NTSB quiere más tecnología para evitar accidentes en las pistas: NPR

Un avión de carga FedEx Boeing 767 similar a este, visto aquí en Fort Lauderdale, Florida, casi chocó con un avión de Southwest en el aeropuerto internacional de Austin, Texas, el año pasado. Los investigadores de seguridad dicen que el culpable fue un error del controlador de tránsito aéreo y que una importante tecnología de seguridad pudo haber evitado el accidente.

Wilfredo Lee/AP


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WASHINGTON – Un error de un controlador de tráfico aéreo provocó una casi colisión entre dos aviones en una pista con niebla en Austin, Texas, el año pasado, dijo el jueves la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte.

Los investigadores también pidieron tecnología de seguridad crítica y capacitación adicional, que, según dicen, podría haber evitado el accidente, mientras los reguladores federales lidian con un número creciente de situaciones peligrosas en las pistas de todo el país, incluida una la semana pasada en el Aeropuerto Nacional Ronald Reagan de Washington.

Había una densa niebla y poca visibilidad en el Aeropuerto Internacional Austin-Bergstrom en la mañana del 4 de febrero de 2023, cuando un controlador de tráfico aéreo permitió que dos aviones utilizaran la pista al mismo tiempo. Un avión de carga de FedEx recibió permiso para aterrizar, mientras que un avión de Southwest Airlines con 128 pasajeros y tripulación a bordo recibió permiso para despegar.

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Los investigadores dicen que el avión de FedEx abortó su aterrizaje en el último minuto cuando el primer oficial vio la luz de actitud izquierda y la silueta del avión de Southwest en la pista, elevándose nuevamente en el aire mientras el avión de Southwest continuaba su despegue.

Los investigadores dicen que los dos aviones estaban a una distancia de 150 a 170 pies en su punto más cercano.

“Este accidente podría haber sido catastrófico si no hubiera sido por las acciones heroicas del equipo de FedEx”, dijo la presidenta de la NTSB, Jennifer Homendy, durante la reunión de la junta.

Los investigadores dicen que un controlador de tráfico aéreo en Austin no pudo ver la ubicación exacta del avión de Southwest en la pista y asumió incorrectamente que el avión estaba listo para despegar cuando les dijo a los pilotos que podían ingresar a la pista.

“Teníamos dos aviones a 200 pies uno del otro, y eso no debería suceder”, dijo el miembro de la junta Michael Graham.


Animación NTSB: Incursión y vuelo en la pista, Southwest Airlines 708 Federal Express 1432
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“El sistema falló en este evento”, dijo Graham. “Si no hubiera sido por la acción de último minuto del equipo de FedEx, hoy podríamos haber tenido una discusión diferente”.

El primer oficial en el avión de FedEx, Robert Braden Jr., estuvo entre la audiencia el jueves y recibió una gran ovación.

La NTSB dijo anteriormente a un comité del Senado que la escasez de controladores de tráfico aéreo está provocando agotamiento y distracción. Pero los investigadores dijeron el jueves que la fatiga no fue un factor en el accidente de Austin.

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Sin embargo, los investigadores culparon a la FAA porque no exigía que el aeropuerto de Austin tuviera tecnología para detectar la ubicación exacta de los aviones en tierra.

Esta tecnología pudo haber evitado el accidente, dijo la NTSB. El controlador dijo a los investigadores que no podía ver el avión desde la torre y confiaba en el sonido de sus motores para saber cuándo se estaba preparando para despegar.

La Administración Federal de Aviación anunció recientemente que comenzará a instalar un sistema de detección de superficie en algunos aeropuertos, incluido Austin, para fines de 2025. Al menos 35 aeropuertos importantes de Estados Unidos ya cuentan con algún tipo de tecnología diseñada para evitar incursiones en las pistas, según a la FAA.

Pero la NTSB dice que el despliegue no se está produciendo lo suficientemente rápido. Los investigadores recomiendan que todos los aeropuertos importantes estén equipados con un sistema que rastree el movimiento de las aeronaves, determine qué tan cerca están entre sí y proporcione a los controladores aéreos señales visuales y auditivas sobre sus movimientos en la superficie.

Estados Unidos ha visto un número cada vez mayor de incidentes en las pistas de todo el país en los últimos años. Según datos de la FAA, hubo 23 de las incursiones en pistas más graves en 2023, en comparación con 16 en 2022.

Homendy dijo que ha habido al menos siete incidentes de este tipo en lo que va de 2024 y que la NTSB está investigando varios más actualmente.

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“La dura verdad es que sólo hace falta una advertencia perdida, una respuesta incorrecta o incluso una oportunidad perdida de instalar tecnología que salve vidas puede provocar una tragedia”, dijo Homendy. “Vamos en la dirección equivocada”.

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