¿Cómo surgió DJ Burns Jr.? Y March Madness, querido estado de Carolina del Norte.

DALLAS – DJ Burns Jr. tuvo un Un raro momento en el que las luces y las cámaras no estaban allí el sábado por la tarde dentro del American Airlines Center. Los periodistas preguntaron al pívot de NC State qué estilo prefiere defender: cobertura individual o doble equipo.

“Preferiría ganar”, dijo Burns. “Así que no importa cómo me ataquen, haré todo lo que pueda para ganar. No me importa si es un pase o una anotación. No me importa si no me tocan en absoluto. Me importa que nosotros ganar, porque cuando ganemos, todos prestarán atención”.

Una vez que se apagó el único dispositivo de grabación que había en la mesa frente a él, se le preguntó nuevamente a Burns: ¿Qué estás haciendo? realmente ¿El prefiere?

“Quiero decir…” dijo Burns. “Nadie sabía mi nombre hasta que empezamos a ganar, incluso con todas esas estadísticas”. Hizo una pausa y luego el rapero Burns hizo todo lo posible para resumir esta increíble e inexplicable carrera en NC State: “A nadie le importa el perdedor. Por eso decidí ser el ganador”.

Lo que Burns quiere, Burns lo consigue.

El domingo por la tarde, Duke se enfrentó al nuevo favorito del país y resultó ser una decisión equivocada. Burns superó a los Blue Devils con 29 puntos (21 de ellos después del medio tiempo) en una victoria por 76-64 que también le dio a Estados Unidos lo que quería: un oso bailarín contra el gigante Purdue en la Final Four.

El Wolfpack, número 11 del ranking, ganador de nueve partidos consecutivos, ha ganado más juegos en tres semanas que desde que el calendario cambió a 2024 hasta el final de la temporada regular. Nadie esperaba que esto sucediera, si eran honestos. “Dios mío, no”, dijo su madre Takila mientras veía a su hijo celebrar en el escenario. “Nunca lo hubiera imaginado”.

Su hijo y sus viajeros frecuentes, sin importar lo que venga de aquí, son para siempre parte de la tradición de marzo. Su racha es más improbable que la de casi cualquier otra, incluido el Wolfpack de 1983, que era un equipo clasificado en la pretemporada que tenía al menos un récord ganador en el juego de la ACC. Tenía que ganar cinco partidos en cinco días en el Torneo ACC. Esto se retrasó en el entretiempo de la primera ronda del Torneo ACC contra Louisville. ¡Louisville! – Un equipo cuyo entrenador fue despedido en el momento en que sonó la campana. Y nada de eso hubiera sido posible incluso si Isaac McNeely de Virginia no hubiera fallado en un uno contra uno cuando quedaban 5,3 segundos en la semifinal de la ACC, dándole a Michael O'Connell la oportunidad de forzar el tiempo extra con un 25- pie de página. -A las 3 en el timbre.

Gracias al cielo del baloncesto por darnos a Burns, a quien la mayoría del mundo que mira el baloncesto no conocía hasta que Wolfpack decidió convertirse en Danny Manning y los Milagros de esta generación. (Es hora de pensar en un apodo para este grupo).

La versión SparkNotes muestra cómo sucedió lo impensable: Burns decidió comenzar a controlar, Wolfpack comenzó a proteger y eso fue todo. Dar rienda suelta a la bestia.

Tácticamente, los entrenadores de NC State eligieron antes del Torneo ACC hacer un ligero ajuste en su defensa. Su punto de encuentro estaría más cerca de la línea de tres puntos y no tan extendido, lo que significaba que los guardias contrarios no tenían una pista tan larga para atacar a Burns, quien siempre retrocedía en la cobertura.

El Wolfpack también se volvió muy bueno cambiando a Burns para permitirle permanecer en la pintura. Esto es algo químico, como cualquier otra cosa. No es de extrañar que haya tomado un tiempo considerando que Wolfpack trajo ocho nuevos jugadores (siete transferencias, un estudiante de primer año) la temporada pasada. La idea era construir alrededor de Burns, quien encajaba de manera poco convencional hace dos años cuando Wolfpack lo reclutó como estudiante de posgrado de Winthrop.

