El cometa Nishimura recién descubierto pronto se acercará a la Tierra

Larry Wasserman/Matthew Knight/Dave Schleicher/Observatorio Lowell

El astrónomo del Observatorio Lowell, Dr. Larry Wasserman, capturó una imagen del cometa Nishimura utilizando el Telescopio Lowell Discovery (4,3 metros de diámetro) el miércoles por la mañana durante el crepúsculo.

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El cometa recién descubierto será visible en ocasiones cuando pase cerca de la Tierra la próxima semana. Pero descubrirlo requerirá algunos conocimientos.

El fotógrafo espacial japonés Hideo Nishimura notó el cometa por primera vez a principios de agosto mientras tomaba fotografías del cielo nocturno, según el sitio web estadounidense “Space”. TierraCielo.
Desde entonces, el brillo del cuerpo celeste ha aumentado a medida que avanza a través del sistema solar interior en órbita alrededor del sol.

El cometa alcanzará su distancia más cercana a la Tierra el martes, cuando alcanzará una distancia de 125 millones de kilómetros (78 millones de millas), lo que significa que probablemente será visto dentro de los próximos cinco días.

Se acercará mucho al Sol, pasando a 21 millones de millas (unos 34 millones de kilómetros) de la estrella el 17 de septiembre, según Alan Hale, codescubridor del cometa Hale-Bopp y fundador y presidente del Earthrise Institute.

Nishimura completa una órbita aproximadamente cada 430 a 440 años, “lo que significa que la última vez que pasó cerca del Sol (y posiblemente se acercó a la Tierra) fue alrededor de 1590, antes de la invención del telescopio”, dice el Dr. Paul Chodas. Escribió en un correo electrónico el director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California. “No sabemos si en ese momento se volvió lo suficientemente brillante como para verlo a simple vista”.

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No se han registrado cometas durante este período de tiempo que parezcan corresponder a Nishimura, pero habrían tenido que ser muy brillantes para ser vistos, dijo Hill.

El cometa apenas es lo suficientemente brillante como para ser visible desde la Tierra debido a la distancia y se moverá cerca del horizonte, por lo que los binoculares son la mejor manera de verlo, dijo Chodas. Los cielos oscuros lejos de las luces de la ciudad brindan una visión ideal.

Cielo y telescopio Compartió gráficos que podrían ayudar a los observadores del cielo a detectar el cometa.

Si estás tratando de distinguir un cometa de otros objetos en el cielo nocturno, ten en cuenta que la cola de un cometa siempre apuntará en dirección opuesta al sol porque la luz del sol empuja constantemente pequeñas partículas de polvo, dijo Dave Schleicher, astrónomo del Observatorio Lowell. . En Arizona.

Schleicher dijo que si bien el cometa aparece verde en las imágenes debido a la presencia de carbono diatómico, aparecerá casi incoloro o ligeramente rosado a través de binoculares, ya que la luz del sol se refleja en los granos de polvo, que son más pequeños que las partículas de talco.

Manuel Romano/NoorPhoto/Getty Images

El cometa Nishimura puede verse como un tenue punto verde en el cielo sobre L’Aquila, Italia, el 7 de septiembre.

Para quienes viven en el hemisferio norte, Chodas recomienda encontrar una vista despejada del horizonte este y noreste aproximadamente media hora antes del crepúsculo de la mañana. puedes usar Hora y fecha Para determinar cuándo ocurre el crepúsculo matutino, también llamado crepúsculo civil, en su área.

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Dijo: “Todos los días de esta semana, el cometa se acerca un poco al Sol, la ventana de tiempo se vuelve más estrecha y el cometa se acerca al horizonte”. “Este cometa no será fácil de ver, a menos que hayas observado cometas antes”.

Cuanto más cerca está el cometa del sol y del horizonte, más difícil es verlo.

El miércoles, el cometa pasará entre la Tierra y el Sol.

“En teoría, podría ser alcanzable en el cielo del atardecer unos días después, pero aún estará muy cerca del sol en el cielo y quedará enterrado en el brillante crepúsculo”, dijo Hill. “A menos que sea más brillante de lo esperado, probablemente no será visible”.

Dada la cercanía del cometa Nishimura al Sol, es posible que el calor extremo lo destruya.

“A medida que el hielo congelado se calienta y se convierte en gases, el cometa puede desintegrarse”, dijo Chodas. “Depende mucho del tamaño del núcleo, que no sabemos, ya que está rodeado por un ‘coma’, que es una atmósfera de gas y polvo”.

Pero dado que el cometa ya ha sobrevivido al menos a una aproximación cercana al Sol, y probablemente más que eso (aunque se desconoce la edad del cometa), Hale y otros expertos esperan que sobreviva.

“Si sobrevive a su paso cercano, pasará al lado opuesto del Sol desde la Tierra a principios de octubre y luego aparecerá en el cielo matutino en el hemisferio sur en noviembre”, dijo Hale. “Es posible que permanezca visible durante muchos meses después, aunque probablemente será un objeto bastante débil y seguirá desapareciendo a medida que se aleje del Sol y la Tierra”.

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Después de eso, pasarán más de 400 años antes de que el cometa vuelva a pasar cerca de la Tierra.

Si pierde la oportunidad de ver el cometa Nishimura, se espera que aparezcan varios cometas en el cielo nocturno durante los próximos 16 meses, dijo Hale.

El cometa Pons Brooks estará más cerca del sol en abril, dijo, y debería ser apenas visible a simple vista en el cielo nocturno durante aproximadamente un mes antes de esa fecha. En junio, el cometa Olbers se acercará al Sol y podrá verse con binoculares. El cometa Tsuchinshan-Atlas, descubierto en enero, estará más cerca del Sol a finales de septiembre de 2024 y oscilará cerca de la Tierra a mediados de octubre de 2024, volviéndose potencialmente muy brillante.

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