Estudio sobre cambio climático pone fecha de caducidad a todos los mamíferos

Un nuevo estudio muestra que un calentamiento global sin precedentes acabará con todos los mamíferos durante un evento de extinción masiva que se producirá en unos 250 millones de años.

Se espera que los continentes del mundo eventualmente se fusionen nuevamente para formar un supercontinente extremadamente caliente, seco y en gran medida inhabitable llamado Pangea Ultima, según una investigación sobre el cambio climático publicada el lunes en la revista. ciencias naturales de la tierra.

El cambio climático que se produce a lo largo de miles de años es diferente de la crisis climática provocada por el hombre y causada en gran medida por la quema de combustibles fósiles.

Científicos, incluidos los de la Universidad de Bristol, han utilizado simulaciones por supercomputadora del futuro lejano para mostrar cómo las temperaturas globales podrían aumentar aún más a medida que el Sol brilla más y emite más energía.

También se espera que el movimiento de las placas tectónicas de la Tierra conduzca a la formación de otro supercontinente, lo que podría desencadenar frecuentes erupciones volcánicas que producirían liberaciones masivas de dióxido de carbono a la atmósfera, calentando aún más el planeta, dijeron los investigadores.

Hasta ahora, los mamíferos, incluidos los humanos, han podido sobrevivir en la tierra gracias a su capacidad de adaptarse a las fluctuaciones climáticas mediante adaptaciones como el pelaje y la hibernación en el frío, así como cortos períodos de hibernación.

Si bien los mamíferos se han adaptado para sobrevivir a las bajas temperaturas, su capacidad para tolerar temperaturas más altas se ha mantenido constante durante millones de años de su evolución.

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Por lo tanto, superar el calor extremo prolongado como lo predice la simulación es mucho más difícil, lo que en última instancia hace que la Tierra sea inhabitable para los mamíferos.

“Un supercontinente emergente crearía efectivamente un triple golpe, que implicaría un efecto continental, un sol más caliente y más dióxido de carbono”.2 “En la atmósfera, esto provoca un aumento del calor en una gran parte del planeta”, dijo el autor principal, Alexander Farnsworth, de la Universidad de Bristol.

El resultado es un planeta “mayoritariamente hostil” desprovisto de fuentes de alimento y agua para los mamíferos, dijeron los investigadores.

El Dr. Farnsworth dijo: “Las temperaturas generalizadas de 40 a 50 grados Celsius, e incluso las extremas diarias, combinadas con altos niveles de humedad, determinarán en última instancia nuestro destino”.

“Los humanos, al igual que muchas otras especies, morirán debido a su incapacidad para eliminar este calor a través del sudor y enfriar sus cuerpos”, afirmó.

La imagen muestra la temperatura promedio mensual (°C) más cálida de la Tierra y del supercontinente proyectado (Pangaea Ultima) hace 250 millones de años, cuando a casi cualquier mamífero le habría resultado difícil sobrevivir.

(Universidad de Bristol)

Las simulaciones por supercomputadora sugieren que el planeta puede seguir siendo en gran medida habitable hasta que la masa terrestre sísmica cambie en un futuro lejano.

Pero cuando se forme el supercontinente, las investigaciones sugieren que sólo entre el 8 y el 16 por ciento de la superficie terrestre de la Tierra será habitable para los mamíferos.

En el estudio, los científicos aplicaron modelos climáticos que simulan tendencias en temperaturas, vientos, precipitaciones y humedad en Pangea Ultima que se espera que se formen durante los próximos 250 millones de años.

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También utilizaron modelos de tectónica de placas, así como de química y biología oceánica, para predecir niveles futuros de dióxido de carbono.

Una imagen que muestra la geografía de la Tierra actual y la geografía esperada de la Tierra después de 250 millones de años, cuando todos los continentes converjan en un supercontinente.

(Universidad de Bristol)

Sin embargo, los investigadores subrayaron que es importante no perder de vista la actual crisis climática global causada por las emisiones humanas de gases de efecto invernadero.

“Si bien esperamos que el planeta sea inhabitable dentro de 250 millones de años, hoy ya estamos viendo un calor extremo que daña la salud humana. Por eso es importante alcanzar emisiones netas cero lo antes posible”, dijo Eunice Lu, co- autor del estudio.

“Creemos que el CO2 Podría aumentar de unas 400 partes por millón (ppm) actuales a más de 600 ppm millones de años en el futuro. “Por supuesto, esto supone que los humanos dejarán de quemar combustibles fósiles; de lo contrario, veríamos estas cifras mucho antes”, dijo Benjamin Mills, otro autor del estudio de la Universidad de Leeds.

Los hallazgos también tienen implicaciones para encontrar otros planetas habitables, lo que sugiere que la distribución de la masa terrestre de un mundo distante podría ser un factor clave a la hora de determinar qué tan habitable es para los humanos.

“Las perspectivas para el futuro lejano parecen muy sombrías. Los niveles de dióxido de carbono podrían duplicar los niveles actuales”, afirmó el Dr. Farnsworth.

“Dado que también se espera que el Sol emita alrededor de un 2,5% de radiación adicional y que el supercontinente esté ubicado principalmente en regiones tropicales cálidas y húmedas, gran parte del planeta podría experimentar temperaturas de 40 a 70 grados Celsius”, dijo.

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