Disney y Charter han llegado a un acuerdo para poner fin al apagón de ESPN y ABC

Después de que las estaciones de ESPN y ABC se quedaran sin electricidad durante más de 10 días, enojando a los clientes y amenazando con acelerar la desaparición del paquete de cable, The Walt Disney Company y el gigante del cable Charter Communications llegaron a una tregua que devolvió a Disney Channels a su servicio de televisión paga Spectrum.

Las dos compañías anunciaron un nuevo acuerdo el lunes que requiere que Charters pague tarifas más altas para distribuir la programación de Disney. La compañía de cable obtuvo la capacidad de ofrecer las aplicaciones de streaming con publicidad de Disney, incluidas Disney+, Hulu y ESPN+, así como su servicio Spectrum TV. Charter eventualmente podrá ofrecer ESPN como complemento de transmisión cuando Disney lleve ese servicio directamente a los consumidores.

Algunos analistas habían advertido que si no se hubiera resuelto el conflicto se habría acelerado el desmantelamiento del paquete tradicional de televisión de pago. El director ejecutivo de Charter, Christopher Winfrey, dijo desde el principio que su compañía estaba lista para “dejar atrás” la transmisión de los canales de Disney, lo que habría supuesto una alteración importante en el panorama del entretenimiento y habría disminuido la influencia de Disney.

Pero al final, los ejecutivos de ambas partes ejercieron una enorme influencia y trabajaron juntos para llegar a un acuerdo que preserva el paquete de cable por ahora. El acuerdo reconoce que la forma en que la gente mira televisión ha evolucionado rápidamente hasta convertirse en un sistema en el que las opciones bajo demanda a través de aplicaciones de streaming son más populares entre los consumidores que los canales lineales tradicionales.

Incluso los fanáticos de los deportes, durante mucho tiempo el pegamento que mantiene unido el paquete de cable, han adoptado diferentes formas de ver a sus equipos favoritos.

Dana Walden, copresidenta de Disney Entertainment, reconoció que las dos compañías hicieron concesiones para facilitar el trato.

“Este es el acuerdo más reciente que hemos hecho”, dijo Walden en una breve entrevista el lunes. “Este es un acuerdo innovador y el primero de su tipo, y tomó algún tiempo determinar el mayor valor para cada empresa”.

Disney, durante mucho tiempo el programador más poderoso de la industria, cedió terreno al abandonar su solicitud de que Charter transmitiera toda su programación de más de dos docenas de canales de televisión lineal. Ocho cadenas, incluidas Freeform y Disney Junior, han sido eliminadas de la programación de Spectrum, en un importante acuerdo por parte del gigante del entretenimiento de Burbank.

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Diecinueve canales de Disney estarán disponibles en paquetes de Spectrum, incluidas estaciones ABC propiedad de Disney como KABC-TV Los Angeles Channel 7, FX Entertainment Channel, National Geographic y Disney Channel, que ofrece programación infantil. Pero gran parte de la programación de Disney para niños y adolescentes estará disponible a través de la versión básica con publicidad del servicio de streaming Disney+.

La programación completa de canales deportivos ESPN de Disney seguirá ofreciéndose en paquetes Spectrum distribuidos a 14,8 millones de hogares, una gran victoria para Disney, que ha indicado que ESPN será una parte clave de su futuro.

Charter obtuvo la capacidad de vender las aplicaciones de transmisión de Disney a millones de clientes adicionales que solo reciben el servicio de Internet de banda ancha de Spectrum. Al principio de las negociaciones, Charter exigió la posibilidad de ofrecer esas aplicaciones de forma gratuita a sus clientes de banda ancha, pero Disney se negó a ceder en ese punto.

En cambio, Charter dijo en un comunicado que ofrecerá los servicios directos al consumidor de Disney a sus clientes “para que compren a precios minoristas”.

“Analizamos el núcleo de esta disputa que se centra en cómo cada una de estas empresas heredadas comparte la economía del futuro modelo de negocios y su importancia en cómo se crean los contratos en toda la industria”, escribió el lunes por la mañana el analista de Guggenheim Securities, Michael Morris. “Creemos que el acuerdo de hoy refleja una compensación de la economía lineal, pero posiciona a Disney y Charter para generar valor en medio del cambio hacia el streaming en el futuro digital”.

Los ejecutivos de ambas compañías trabajaron todo el fin de semana para llegar a un acuerdo integral antes del muy esperado juego “Monday Night Football” de ESPN en el que el mariscal de campo Aaron Rodgers lidera a su nuevo equipo, los New York Jets, contra los Buffalo Bills.

Los fanáticos de los deportes en Nueva York, el mercado más grande de Charter, esperaban ansiosamente la primera aparición de Rodgers vestido de verde y blanco. Con el popular mariscal de campo saliendo de los Green Bay Packers, se espera que los Jets jueguen contra su equipo más fuerte en años.

