El vehículo lunar de la India se ha quedado dormido y es posible que nunca se despierte: ScienceAlert

La misión india Chandrayaan-3 llevó el módulo de aterrizaje Vikram y el rover Pragyan a la superficie lunar el 23 de agosto. Ahora, con el final del día lunar dentro de dos semanas, la misión del rover puede haber terminado. La Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO) ha puesto a Peregyan en modo de suspensión.

Estamos acostumbrados a que las misiones de los rovers duren años, gracias en gran parte a los rovers de la NASA en Marte. Pero esos rovers tienen MMRTG (Generador termoeléctrico de radioisótopos multifuncional) Centrales eléctricas que duran años. También es muy cara, mientras que la misión Chandrayaan-3 costó sólo unos 75 millones de dólares.

Pero Pragyan depende de la energía solar y la noche lunar ha comenzado.

Bergian ha transferido todos los datos de su corta misión y ahora se encuentra en estado inactivo. La temperatura en la superficie de la Luna descendería a -120°C (-184°F), y la electrónica de la nave espacial no estaba diseñada para soportar eso. Pero la batería está cargada y el receptor sigue encendido. Hay alguna esperanza de que puedan despertarlo cuando pase la noche y que pueda continuar su misión el 22 de septiembre.

Los objetivos de ingeniería de la misión eran aterrizar de forma segura en la Luna y demostrar la capacidad del vehículo para conducir en la Luna. La misión logró estos objetivos.

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En el ámbito científico, los objetivos de la misión eran detectar hielo de agua y caracterizar la composición del regolito lunar. Para ello lleva un espectrómetro y un espectrómetro. Sus mediciones también contribuirán a nuestra comprensión del forzamiento lunar y la evolución de la atmósfera lunar.

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ISRO ha publicado algunos datos de la misión. Las mediciones de temperatura tomadas por el módulo de aterrizaje mostraron una clara diferencia entre la temperatura justo encima de la superficie y justo debajo de ella. La temperatura de la superficie era de 50°C y unos milímetros debajo de la superficie era de -10°C.

Esta es la primera vez que se mide la temperatura cerca del Polo Sur, y esto confirma lo que otras misiones han encontrado en otras partes de la Luna. La capa superior de regolito actúa como aislante y no conduce bien el calor.

La expedición también descubrió la presencia de azufre en la Antártida. Se ha descubierto en otras partes de la Luna, pero esta es la primera vez que se descubre en el Polo Sur. También es la primera vez que se descubre mediante mediciones in situ.

El resto de las declaraciones de misión determinarán el resultado general de los objetivos científicos, y los científicos indios obtendrán una primera comprensión de los datos antes de que se pongan a disposición de los científicos internacionales.

India intentó alunizar en 2019 pero fracasó, por lo que este logro debe ser muy satisfactorio para quienes trabajan en ISRO. Con este éxito, se convirtieron en el cuarto país en probar el éxito lunar, después de los Estados Unidos de América, la Unión Soviética y China.

India se ve a sí misma como una gran nación y este logro sólo alimentará esa idea. Probablemente tampoco esté de más que se produzca poco después de que Rusia no lograra aterrizar su nave espacial Luna 25. India y Rusia han sido aliados tradicionales desde la Guerra Fría, pero India disfruta del éxito, mientras que Rusia está aprendiendo a vivir con el fracaso.

Este éxito se suma a las crecientes habilidades de la India en misiones espaciales. Han lanzado múltiples satélites, para ellos mismos, para otros países y para ellos mismos. Orbitador Mangaliano a Marte Duró 7,5 años. También están a punto de lanzar su primera misión a la Estación Espacial Internacional en cooperación con la NASA.

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ISRO también está planeando una misión conjunta a la Luna con Japón llamada Misión de exploración del polo lunar (LUPEX.) LUPEX incluirá otra misión de módulo de aterrizaje/rover al polo sur lunar.

Como nota interesante, la ESA planea enviar su espectrómetro de masas externo (EMS-L) a la misión LUPEX. La misión rusa Luna 25 estaba originalmente programada para ir a la Luna, pero la ESA ya no trabaja con Rusia debido a la invasión rusa de Ucrania.

Todavía existe la posibilidad de que Pragyan se despierte cuando pase la noche. El sol volverá el 22 de septiembre e ISRO espera que el módulo de aterrizaje pueda continuar su misión. Si ISRO tiene éxito y logra despertar a Pragyan, aumentará el éxito de la misión.

Este artículo fue publicado originalmente por El universo hoy. Leer el Artículo original.

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