La Gran Barrera de Coral sufre el blanqueamiento de coral más “grave” de su historia y las imágenes muestran daños a 18 m de profundidad | Crisis climática

Han aumentado los temores de que la Gran Barrera de Coral pueda verse afectada por el blanqueamiento masivo de corales más grave jamás registrado después de que un grupo ambientalista publicara imágenes que mostraban daños hasta 18 metros debajo de la superficie.

La Dra. Selina Ward, bióloga marina y ex directora académica de la Estación de Investigación Heron Island de la Universidad de Queensland, dijo que este era el peor blanqueamiento que había visto en 30 años de trabajo en arrecifes de coral, y que algunos corales estaban comenzando a morir.

Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral dijo la semana pasada Los estudios aéreos de más de 1.000 arrecifes individuales revelaron que más de la mitad estaban clasificados como experimentando niveles altos o muy altos de blanqueamiento, y que un número menor al sur (menos del 10% del total) estaba experimentando un blanqueamiento severo. Sólo alrededor de una cuarta parte de ellos no se vieron relativamente afectados.

Confirmó que el sistema de arrecifes de coral de 2.300 kilómetros de largo estaba siendo testigo del quinto evento de blanqueamiento masivo en ocho años. La autoridad dijo que las temperaturas de la superficie del mar eran entre 0,5 grados Celsius y 1,5 grados Celsius más altas de lo esperado para esta época del año.

Una tortuga bajo una roca de coral blanqueada en la Gran Barrera de Coral. Imagen: Tortuga Enojada Películas

El jueves, la Sociedad Australiana de Conservación Marina publicó videos y fotografías que, según dijo, mostraban que el blanqueamiento en la parte sur del arrecife se había extendido a profundidades mayores de lo informado anteriormente este año.

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Ward dijo que el impacto del blanqueamiento fue generalizado en los 16 sitios que visitó en la sección sur del arrecife, afectando a especies de coral que normalmente eran resistentes al blanqueamiento. Algunos corales han comenzado a morir, un proceso que suele tardar semanas o meses después de que se produce el blanqueamiento.

“Me siento devastada”, dijo. “He estado trabajando en arrecifes de coral desde 1992, pero esto [event]”Estoy sufriendo mucho”.

Guía rápida

¿Qué es el blanqueamiento de los corales?

Pantallas

El blanqueamiento de coral describe un proceso en el que un coral expulsa algas que viven en sus tejidos, dándole su color y muchos de sus nutrientes.

Sin sus algas, el esqueleto blanco del coral se puede ver a través de su carne translúcida, dándole una apariencia blanqueada.

El blanqueamiento masivo de corales en grandes áreas, observado por primera vez en la década de 1980 en todo el Caribe, es causado por el aumento de las temperaturas del océano.

Algunos corales también muestran colores fluorescentes bajo estrés cuando liberan un pigmento que filtra la luz. La luz del sol también juega un papel en la estimulación del proceso de decoloración.

Los arrecifes de coral pueden sobrevivir al blanqueamiento si las temperaturas no son extremadamente altas o prolongadas. Pero las olas de calor marino extremas pueden matar los arrecifes de coral instantáneamente.

El blanqueamiento de los corales también puede tener efectos casi fatales, incluida una mayor susceptibilidad a las enfermedades y una disminución de las tasas de crecimiento y reproducción.

Los científicos dicen que los intervalos entre los eventos de blanqueamiento se están volviendo demasiado cortos para permitir que los arrecifes de coral se recuperen.

Los arrecifes de coral son uno de los ecosistemas del planeta con mayor riesgo por el calentamiento global. Los arrecifes de coral sostienen pesquerías que alimentan a cientos de millones de personas, así como importantes industrias turísticas.

El sistema de arrecifes de coral más grande del mundo, la Gran Barrera de Coral de Australia, ha sufrido siete eventos de blanqueamiento masivo desde 1998, de los cuales cinco ocurrieron en la última década.

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Ward dijo que las temperaturas del mar en dos de los sitios que visitó eran las mismas en la superficie y 20 metros debajo de la superficie. Dijo que esto era “muy inusual” y reforzó la necesidad de tomar medidas rápidas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

“¿Qué hacemos para prevenir la pérdida de los arrecifes de coral?” dijo Ward. “No podemos esperar salvar la Gran Barrera de Coral y abrir nuevos desarrollos de combustibles fósiles. Es hora de actuar y no hay más excusas”.

El blanqueamiento de los corales se produce cuando los corales sufren estrés por calor y expulsan pequeñas algas marinas, conocidas como zooxantelas, que viven en sus tejidos y le dan la mayor parte de su color y energía. Sin las zooxantelas, el coral muere de hambre y su esqueleto de calcio blanco se vuelve visible.

