemos mejorado”, dijo Lowry a los periodistas. “Creo que los muchachos en este vestuario compitieron a un alto nivel. Las cosas que nos mostró Joel en esta serie jugando con una pierna; El crecimiento de Teresa. (Kelly Oubre Jr.) Dureza. Creo que el equipo mostró un carácter competitivo. Fue divertido. Después de 18 años, podrías pensar que es más fácil, pero apesta aún más cuando pierdes, especialmente con un gran grupo de muchachos como ese. Fue divertido ser parte de ello”.

Después de su fuerte Juego 5, Tobias Harris… no salió muy bien. Estuvo extremadamente marginal en el Juego 6, anotando cero puntos con 0 de 2 en tiros, cuatro rebotes y tres asistencias.

Sin embargo, en general, el equipo de enfermeras no fue fácil ante el caos.

“Lo único que diré es que todos en el vestuario lo intentaron”, dijo Embiid. “Jugamos duro. Sé que no fue suficiente, pero puedo decirles que a todos en el vestuario les importó.

“Perdimos muchos rebotes ofensivos, pero no porque quisiéramos. Hicimos lo mejor que pudimos. A veces podríamos haber hecho más, pero a veces no sale como queríamos. Pero a todos en ese vestuario les importó y a todos les importó”. En ese vestuario quieren ganar y lo intentamos, jugamos duro y nos esforzamos. Estoy orgulloso de ellos”.

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Nurse querrá más precisión y menos jugadas fallidas en su segunda temporada. Por ejemplo, después de que la bandeja de Embiid el jueves redujera la ventaja de Nueva York a 114-113 con 20,8 segundos restantes, los Sixers no pudieron cometer una falta intencional sobre los Knicks durante unos 10 segundos. Y fue Embiid quien hizo precisamente eso, anotando su sexto gol personal y observando los momentos finales desde el banquillo.

“Pensé que estábamos empezando a dar algunos pasos”, dijo la enfermera. “Escucha… ya conoces algunos altibajos. Hubo un momento en el que teníamos toda una flota de muchachos de lo único que todo el mundo hablaba era de que Joel estaba fuera, pero teníamos toda una flota de muchachos ahí fuera. : ¿Podemos llevarlos al nivel de competencia? ¿Podemos salir y competir? Simplemente teníamos que elevar el nivel de competencia.

“Pero las situaciones especiales, las cosas del final del juego, las cosas ATO, tal vez no fueron tan nítidas como esperaba, ¿verdad? Creo que lo hicieron realmente (bien). Incluso en muchos de estos juegos , terminamos ejecutando mucho. Hicimos muchos buenos tiros… al final del juego, así que ellos hicieron mucho de eso e hicieron un buen trabajo.

En lo que respecta al futuro, nada parece seguro además de que Maxey y Embiid son un gran dúo que puede (y necesita) mejorar.

“Tiene la oportunidad de volver a hacer algo especial el año que viene”, dijo Embiid en el podio después del partido, señalando al ganador del MVP de 23 años a su izquierda. “Espero que se convierta en jugador de la NBA este año, pero creo que puede participar en cosas como las conversaciones sobre el MVP. Creo que puede dar el siguiente paso”.

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Cualesquiera que sean las caras que rodean a Embiid y Maxey para los Sixers 2024-25, sabemos la esencia de lo que Nurse se esforzará por lograr.

“Sigo pensando que jugar duro ayuda mucho en esta liga, así que seguiremos así”, dijo.

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