El ex director ejecutivo de Wells Fargo evita la cárcel por escándalo de cuentas falsas

Una ex alta ejecutiva de Wells Fargo evitó ir a prisión por su papel en el escándalo de cuentas falsas del banco, después de que un juez federal la sentenciara el viernes a seis meses de reclusión domiciliaria y tres años de libertad condicional. También se le ordenó pagar una multa de 100.000 dólares y realizar 120 horas de servicio comunitario.

La anterior directora ejecutiva, Carrie L. Tolstedt, que fue jefe de banca de consumo en Wells Fargo, es el único ejecutivo de alto rango del banco que ha sido acusado penalmente por sus fechorías. Este año se declaró culpable de un delito grave de obstrucción de un cheque bancario.

Los fiscales habían pedido una sentencia de prisión de 12 meses, diciendo en un documento legal que encarcelar a Tolstedt, de 63 años, serviría como un “disuasivo general para otros ejecutivos que puedan verse tentados a tergiversar la verdad”.

Los abogados de la señora Tolstedt habían presionado para obtener la libertad condicional, citando fallos similares en otros casos y citando el “trabajo caritativo de toda la vida” de la señora Tolstedt. Tanto la fiscalía como la defensa también señalaron los problemas de salud de la señora Tolstedt, cuyos detalles fueron eliminados de copias públicas de los expedientes judiciales, como un factor a favor de la indulgencia.

Tolstedt dirigió las sucursales minoristas de Wells Fargo durante los años en que el banco abrió lo que podrían haber sido millones de cuentas bancarias fraudulentas, un escándalo que salió a la luz en 2016 y derrocó a dos directores ejecutivos sucesivos.

Aunque un buen número de clientes se vieron perjudicados directamente por las acciones del banco (el impacto recayó más fuertemente en los empleados, quienes enfrentaron una intensa presión para violar la ley o correr el riesgo de ser despedidos), las revelaciones centraron la atención de los reguladores en Wells y llevaron al descubrimiento de más crímenes. El banco ha pagado miles de millones de dólares en multas, incluida una multa de 3.700 millones de dólares impuesta el año pasado por acciones que incluyen recuperar ilegalmente los automóviles y casas de algunos prestatarios y cobrar tarifas por sobregiro incluso cuando los clientes tenían suficiente dinero para cubrir sus compras.

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La Sra. Tolstedt ha negado sistemáticamente cualquier irregularidad en el caso de cuentas falsas. Ella se había retirado del banco poco antes de que sus acciones se hicieran públicas y luego fue despedida retroactivamente por motivos relacionados con el caso.

La señora Tolstedt “acepta toda la responsabilidad por su delito y reconoce que estuvo mal”, escribieron sus abogados en un documento previo a la sentencia. En marzo, acordó pagar 17 millones de dólares para resolver los cargos civiles presentados en su contra por la Oficina del Contralor de la Moneda.

La jueza Josephine Staton condenó a la señora Tolstedt en Los Ángeles. Un portavoz del Fiscal Federal para el Distrito Central de California se negó a comentar sobre el fallo. El abogado de la señora Tolstedt también se negó a hacer comentarios.

Wells Fargo Bank todavía está atormentado por las consecuencias de una serie de escándalos. Desde 2018, ha operado bajo estrictas restricciones de tope de activos impuestas por la Reserva Federal que limitan drásticamente su crecimiento. La restricción “es una declaración del hecho de que todavía tenemos más trabajo por hacer”, dijo a los analistas Charles Scharf, director ejecutivo del banco con sede en San Francisco, en una llamada telefónica en julio. “Es importante que sigamos nuestro camino para completar este trabajo”, añadió.

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