Hubble revela un antiguo testigo de la fusión de galaxias

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble muestra el cúmulo globular NGC 2005. Está situado a unos 750 años luz del centro de la Gran Nube de Magallanes y a unos 162.000 años luz de la Tierra. Este cúmulo es un ejemplo de estructuras cósmicas antiguas, que contiene millones de estrellas antiguas que proporcionan información similar a la de los fósiles de la Tierra, revelando las propiedades de las estrellas antiguas. Fuente de la imagen: ESA/Hubble y NASA, F. Niederhofer, L. Girardi

NGC 2005, un cúmulo globular en la Gran Nube de Magallanes, es una evidencia crucial que respalda la teoría de la evolución de las galaxias a través de fusiones.

Esta maravillosa foto es de telescopio espacial Hubble El cúmulo globular NGC 2005 es único. Aunque no es inusual en sí mismo, sí es peculiar en relación con su entorno.

NGC 2005 se encuentra a unos 750 años luz del corazón de la Gran Nube de Magallanes (LMC), la Gran Nube de Magallanes. vía LácteaSu galaxia satélite más grande se encuentra a unos 162.000 años luz de la Tierra. Los cúmulos globulares son cúmulos densamente poblados que pueden formar decenas de miles o millones de estrellas. Su densidad significa que está fuertemente ligado a la gravedad y, por tanto, es muy estable. Esta estabilidad contribuye a su longevidad: los cúmulos globulares pueden tener miles de millones de años y, como tales, a menudo incluyen estrellas muy viejas.

Por lo tanto, estudiar los cúmulos globulares en el espacio puede ser un poco como estudiar los fósiles en la Tierra: los fósiles dan una idea de las propiedades de las plantas y animales antiguos, y los cúmulos globulares arrojan luz sobre las propiedades de las estrellas antiguas.

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Las teorías actuales sobre la evolución de las galaxias predicen que las galaxias se fusionan entre sí. Se cree ampliamente que las galaxias relativamente grandes que observamos en el universo moderno se formaron por la fusión de galaxias más pequeñas. Si esto es cierto, los astrónomos esperarían ver evidencia de que las estrellas más antiguas de las galaxias cercanas se originaron en entornos galácticos diferentes. Dado que se sabe que los cúmulos globulares contienen estrellas antiguas y debido a su estabilidad, constituyen un excelente laboratorio para probar esta hipótesis.

NGC 2005 es un cúmulo globular y su presencia ha proporcionado evidencia que respalda la teoría de la evolución de galaxias a través de fusiones. De hecho, las estrellas de NGC 2005 tienen una composición química diferente a la de las estrellas de la LMC circundante. Esto sugiere que la LMC sufrió una fusión con otra galaxia en algún momento de su historia. Esa otra galaxia hace tiempo que se fusionó y dispersó, pero NGC 2005 permanece atrás como un antiguo testigo de la fusión que ocurrió hace mucho tiempo.

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