“El mundo corre un mayor riesgo de inundaciones de lo que pensábamos” – lo que revela el impactante alcance del impacto humano en las llanuras aluviales globales

Un nuevo estudio proporciona la primera evaluación global de los cambios inducidos por el hombre en las llanuras aluviales naturales, destaca pérdidas significativas durante 27 años y ofrece ideas para restaurar y conservar estos ecosistemas vitales. Los esfuerzos de colaboración, utilizando datos satelitales y análisis geoespaciales, subrayan la necesidad urgente de estrategias de desarrollo informadas para mitigar los riesgos de inundaciones y preservar los puntos críticos de biodiversidad en estas regiones.

Una nueva investigación revela la devastación humana de las llanuras aluviales globales

Un estudio realizado por un hidrólogo de la Universidad de Texas en Arlington, publicado en la revista Datos científicosProporciona una evaluación global sin precedentes del impacto humano en las llanuras aluviales naturales. Esta investigación puede informar estrategias de desarrollo futuras, con el objetivo de rehabilitar y proteger ecosistemas esenciales de llanuras aluviales, que son esenciales para la vida silvestre, la pureza del agua y reducir los riesgos de inundaciones para las personas.

Adnan Rajib, profesor asistente del Departamento de Ingeniería Civil de la Universidad de Arlington, fue el autor principal del estudio. El estudiante de doctorado Qianjin Cheng jugó un papel importante en el desarrollo de la investigación.

Los científicos de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA), Charles Lane, Heather Golden y Jay Christensen; Ituhausa Isibor de la Universidad Texas A&M-Kingsville; Chris Johnson de The Nature Conservancy colaboró ​​en el estudio. El trabajo fue financiado por NASA Y la Fundación Nacional de Ciencias.

“La conclusión es que el mundo corre un mayor riesgo de inundaciones de lo que pensábamos, especialmente teniendo en cuenta el impacto del desarrollo humano en las llanuras aluviales”, dijo Rajib. “En 27 años, entre 1992 y 2019, el mundo ha perdido la friolera de 600.000 kilómetros cuadrados de llanuras aluviales debido a perturbaciones humanas, que incluyen el desarrollo de infraestructura, la construcción de industrias y negocios y la expansión de la agricultura”.

El equipo utilizó datos de teledetección satelital y análisis geoespaciales para estudiar 520 de las principales cuencas fluviales del mundo, descubriendo patrones espaciales y tendencias de cambios humanos en las llanuras aluviales previamente desconocidos.

“El mapeo de las llanuras aluviales del mundo es relativamente nuevo. Si bien existe una creciente conciencia de mapear con precisión las llanuras aluviales y comprender los riesgos de inundaciones, no ha habido ningún intento de “mapear las perturbaciones humanas en esas llanuras aluviales a escala global”. “Esto se ha hecho en áreas más pequeñas alrededor del mundo, ciertamente en Estados Unidos y Europa, pero no en áreas del mundo con escasez de datos”.

El estudio concluyó que los hábitats de los humedales están en riesgo y que un tercio de la pérdida global total de humedales de llanuras aluviales ocurrió en América del Norte. Rajib dijo que el alcance de los riesgos en las llanuras aluviales es mucho mayor de lo que se pensaba anteriormente. Él y su equipo examinaron imágenes satelitales de áreas de llanuras aluviales tomadas durante los últimos 27 años.

“Queríamos observar las llanuras aluviales a nivel de vecindario”, dijo Cheng. “Queríamos ver el impacto del desarrollo en alguien que vive en llanuras aluviales o cerca de ellas. Algunos de los cambios en estas imágenes son buenos, como cuando se plantan árboles o se construyen parques. Pero muchas de las imágenes revelan resultados preocupantes. Por ejemplo , vimos un aumento significativo en el desarrollo de estacionamientos o la construcción de edificios sin permitir una escorrentía suficiente del agua de lluvia.

“Las llanuras aluviales de todo el mundo son puntos críticos de biodiversidad que también proporcionan una amplia gama de servicios ecosistémicos a las personas”, afirmó Johnson, coautor del artículo. “Esperamos que este estudio arroje luz sobre este hábitat vital que estamos perdiendo, así como sobre las formas en que podemos revertir esta tendencia.

Este estudio debería brindar a los planificadores una herramienta vital para reducir los riesgos de inundaciones para las personas, dijo Melanie Sattler, presidenta y profesora del Departamento de Ingeniería Civil.

“El trabajo de Rajib puede servirnos como lente para ayudar a guiar el desarrollo futuro con el fin de reducir la vulnerabilidad a las inundaciones en un clima cambiante”, dijo Sattler. “En algunos casos, esperamos que este estudio nos ayude a corregir los errores que cometimos en decisiones de desarrollo anteriores”.

Referencia: “Anthropogenic Changes in Global Floodplains 1992-2019” por Adnan Rajib, Qianjin Zheng, Charles R. Lin, Heather E. Golden, J.R. Christensen, Ituhausa I. Ezibor y Chris Johnson, 28 de julio de 2023, Datos científicos.
doi: 10.1038/s41597-023-02382-x

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