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Los clientes de Spectrum en todo el país fueron excluidos de la cobertura de ESPN de gran parte del torneo de tenis US Open en Queens, Nueva York, así como de los partidos de fútbol universitario. Los suscriptores de Los Ángeles, San Francisco, Fresno, Nueva York y Filadelfia se perdieron el programa “Jeopardy!” y “Wheel of Fortune”, así como la programación de noticias de ABC a través de sus estaciones locales.

El apagón comenzó a finales del 31 de agosto con una pantalla azul que reemplazó algunos de los programas más populares del país. Las transmisiones se restablecieron el lunes por la mañana.

“Nuestro objetivo colectivo siempre ha sido construir un modelo innovador para el futuro”, dijeron el director ejecutivo de Disney, Bob Iger, y Winfrey en un comunicado conjunto. “Esta transacción reconoce el valor continuo de la televisión lineal y la creciente popularidad de los servicios de streaming, al tiempo que satisface las necesidades cambiantes de nuestros clientes”.

La presión sobre las dos empresas aumentó para llegar a una solución. Los televidentes echaban de menos sus programas favoritos y buscaban alternativas a Spectrum. Los políticos han expresado su opinión sobre las empresas que ocultan contenido a los consumidores.

“Es simple: si paga su factura de cable, merece obtener los servicios por los que paga”. Kathy Hochul, gobernadora de Nueva York Dijo en un comunicado el viernes, instando a las empresas a poner fin a su disputa “lo antes posible”.

Al principio de la disputa, Charter ofreció a los clientes que se quejaron de interrupciones en el canal un crédito de $15. A fines de la semana pasada, Charter dirigía a los clientes enojados a su servicio de transmisión Fubo TV y Disney estaba promocionando su servicio Hulu+ Live TV.

El gobernador elogió el lunes a ambas partes por hacer concesiones. “Me complace que Disney y Charter hayan resuelto su disputa corporativa y hayan reanudado el servicio a los más de 1,5 millones de clientes de Nueva York que perdieron el acceso a los canales propiedad de ESPN y Disney”, dijo Hochul.

Los ejecutivos de Charter entraron en las negociaciones e insistieron en que Disney le brindara más flexibilidad en la forma de transmitir los canales propiedad de Disney, incluido ESPN, que ya es el canal más caro disponible por cable.

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Los ejecutivos de Charter también estaban preocupados por los planes de Disney de ofrecer sus canales emblemáticos de ESPN (con fútbol y otros juegos destacados) directamente a los consumidores en los próximos dos años, lo que posicionaría a la compañía como uno de los mayores competidores de Spectrum en el negocio de canales de video y potencialmente lideraría a un éxodo masivo de clientes. Spectrum es un fanático de los deportes.

“Después de años, o décadas, en los que programadores como Disney tenían toda la influencia, esta vez el zapato está en otra posición”, escribió el lunes el analista senior de cable Craig Moffett de MoffettNathanson en una nota a los clientes. “La carta tiene ahora toda la influencia”.

El nuevo acuerdo resuelve varios problemas para Charter, con sede en Stamford, Connecticut, y preserva un importante flujo de ingresos para Disney en un momento clave.

Charter dijo que planea pagar a Disney 2.200 millones de dólares este año en honorarios de programación, y esos pagos continuarán.

Si bien la pérdida de la forma libre puede molestar a algunos espectadores de televisión, las dos compañías descubrieron que los espectadores más jóvenes veían cada vez más vídeos bajo demanda. La viabilidad a largo plazo de un canal lineal de formato libre sigue sin estar clara porque Charter es el segundo mayor proveedor de televisión de pago del país y otros distribuidores podrían seguir el ejemplo de Charter.

La carta incluirá Disney+ con publicidad en el paquete Spectrum TV Select Video, lo que ayudará a Disney a llegar a 9,5 millones de hogares suscritos adicionales. Esto debería ayudar a Disney+ a mejorar esta versión del servicio y generar más ingresos publicitarios.

Charter tendrá “la flexibilidad de ofrecer una variedad de paquetes de video a diferentes precios según las diferentes preferencias de visualización de los clientes”, dijeron las dos compañías en su comunicado.

Tanto Disney como Charter también se han comprometido a tomar medidas enérgicas contra el uso compartido de contraseñas por parte de los clientes del servicio de transmisión que permite a amigos y familiares mirar sin pagar.

Las acciones de Disney subieron alrededor de un 1% a 82,52 dólares. Las acciones de Charter subieron casi un 3,2% a 435,84 dólares.

El redactor Stephen Battaglio contribuyó a este informe.

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