Coco Gauff dice que está “lista” para mayores niveles de fama

Lo primero que hizo Coco Gauff tras abandonar la cancha del Arthur Ashe Stadium, con su primer trofeo de Grand Slam, fue lucir la camiseta del patrocinador que la declara campeona. Entonces comienza.

Gauff ha estado en el centro de atención desde que tenía 15 años cuando alcanzó la cuarta ronda en Wimbledon, pero después de ganar el título individual en el Abierto de Estados Unidos el sábado, esa atención puede ser cegadora y la fama una distracción. Llegarán ofertas de patrocinio adicionales: sesiones de fotos comerciales, oportunidades de exposición, proyectos comerciales, ofertas de inversión e invitaciones a eventos sociales de primer nivel se acumularán en el futuro cercano y largo.

Gauff ha mostrado una madurez silenciosa durante su tiempo en el ojo público, declarándose lista para asumir el desafío de volverse más famosa y rica, incluso mientras intenta seguir ganando torneos importantes.

Gauff dijo tras su victoria sobre Aryna Sabalenka 2-6, 6-3, 6-2: “Estoy lista”. “Lo acepto, sé cómo mantener la paz, pero también sé cómo aceptar todo lo que me rodea.

El nivel de fama que conlleva ser un adolescente estadounidense que gana el US Open puede resultar sorprendente y agotador a la vez para algunos. Gauff es el primero desde que Serena Williams ganó en 1999 a la edad de 17 años. Los atletas jóvenes de todos los deportes se han visto eclipsados ​​por el éxito temprano, la fama y el dinero. Es posible que pierdan la concentración, festejen demasiado, aprovechen el hambre que los llevó a su primer torneo o se vuelvan imprudentes.

Hasta el momento esto no parece ser un problema para Gove. Después de aceptar su cheque de 3 millones de dólares, Gauff agradeció casualmente a Billie Jean King, que también estaba en el escenario, por luchar por la igualdad salarial para las mujeres, un gesto que demostró su perspectiva, humor y encanto, todo al mismo tiempo.

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“Es muy humilde”, dijo su entrenador, Perry Ripa, después del partido. “Su ética de trabajo es muy fuerte, muy profesional y tiene muy buenos modales. Si lo combina todo, mejorará. Puede manejar todo”.

Ripa sólo ha estado trabajando con Gauff, junto a Brad Gilbert, desde junio, justo antes de Wimbledon. El padre de Goff, Corey Goff, le pidió a Ripa que fuera la entrenadora de su hija este verano de forma temporal que se convirtió en permanente. Coco Goff dijo que su padre recomendó que también contrataran a Gilbert. Pero Corey Gauff sigue siendo una influencia e inspiración constante.

“La persona más importante para Coco en el equipo es el padre”, dijo Ripa. “Los padres son muy importantes para ella”.

El sábado por la noche, Corey Gauff caminó hasta Players Park, donde se reunieron familiares y amigos, mientras Coco Gauff respondía preguntas en una conferencia de prensa. Lo vitorearon y corrieron hacia él mientras sostenía la copa del entrenador, él sonreía humildemente y repartía abrazos.

En términos de tenis, Gauff todavía tiene margen de mejora, lo que es un dato preocupante para los competidores. Probablemente agregará algo de potencia a su impresionante juego de velocidad y continuará apuntalando su derecha, algo que reparó en gran medida antes del inicio del torneo de verano en cancha dura.

“Todavía hay que seguir reformando”, dijo Ripa. “Había viejos hábitos y hay que seguir limpiándolos todos los días, seguir trabajando porque tomó mucho tiempo hacerlo de esta manera. Pero se corrige muy bien”.

En los próximos días, la agenda de Goff podría resultar exigente. Se le pedirá que aparezca en programas de televisión nacional y que tome fotografías. La invitarán a fiestas. Las celebridades se conectarán y algunas, incluido el ex presidente Barack Obama, que vio el primer partido de Gauff en el US Open de este año en Ashe, y Publica sus felicitaciones Por ella en las redes sociales el sábado expresarán su admiración.

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Para jugadores como Emma Raducano, que ganó su primer Abierto de Estados Unidos hace dos años, ganar un título importante a una edad temprana les trajo riqueza y fama, pero aún no había logrado un éxito constante en el tenis. Desde entonces, Raducano ha sido eliminada antes de la tercera ronda en los cinco torneos de Grand Slam en los que ha competido tras ganar el US Open.

Pero Gauff, cuyas ganancias profesionales antes del sábado en individuales y dobles habían superado los 8 millones de dólares, estaba jugando su quinto Abierto de Estados Unidos, y la gente la había señalado durante años como la próxima gran campeona estadounidense. El éxito no llegó en un instante.

“Este es un gran logro, pero siento que estoy acostumbrada desde que tenía 15 años. En la escuela secundaria estudiaba en línea y estaba acostumbrada”.

Marion Bartoli, campeona de Wimbledon en 2013, dijo a Sky Sports después del partido que la cabeza de Gauff en los próximos días daría vueltas “como una lavadora”, con toda la atención y responsabilidades que enfrenta. Pero Ripa dijo que Goff simplemente no está preparado para eso.

“Coco está lista para más”, dijo.

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