Una pareja perdió una empresa de helados de 40 millones de dólares: cómo la están reconstruyendo

Para Brian Smith y Jackie Cuscona, cofundadores de Ample Hills Creamery, construir un negocio de helados ha sido un camino difícil.

El dúo de marido y mujer comenzó con un carrito de helados antes de abrir su primera tienda en Ample Hills en Brooklyn, Nueva York, en 2011. En su apogeo, Ample Hills valía 40 millones de dolarescon 13 tiendas exclusivas y una tienda online que envía helados a todo el país.

Después de ocho años, el éxito se desvaneció. En marzo de 2020, Smith y Coscona se declararon en quiebra. Seis meses después, se declararon en quiebra personal. En junio de 2020, Schmitt Industries, un fabricante de piezas de maquinaria deseoso de entrar en el negocio alimentario, compró Ample Hills Creamery por 1 millón de dólares.

Las costosas decisiones comerciales y los errores estratégicos dejaron a Amble Hills sangrando dinero, incluso cuando sus ventas y popularidad crecieron. “La pareja lo perdió todo”, dijo Smith, de 53 años, a CNBC.

Pero un año después, abrieron una nueva heladería en Brooklyn llamada The Social. En junio, se asociaron con algunos inversores para readquirir la marca Ample Hills por sólo 150.000 dólares.

Así es como Smith y Coscona construyeron una empresa de helados de 40 millones de dólares, luego poco a poco lo perdieron todo y rápidamente comenzaron a reconstruirla nuevamente.

Abrir una heladería era un negocio arriesgado. Coscona, de 54 años, es docente desde hace más de 20 años. Smith fue guionista en Syfy y también produjo y dirigió audiolibros.

Pero cuando Smith no estaba trabajando, preparaba helados para su familia y amigos.

“La verdadera motivación fue la alegría que traes cuando haces helado y lo compartes con la gente”, dijo Smith. “Y realmente no tenía la misma sensación de conexión y satisfacción al escribir esas películas de monstruos”.

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Brian Smith hace helado.

Zacarías Verde

Después de ver la pasión de su marido, dice Coscona, “animó a Brian a trabajar para montar una tienda”. La pareja lanzó su carrito en 2010, que ofrece helados de alta calidad en sabores que “le hablarán al niño de 7 años que está dentro del niño de 47”, dice Smith.

El año siguiente, gastaron sus ahorros de $225 000 para abrir una heladería con galletas, cereales y papas fritas dobladas en su interior. Ample Hills atrajo “filas que pasaban por la calle durante todo el verano”, recuerda Cuscona.

Celebridades, desde Steven Spielberg hasta Oprah Winfrey, han quedado maravilladas con su helado. El director ejecutivo de Disney, Bob Iger, los invitó a abrir una tienda en Walt Disney World en Orlando, Florida. La popularidad fue el comienzo de su caída.

En 2014, Smith y Coscona idearon una solución a la gran demanda. “Necesitábamos construir una fábrica”, dice Smith. “Bueno, en retrospectiva, pensamos que necesitábamos construir una fábrica”.

Recaudaron 19 millones de dólares en múltiples rondas de financiación de capital de riesgo, construyeron más ubicaciones y abrieron su fábrica gigante (el “Taj Mahal” de las fábricas de helados, dice Smith) en 2018. Al año siguiente, Amble Hills tenía 13 tiendas, desde Nueva York. de California a Florida, con ventas anuales de 10 millones de dólares.

La pareja estaba felizmente ajena a los crecientes problemas. Su enorme fábrica garantizaba que la oferta siempre superara la demanda, sus ingredientes únicos obstruían sus equipos y gastaban demasiado en pintas rectangulares personalizadas: “unos pocos cientos de miles de dólares” para diseñar los contenedores y alrededor de 450.000 dólares para la maquinaria necesaria para llenarlos, dice Smith. .

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Añade que la máquina llena de menos o de más los contenedores, lo que provoca un gran desperdicio de producto.

“El director financiero se acercó a nosotros y nos dijo que no creía que tuviéramos suficiente dinero para pasar el invierno de 2019 hasta 2020”, dice Smith. “Inmediatamente empezamos a llamar a nuestros inversores y les dijimos: ‘Necesitamos recaudar más dinero’. Y su respuesta fue no”.

Después de que Ample Hills se declaró en quiebra y el dúo se declaró en quiebra personal, la mayor parte del millón de dólares de la venta a Schmitt Industries fue directamente a los acreedores.

“Sentimos que estábamos decepcionando a nuestros hijos”, dice Smith. “La comunidad nos ha fallado”.

Después de la quiebra, Coscona tomó un “curso pivote” para los empresarios que buscan reiniciar. Allí, le presentaron al consultor de negocios que eventualmente se convirtió en el inversionista de la nueva heladería del dúo, The Social.

Esta vez, el par sólo tiene un “pequeño puñado” de inversores que tienen conocimientos alimentarios y están “centrados” en la rentabilidad. Smith dice que ahora poseen el 20% de la empresa y que ningún individuo posee una participación mayoritaria.

También cedieron el puesto de directora ejecutiva a Lisa Teach, miembro de la junta directiva de la empresa con experiencia en coaching empresarial y enseñanza del emprendimiento, según Business Insider. Su perfil está en LinkedIn. Smith y Coscona supervisan las operaciones creativas y de marketing.

Brian Smith y Jackie Cuscona, cofundadores de Ample Hills Creamery.

Zacarías Verde

En diciembre de 2022, Schmitt Industries cambió de rumbo y cerró tiendas y despidió a empleados para reducir costos. Ample Hills está de vuelta en la subasta. Smith, Coscona y sus inversores ganaron la subasta por 150.000 dólares cinco meses después, recuperando la marca y los arrendamientos de cuatro tiendas.

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“Fue una especie de círculo completo, un momento loco”, dijo Cuscona. “Fue surrealista”.

Ahora, su objetivo es convertir a The Social y Ample Hills en negocios prósperos. Smith dice que las tiendas generaron ingresos totales de alrededor de $350,000 en julio, que fue el Mes Nacional del Helado. Todas las tiendas son rentables, añade Coscona.

“En términos de crecimiento, quiero decir que lo vamos a tomar muy lentamente”, dice Smith. “La atención se centra realmente en derribar estos sistemas. [and those] Las operaciones están ajustadas para que podamos concentrarnos en construir la marca nuevamente”.

Divulgación: Syfy y CNBC son divisiones de NBCUniversal.

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