Varias especies de coral, incluido el coral cerebro, con blanqueamiento. Imagen: Tortuga Enojada Películas

Si las altas temperaturas no se prolongan por mucho tiempo, los arrecifes de coral pueden recuperarse. De lo contrario, comienza a morir. En casos severos, el proceso de blanqueamiento se salta y el coral muere casi inmediatamente, generalmente adquiriendo un color marrón sucio.

Terry Hughes, profesor emérito de la Universidad James Cook e investigador del blanqueamiento de corales desde hace mucho tiempo, dijo que los reconocimientos aéreos mostraron “el evento de mortalidad y blanqueamiento masivo más extendido y grave jamás registrado en la Gran Barrera de Coral”.

Dijo que la magnitud del daño era comparable a 2016, el peor año anterior que el mundo había visto, pero ahora había menos arrecifes individuales que no habían sido afectados por el blanqueamiento entre el sur de Queensland y el Estrecho de Torres. Dijo que el área al sur de Townsville se había visto particularmente afectada este año.

“Ya estamos viendo una pérdida generalizada de coral en el momento del máximo blanqueamiento”, dijo. “Es desgarrador ver daños tan graves tan rápidamente”.

Los corales y las algas blanqueadas crecen a unos 10 metros bajo la superficie. Imagen: Tortuga Enojada Películas

Hughes dijo que cada parte del sistema de arrecifes ha sido blanqueada al menos una vez desde 1998. Algunos corales han sido blanqueados tres o cuatro veces. Dijo que el daño acumulativo ha dificultado la recuperación de los arrecifes y es probable que sucumban.

El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático encontró en 2018 que la mayoría de los arrecifes de coral son tropicales Saldremos perdiendo si el calentamiento global se limita a una media de 1,5°C Por encima de los niveles preindustriales, el 99% de ellos probablemente habrían perdido calefacción hasta alcanzar los 2°C. Descubrieron que correrían mayor riesgo cuando la temperatura alcanzara los 1,2 grados Celsius, que es el nivel de 1,2 grados Celsius. Puede que ya se haya alcanzado.

Este año los corales crudos son de color azul.

Este es el evento de blanqueamiento y mortalidad masivo más extendido y grave jamás registrado en la Gran Barrera de Coral. https://t.co/eE5LCrSwtL

– Terry Hughes (@ProfTerryHughes) 9 de abril de 2024

La Dra. Lisa Schindler, ecologista y directora de campaña de arrecifes de coral de la Sociedad Australiana de Conservación Marina, pidió a la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral que publique mapas que muestren la extensión y la gravedad del blanqueamiento para que el público tenga una imagen real de la magnitud del blanqueamiento. impacto.

Schindler también instó al organismo, al que describió como el guardián de los arrecifes de coral, a desempeñar un papel más importante en la promoción de medidas más contundentes sobre las emisiones.

Dijo que el organismo había pedido en el pasado una “acción nacional fuerte y rápida” para hacer frente a la crisis climática, pero su declaración climática más reciente se centró en la acción global y no dijo nada sobre la necesidad de Australia de dar un paso al frente. .

“Si el gobierno albanés se toma en serio su compromiso con la UNESCO de proteger los arrecifes de coral, debe comprometerse a lograr cero emisiones netas para 2035 y dejar de aprobar nuevos proyectos de combustibles fósiles”, dijo.

Los científicos dijeron que los objetivos de reducción de emisiones del gobierno (un recorte del 43% en comparación con los niveles de 2005 y cero emisiones netas para 2050) son consistentes con una acción global que podría hacer que las temperaturas globales aumenten en 2 grados Celsius.

En una entrevista con ABC Radio National el miércoles, la ministra de Medio Ambiente, Tanya Plibersek, dijo que el gobierno estaba “muy preocupado por el blanqueamiento que estamos viendo en este momento, desafortunadamente, no sólo en la Gran Barrera de Coral, sino en todo el mundo”.

Dijo que el gobierno estaba haciendo “todo lo posible” para alcanzar emisiones netas cero. “Necesitamos proteger los arrecifes de coral porque son… únicos en el mundo, y 64.000 personas dependen de ellos para su trabajo”, dijo.

Un portavoz de la Autoridad de Arrecifes de Coral dijo que confirmó a principios de marzo que estaba comenzando a producirse un blanqueamiento generalizado de los corales. Dijeron que continúan los estudios de coral en las aguas y que “en las próximas semanas” se publicará un informe con datos y mapas.

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