Blue Origin presenta una maqueta del prototipo del módulo de aterrizaje lunar Blue Moon

WASHINGTON – Blue Origin ha presentado una maqueta a escala real de una versión no tripulada del módulo de aterrizaje lunar Blue Moon que probará tecnologías destinadas a una versión tripulada que está desarrollando para el esfuerzo Artemis de la NASA.

en Publicaciones en redes sociales El 27 de octubre, la compañía mostró imágenes de una maqueta del Blue Moon Mark 1, ubicada en una planta de fabricación de motores en Huntsville, Alabama. El módulo de aterrizaje está diseñado para transportar tres toneladas de carga a la superficie lunar.

El vuelo inaugural del Blue Moon Mark 1 será lo que la compañía llama una “Misión Pathfinder”, designada como MK1-SN001. “El MK1-SN001 está probado en sistemas críticos, incluido el motor BE-7, sistemas de propulsión y fluidos criogénicos, aviónica, comunicaciones continuas de enlace descendente y aterrizaje de precisión”, afirmó la compañía en su sitio web.

Los futuros módulos de aterrizaje Mark 1, comenzando con el MK-SN002, estarán disponibles para transportar cargas útiles de los clientes, dijo Blue Origin. Blue Origin es una de las 14 empresas que forman parte del programa Commercial Lunar Payload Services de la NASA para aterrizajes lunares no tripulados. Sin embargo, la compañía no dijo cuándo podrían lanzarse la misión Pathfinder o los futuros módulos de aterrizaje Blue Moon Mark 1.

“Hay dos módulos de aterrizaje Mark 1 que volarán en los primeros vuelos a New Glen”, dijo Ben Sischi, director senior de ingeniería de permanencia lunar en Blue Origin, en una mesa redonda en la conferencia ASCEND de la AIAA el 23 de octubre. Específico sobre las fechas de lanzamiento.

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El módulo de aterrizaje Mark 1 era parte de una serie en curso que incluye un módulo de aterrizaje Mark 2 destinado a aterrizajes tripulados, dijo John Coulouris, vicepresidente senior de transporte lunar de Blue Origin, en una mesa redonda en el Simposio de exploración espacial Von Braun de la Sociedad Astronáutica Estadounidense el 25 de octubre. . La NASA seleccionó este módulo de aterrizaje como parte del programa Human Landing System (HLS) en mayo, uniéndose al vehículo Starship de SpaceX.

Señaló que los requisitos de la NASA para HLS incluyen el aterrizaje dentro de los 100 metros de una ubicación específica. Blue Origin está desarrollando un sistema de navegación relativo al terreno utilizando tecnología lidar, que se probó en los vuelos suborbitales de New Shepard y más tarde en el aterrizaje del Mark 1, para una precisión de aterrizaje “de hasta un metro”, dijo.

El anuncio de Blue Origin coincidió con Publicado en las redes sociales Por el administrador de la NASA, Bill Nelson, quien le mostró una visión del modelo de la luna azul con un grupo que incluía al fundador de Blue Origin, Jeff Bezos. Blue Moon “ayudará a garantizar un ritmo constante para que los astronautas en la Luna vivan y trabajen antes de aventurarnos a Marte”, dijo Nelson.

Ni la NASA ni Blue Origin revelaron cuándo Nelson y Bezos visitarían las instalaciones, pero Nelson estuvo en Huntsville el 25 de octubre para hablar en el simposio de von Braun.

Progreso de la nave espacial

Está previsto que la versión tripulada de Blue Moon se utilice en la misión Artemis 5, probablemente no antes de finales de esta década. Los aterrizajes de Artemis 3 y 4 utilizarán la nave espacial SpaceX.

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En el simposio de von Braun, Benji Reed, director senior de programas de vuelos espaciales tripulados de SpaceX, dijo que el “enfoque principal” del desarrollo de módulos de aterrizaje de naves espaciales está en las tecnologías de guía, navegación y control necesarias para los módulos de aterrizaje lunares, así como en el control térmico y los sistemas de generación de energía. . .

Dijo: “La buena noticia es que hemos trabajado en una serie de hitos clave del programa y en una serie de tecnologías en las que estamos trabajando para desarrollar y mejorar”. Esto se basó en una “enorme riqueza de experiencia” de otros programas de SpaceX, como las misiones Dragon a la Estación Espacial Internacional. “Esas serán algunas áreas difíciles, pero definitivamente son cosas que podemos lograr como equipo para que esto suceda”.

Sin embargo, uno de los mayores desafíos fue lograr que el vehículo combinado Starship/Super Heavy volara. Los retrasos en estos esfuerzos han generado preocupación pública entre los funcionarios de la NASA sobre el desarrollo general del módulo de aterrizaje lunar Starship y, por extensión, la misión Artemis 3 cuyo lanzamiento está actualmente programado para finales de 2025.

Jim Frey, administrador asociado de la NASA para el Desarrollo de Sistemas de Exploración, sugirió en agosto que la NASA podría considerar misiones alternativas no especificadas para Artemis 3 si hay “errores importantes” con la nave espacial. En ese momento, dijo que la NASA acababa de recibir un cronograma actualizado de desarrollo de naves espaciales de SpaceX, pero que la agencia necesitaba “algo de tiempo para digerirlo”.

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Hablando en un panel en el Simposio von Braun el 25 de octubre, Frye no reveló detalles sobre esa línea de tiempo y cómo podría afectar a Artemis 3. “Lo que realmente me complace es que nos hayan mostrado esta cosa tan completa”, dijo. dicho. “Concéntrate”, dijo, incluidos los diversos puntos de referencia que conducen al aterrizaje de la tripulación.

“Necesitamos el lanzamiento de OFT 2, así que espero que todos en esta sala aplaudan a OFT 2”, dijo, refiriéndose a la segunda prueba de vuelo orbital del vehículo Starship/Super Heavy. “Necesitamos tener éxito para avanzar mucho más en el camino”.

Free dijo que la atención en Artemis 3 no debería centrarse únicamente en Starship, señalando el trabajo necesario en Orion, que volará con un anillo de acoplamiento por primera vez en esa misión, y el sistema de lanzamiento espacial y los trajes espaciales que está desarrollando Axiom Space.

“La línea de tiempo que nos dieron nos muestra sus pensamientos sobre el progreso para llegar a esas fechas”, dijo sobre el calendario de Starship de SpaceX. “Tenemos que descubrir cómo encaja eso en el resto del proyecto para llegar a la fecha de la misión”.

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