Burns comenzó su carrera en Tennessee y se fue después de vestirse con la camiseta roja como estudiante de primer año, aterrizando en Winthrop, donde fue Jugador del Año de Big South en su tercera temporada, promediando 15 puntos y lanzando un 62,6 por ciento desde el campo mientras jugaba solo 20,9 minutos por partido. . . Fue uno de los anotadores más eficientes en el portal de fichajes, pero su tamaño le impidió disputar minutos importantes. El Wolfpack decidió aprovechar la oportunidad.

“No sentimos que pudiéramos dejar pasar a un jugador como ese que podría darnos una presencia de gama baja”, dijo el entrenador asistente Kareem Richardson. “Sabíamos que no iba a ser como el gran hombre normal del entrenador (Kevin) Kitts. No fueron esas carreras hacia el aro, o lanzar el balón fuera de la pantalla, pero hay que darle crédito al entrenador, en cierto modo cambió su forma de jugar”. juego.

El plan original hace un año era sacar a Burns de la banca como anotador de microondas, un cambio cuando las estrellas Tercavion Smith y Jarkell Joyner se sentaron en la banca. Fue un enfoque tipo NBA, con Burns liderando la segunda unidad.

Dusan Mahorcic, quien fue transferido desde Utah State, fue el pívot titular. Pero Mahorcic se dislocó el tendón rotuliano derecho 10 juegos después de la temporada y Burns se vio obligado a comenzar el trabajo. Fue titular en los siguientes cinco partidos, salió de la banca durante tres y luego regresó a la alineación titular por el resto del año. En un juego en Wake Forest a finales de enero, Wolfpack decidió jugarlo; Anotó 31 puntos en 26 tiros en un triunfo por 79-77 que sirvió de anticipo de lo que vendría esta temporada.

Kitts construyó la plantilla alrededor de Burns y el ex ala de Virginia Casey Morsell, con la visión de que Burns sería la pieza central de la ofensiva. Tuvo un buen comienzo, pero fue inconsistente en enero, y después de una derrota el 27 de enero ante Syracuse cuando anotó 10 puntos en 14 tiros y salió de la banca esa noche, Richardson lideró lo que fue esencialmente una entrada, salvando para Quemaduras. En forma y acertar en su opinión.

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Si bien el Wolfpack perdió sus últimos cuatro juegos de la temporada regular, y Burns tuvo problemas en tres de ellos (un huevo y 15 puntos en otros dos), su actuación más dominante de la temporada se produjo en una derrota en casa ante Duke cuando los Blue Devils nunca enviaron un doble equipo y anotó 27 puntos.

Desde que comenzó el Torneo ACC, ha anotado cifras dobles en todos los juegos excepto en el Sweet 16, cuando Marquette formó equipo con él dos veces y tuvo siete asistencias, la mayor cantidad de su carrera. ¿la diferencia?

“Simplemente decidí que no me importaba que me multaran, simplemente iba a hacer las cosas”, dijo Burns.

La atención que atrajo también comenzó a ayudar a sus compañeros a seguir adelante. O'Connell, que promedió 4,4 puntos durante la temporada regular, promedió 10,2 durante su racha de nueve victorias consecutivas. Mohamed Diarra, que había anotado cifras dobles en partidos consecutivos sólo una vez en la temporada regular, había anotado cifras dobles en cinco de seis partidos antes del domingo y se había convertido en un protector de aro de élite. El ascenso de Burns no afectó a DJ Horn, el máximo goleador del equipo.

“La energía de DJ Burns recorre nuestro equipo”, dijo Kitts.


DJ Burns Jr. y sus compañeros de equipo celebran después de conseguir un lugar en la Final Four. (Tim Hittman/USA Today)

El Wolfpack también dejó de cometer el tipo de faltas por descuido que provocan pérdidas. Han jugado bien esta temporada cuando limitan las pérdidas de balón y consiguen buenos tiros. Durante la racha de cuatro derrotas consecutivas previa a la postemporada, los entrenadores seguían optimistas porque la ofensiva estaba llegando y el esfuerzo estaba ahí. Simplemente lucharon por detenerse.

Por eso, en el entretiempo del domingo, cuando Duke lideraba 27-21, todos en el Wolfpack estaban optimistas. Perdieron el balón sólo dos veces, consiguieron los tiros que querían y Burns sólo jugó ocho minutos porque cometió dos faltas. Antes de que los entrenadores entraran al vestuario, pudieron escuchar a los jugadores que estaban adentro diciendo: “Estamos bien. Vamos a ganar este juego”.

