Yohe: Más detalles sobre el plan de Kyle Dubas para los Penguins cuando se abre la agencia libre de la NHL

Cada vez está más claro que Kyle Dubas valora los activos futuros por encima de todo en estos días.

Sin embargo, los Pittsburgh Penguins todavía están gastando hasta el tope salarial, y de todos modos están cerca de eso.

Ha surgido un plan para los primeros días del período de agencia libre de la NHL.

Dubas está muy interesado en encontrar un extremo izquierdo para Sidney Crosby. Los Penguins son bastante buenos en el lado derecho con los extremos Brian Rust, el extremo derecho favorito de Crosby, y Rickard Rakell, de quien los Penguins esperan que pueda recuperarse de una temporada decepcionante.

Pero el lado izquierdo es un asunto diferente.

Michael Bunting mostró una química instantánea con Evgeni Malkin después de que lo transfirieran a los Penguins en marzo. El plan es que Ponting retome sus funciones en la línea de Malkin cuando comience la próxima temporada.

Si bien Crosby fue muy efectivo a fines de la temporada pasada mientras jugaba en línea con Rust y Drew O’Connor, los Penguins preferirían mejorar en el lado izquierdo. Les gusta mucho O’Connor, y no hay duda de que se ha ganado un puesto entre los nueve mejores delanteros con los Penguins en el futuro.

Sin embargo, fuentes de la organización Penguins han confirmado que Dubas, a pesar de tener muy poco dinero para gastar, está ansioso por encontrar un extremo izquierdo para Crosby. A las fuentes se les concedió el anonimato porque no estaban autorizadas a hablar públicamente sobre este asunto.

Los Penguins tienen alrededor de $7 millones en espacio salarial este verano después de firmar al portero Alex Nedeljkovic con un contrato de dos años y canjear al delantero Kevin Hayes.

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Dubas dijo el viernes en Sphere en Las Vegas que no renunciará a ningún contrato a largo plazo cuando comience el período de agencia libre. Y según todos los indicios, se apegará a esa filosofía, creyendo que lo último que necesitan los Penguins es otro contrato a largo plazo en sus ya abarrotados libros.

En cambio, el plan es simplemente este:

• Identificar un extremo izquierdista que podría tener éxito con Crosby

• Firmar un contrato a corto plazo con este jugador para “probarlo”

• Tenga paciencia el 1 de julio y espere unos días al jugador adecuado si es necesario

Ha surgido otro factor que, en teoría, podría liberar un espacio salarial significativo para Dubas.

Fuentes de los Penguins dijeron que ha surgido cierto interés en el ala izquierdista Reilly Smith y que es posible un intercambio este verano. Smith, a quien le queda un año de contrato y un tope salarial de $5 millones, no vistió el traje para los Penguins la temporada pasada. Dubas está de acuerdo con traer a Smith de regreso la próxima temporada, pero es el jugador con más probabilidades de ser transferido en un acuerdo que abriría espacio en el tope salarial y les daría a los Penguins activos futuros, que es lo que anhelan actualmente.

Se cree que Dubas guiará a los Penguins hacia un modo de reconstrucción total a partir de este verano, pero debido a la presencia de Crosby, el presidente de operaciones de hockey/gerente general de los Penguins cree que es importante para la organización formar un equipo competitivo. Lo que lo hace aún más interesante es que a Crosby solo le queda un año de contrato.

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La directiva de los Penguins no tiene interés en llegar a un acuerdo por Crosby. Crosby no tiene intención de patinar ni un minuto para otro equipo de la NHL. Sin embargo, la directiva no quiere que Crosby esté rodeado de un equipo terrible en sus últimas temporadas.

Si bien se espera que Crosby firme un nuevo contrato con los Penguins, Dubas todavía quiere tratar bien a su capitán y darle a los Penguins un equipo competitivo que gastará hasta el tope salarial, incluso si asegurar talento y selecciones de draft es una prioridad en este momento. . Es una situación, cuanto menos, difícil para Dubas. Muchos en la organización creen que habría hecho estallar esta plantilla de los Penguins si no fuera por su respeto por Crosby.

La decisión de separarse de Jake Guentzel en marzo no le cayó bien a Crosby, quien tuvo algunos de sus mayores éxitos jugando para Guentzel. Aunque es poco probable que los Penguins encuentren un jugador en el mercado de agentes libres capaz de rendir al nivel de Guentzel, Dubas está ansioso por encontrar una solución adecuada entre los seis últimos, aunque superestrellas como Jake DeBrusk no están particularmente en disputa por dinero. Y cuánto tiempo pasarán jugando.

Aunque la atención se centra principalmente en encontrar un ala izquierda para Crosby cuando comience el período de agencia libre, los Penguins también tienen un problema en su línea azul.

Sorprendentemente, PO Joseph, que terminó entre los cuatro primeros de los Penguins la temporada pasada jugando junto a Kris Letang, no recibió una oferta calificada de los Penguins. Esto no significa necesariamente que Joseph no regrese la próxima temporada, ya que los Penguins están dispuestos a discutir un nuevo acuerdo con él.

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Sin embargo, una fuente del equipo dijo que Dubas pasó la mayor parte del domingo considerando reemplazos para Joseph. Por lo tanto, no es seguro que regrese al equipo.

(Foto de Kyle Dubas y Jason Spezza: Bruce Bennett/Getty Images)

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