Cómo ver y qué saber de la Harvest Moon, la última superluna del año

Para algunos, el cambio en el color de las hojas de un verde vibrante a un naranja crujiente, los antojos de especias de calabaza y el clima acogedor marcan el comienzo del otoño. Si bien todos estos son productos básicos de otoño populares, los observadores del cielo reciben un regalo adicional. La Luna de la Cosecha, el final de la serie de superlunas de cuatro partes de este año, comenzará a iluminar el cielo el jueves por la noche.

La luna tendrá un color rojo anaranjado, lo que parece extrañamente apropiado, pero esa no es una característica única del mes. Todas las lunas aparecen en naranja y tenemos 13 lunas cada año.

Las superlunas son lunas llenas que ocurren cuando la Luna se encuentra en su punto más cercano a la órbita de la Tierra. Una superluna puede parecer hasta un 14% más grande y un 30% más brillante que la luna llena más pequeña, según NASA. Esta será la última superluna hasta el próximo agosto.

Personas de todo el mundo miran hacia el cielo nocturno para ver la primera superluna del año, conocida como Pac Moon, el 3 de julio. (Vídeo: Naomi Chanin/The Washington Post)

¿Por qué se llama luna de cosecha?

La Luna de la Cosecha, también conocida como Luna del Maíz por los grupos indígenas del noreste, históricamente indica la época del año en la que varios cultivos de verano están listos para la cosecha. Los agricultores también dependían de la luz de la luna llena en septiembre para cosechar sus cultivos a altas horas de la noche.

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“Está cerca de la cosecha completa, por lo que es una luna llena que ocurre alrededor del momento de la cosecha de otoño”, dijo Noah Petro, científico del Proyecto Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA.

¿Dónde y cuándo puedes ver esta luna?

Si bien la Luna de Cosecha de este año parecerá un poco más grande y brillante debido a su condición de superluna, es simplemente la luna llena más cercana al equinoccio de otoño.

El equinoccio de otoño, que da como resultado cantidades aproximadamente iguales de luz diurna y oscuridad en todas las latitudes, señala el cambio astronómico de las estaciones, lo que significa que finalmente están llegando temperaturas más frías después de un verano tan caluroso. Este año, la Luna de la Cosecha saldrá aproximadamente una semana después del equinoccio de otoño, desde el jueves por la noche hasta el viernes por la mañana. La luna estará en su punto máximo a las 5:57 a.m. del viernes.

Todos estamos separados por la distancia, pero nos une la luna, y afortunadamente, esta es la luna que todos podrán ver. Estará lleno desde el amanecer hasta el atardecer.

Si bien la Luna de la Cosecha comenzará el jueves, no te preocupes si te la pierdes. Según el embajador de la NASA, Tony Rice, los observadores del cielo y los recolectores podrán ver la luna casi llena en los días previos a su pico mensual y en los días siguientes.

“Puedes recorrer al menos un día en cualquier dirección, tal vez dos días en cada dirección, y a la mayoría de la gente le parecerá bastante lleno”, dijo Rice.

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