mayo 17, 2022

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El cráter de impacto de Groenlandia tiene 58 millones de años

El cráter de impacto de Groenlandia tiene 58 millones de años

Los científicos han realizado trabajo de campo en el borde de la capa de hielo de Groenlandia.

Los científicos han realizado trabajo de campo en el borde de la capa de hielo de Groenlandia.
Foto: Pedro Beck

El cráter oculto en el noroeste de Groenlandia tiene unos 58 millones de años, lo que lo hace mucho más antiguo que las estimaciones anteriores. El desafío ahora será encontrar más evidencia de lo que seguramente fue un evento global masivamente devastador.

La datación de la arena y la roca asociadas con el evento de impacto permitió a un equipo internacional de investigadores obtener la nueva estimación. El cráter de Groenlandia, que tiene 19 millas (31 kilómetros) de ancho, fue descubierto hace apenas siete años. Está enterrado bajo 3200 mphcamiseta gruesa (1000 metros) Glaciar Hiawatha, por lo que es un ser difícil estudio.

“Nos sorprendió mucho que el cráter tuviera 58 millones de años”, me dijo en un correo electrónico Nikolai Larsen, geólogo de la Universidad de Copenhague y coautor del nuevo estudio. “Toda la evidencia circunstancial que tenemos hasta ahora indica que el cráter era mucho más pequeño y de un período en el que estaba presente la capa de hielo de Groenlandia”.

La ubicación del cráter de impacto de 19 millas (31 kilómetros) de ancho en el noroeste de Groenlandia.

Ancho de ubicación 19 millas (31-kilómetroCráter de impacto en el noroeste de Groenlandia.
imagen: El Museo de Historia Natural de Dinamarca

Larsen y colegas primero figurado Ese cráter estuvo en algún lugar hace entre 3 millones y 1200 años. La aparente novedad del efecto durante el Pleistoceno tardío presentó una posibilidad tentadora, ya que indicaba que los humanos se vieron afectados por el evento. Probablemente también habló del período Younger Dryas, una fase de enfriamiento que comenzó hace unos 12.900 años. peroes nuevo InvestigaciónPublicado hoy en Science Advances, señala que el efecto no afectó a los humanos, ni precipitó al joven Dryas. Con respecto a los efectos reales del efecto, esta es una pregunta que debe responderse ahora.

La capa de hielo de Groenlandia se formó entre 2 millones y 3 Hace millones de años, mucho después de que el asteroide rico en hierro chocara con lo que ahora es el noroeste de Groenlandia. En el momento del impacto, Groenlandia se caracterizaba por una selva tropical templada y un entorno diverso. El cráter, que se encuentra entre los 25 agujeros de asteroides más grandes de la Tierra, ha quedado enterrado en el hielo con el tiempo, razón por la cual lo acabo de descubrir Recientemente y completamente por accidente.

Larsen estaba revisando mapas de Groenlandia en 2015 cuando notó una característica circular en la roca debajo del glaciar Hiawatha. Inspecciones posteriores que utilizaron un radar de penetración en el suelo, o en este caso un radar de penetración en el hielo, confirmaron la existencia de la estructura de impacto, lo que resultó en 2018. papel Anunciando su descubrimiento.

Que el cráter sea tan antiguo fue una gran sorpresa para el equipo, que incluía investigadores del Museo de Historia Natural de Dinamarca, el Instituto GLOBE de la Universidad de Copenhague y el Museo Sueco de Historia Natural en Estocolmo. La evidencia preexistente, aunque circunstancial, apunta a un evento relativamente reciente, donde la forma del cráter parece ser “relativamente nueva”, las capas de hielo contienen hielo alterado de la última Edad de Hielo, y el material del área contiene restos orgánicos de un bosque boreal – Larsen dijo: “La última vez que creció un bosque boreal en el norte de Groenlandia fue hace dos o tres millones de años”.

Los miembros del equipo realizan trabajo de campo a lo largo del borde de la capa de hielo de Groenlandia en 2019.

Los miembros del equipo realizan trabajo de campo a lo largo del borde de la capa de hielo de Groenlandia en 2019.
Foto: joe mcgregor

Lo que Larsen y sus colegas realmente necesitaban eran muestras del cráter, una tarea nada fácil dados los 300 metros de hielo que se acumulan encima. En cambio, el equipo visitó áreas remotas durante tres temporadas de campo para encontrar material de datación adecuado, específicamente rocas de impacto encontradas en escombros helados detrás de la capa de hielo.

Esta no fue una tarea fácil, dijo Larsen. Porque el trabajo de campo en el remoto norte de Groenlandia es muy difícil y costoso”. La clave de la nueva investigación fue la recolección de arena parcialmente derretida y cristales de circón impactados, que el agua de deshielo depositó río abajo del cráter.

En el NHM de Dinamarca, los científicos usaron láseres para calentar granos de arena hasta que liberaron gas argón, mientras que un equipo del MNH de Suecia usó uranio y plomo para la datación del circón. Ambos métodos arrojaron el mismo resultado, proporcionando la nueva estimación del efecto.

La datación de los cristales de circón impactados fue uno de los dos métodos utilizados para llegar a una nueva estimación del efecto.

La datación de los cristales de circón impactados fue uno de los dos métodos utilizados para llegar a una nueva estimación del efecto.
imagen: Universidad de Copenhague

El desafío en el futuro será que los científicos conecten este evento con otras líneas de evidencia vinculadas al impacto. El asteroide se estrelló contra el noroeste de Groenlandia unos 8 millones de años después de que los dinosaurios se extinguieran, y dado el tamaño del asteroide, de aproximadamente 0,6 millas (1 kilómetro) de ancho.– Habría trastornado el clima global en gran medida.

“Nuestro próximo paso es examinar las secciones geológicas del Paleoceno de 58 millones de años para ver si podemos identificar la señal del impacto”, dijo Larsen. “Esto es importante si queremos entender si un impacto de esta magnitud alteró el clima de la Tierra o provocó extinciones masivas, lo que sospechamos que sucederá”.

El nuevo documento aporta mayor claridad a este notable evento, al tiempo que abre nuevas vías para futuras investigaciones. Sin duda, esta antigua herida de Groenlandia todavía tiene muchas historias que contar.

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