“No creo que hubo un momento en el que pensáramos que íbamos a perder el juego”, dijo Burns. “Incluso la energía que mostró el entrenador en la primera parte fue completamente diferente de lo que esperábamos”.

Qué fue eso

“Simplemente estaba feliz. Perdimos el juego, no nos gritaron”.

Mensaje de Kitts: “Todos están jugando una buena defensa. Salgan y háganlo de nuevo, vamos a ganar este juego”.

Burns también se dio cuenta de que Duke se habría apegado al plan de juego de no doblarlo: “Francamente, eso es un gran error”. “Decidimos aprovechar”.

El Wolfpack abrió la segunda mitad con un toque en el medio del poste por parte de Burns, quien hizo retroceder a Kyle Filipowski y sintió que Filipowski hizo trampa en su hombro derecho, por lo que giró hacia el otro lado para colocar el balón. Unos minutos más tarde consiguió el balón. En el mismo lugar, Filipovski se quedó justo detrás de él, buscando su gancho de izquierda. Bueno, no es tanto un gancho sino un salto alto.

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Una y otra vez, respaldaba a Filipovskiy o Ryan Young, lanzaba uno de sus tiros poco ortodoxos, les metía el hombro en el pecho y levantaba el balón más allá de su alcance, o se desviaba mientras intentaban darle cuerpo y girar en el espacio.

“Su toque es el mejor que he visto en mi vida, nunca entra limpiamente. Rebota, rebota, rebota y luego entra”, dijo Richardson. “He estado en el baloncesto universitario durante más de 25 años y Nunca he visto uno como él”.

Por otro lado, Duke intentó involucrar a Burns en tantas pantallas con balón y controles sin balón como fuera posible. Pero resultó contraproducente porque sacó a los Blue Devils de su ritmo, y Wolfpack adelgazó el piso lo suficiente como para que no pudieran correr alrededor de Burns como esperaban.

Después de que Burns rodeara la línea de fondo alrededor de Mark Mitchell y luego lanzara un tiro en salto sobre Sean Stewart con 4:19 por jugarse, Duke estuvo a punto de superarse a sí mismo en la segunda mitad. Duke tenía 17, Burns 15. Wolfpack tenía 14.

Durante los últimos minutos del partido, Burns jugó frente a la multitud, saltando al banco cada vez que Keates lo llamaba en defensa y golpeando a sus compañeros de equipo, incluso derribando al joven y pobre portero Breon Bass en su silla.

Luego, bailó en el escenario mientras los fieles de NC State hacían eco del nuevo grito del equipo: “¿Por qué no nosotros?” -Y le tiró una camiseta del campeonato Tri-XL de la Región Sur a su primo. Sus padres miraban desde lejos, filmándolo cortando la red y sabiendo que esto realmente estaba sucediendo.

“Este es uno de los momentos de mayor orgullo de mi vida”, dijo su padre, Dwight. “Todo lo que ha pasado, su viaje, para que este momento suceda hoy, este es el pináculo. Permítanme reformularlo, porque no es el pináculo. Hay más por venir”.

Burns hizo una vista previa y una revisión antes de abandonar la arena, realizó una sesión frente a los reporteros y esencialmente realizó su rutina de comedia.

Sobre su arsenal de movimientos: “No vamos a hablar de eso. No vamos a renunciar a toda la salsa”.

¿Cuándo empezará todo esto?: “¿Qué hora es? (Eran las 7:30 p.m. hora central) De doce a catorce horas. Luego me despertaré y estaremos en el gimnasio por la mañana.

Sobre por qué no usó una camiseta de campeonato como todos los demás: “No quería que se ensuciara antes de poder ponérmela mañana”.

Entonces apareció Cates y se unió al grupo de medios.

Kevin Kitts, baloncesto estatal de Carolina del Norte, algunas preguntas. ¿Cómo te sientes cuando tu entrenador te lanza el balón 19 veces en 28 minutos?

“Espero que mantengamos esa mentalidad la próxima semana”, dijo Burns con una amplia sonrisa.

¿Qué le espera a la estrella del Burdeos, Zach Eddy, en el próximo partido?

“Buen juego. No hablaré demasiado de eso”.

Esperaremos felices. Porque todos sabemos que eventualmente tendrá algo que decir.

(Imagen superior: Lance King/Getty Images)

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