Biden ‘enojado’ por la explosión en Gaza durante una visita a Israel en tiempos de guerra

El presidente Biden dijo el martes que estaba “enojado y profundamente entristecido” por la devastadora explosión que sacudió un hospital en la ciudad de Gaza pocas horas antes de salir de Washington para un viaje a Israel en tiempos de guerra.

La explosión, que mató a cientos de personas, refleja la volatilidad del conflicto y resalta los enormes riesgos políticos y de seguridad que enfrenta Biden al viajar a Israel en medio de una guerra que empeora cada vez más.

Después de la explosión, Israel y los palestinos emitieron declaraciones contradictorias sobre quién era el responsable. La declaración de Biden no abordó la cuestión.

“Estados Unidos apoya inequívocamente la protección de vidas civiles durante el conflicto y lamentamos a los pacientes, trabajadores médicos y otras personas inocentes muertas o heridas en esta tragedia”, dijo.

Los acontecimientos rápidamente cambiantes de ese día y la ira que siguió muestran los peligros del viaje del presidente menos de dos semanas después de que las masacres generalizadas de Hamas en Israel condujeran a una nueva guerra. A través de su visita, Biden pretendía mostrar solidaridad con los aliados más cercanos de Estados Unidos en Medio Oriente e instar a Israel a evitar víctimas civiles. También planeaba viajar a Jordania para recalcar a los líderes de Jordania, Egipto y la Autoridad Palestina los peligros de que la crisis se expanda más allá de Gaza.

Pero después de la huelga del martes, partes clave del plan comenzaron a desmoronarse.

Mientras el Air Force One estaba en la pista de la Base Conjunta Andrews en Maryland, funcionarios de la Casa Blanca dijeron a los periodistas que la cumbre programada para el miércoles en Jordania había sido cancelada abruptamente. Por un momento, los periodistas y algunos funcionarios de la administración que se encontraban en el avión no tuvieron claro si despegaría o no rumbo a Medio Oriente. Biden había subido al avión sin responder preguntas.

Al final, el Air Force One partió con un presidente estadounidense a bordo hacia Tel Aviv en un momento en que Gaza enfrentaba una catástrofe humanitaria y la ira resonaba en todo el Medio Oriente.

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“El momento y la visión de una visita tan importante no podrían ser peores”, dijo Charles Lister, director de contraterrorismo del Instituto de Oriente Medio. “Cualesquiera que sean las circunstancias detrás de este ataque al hospital de Gaza, realmente no importa en este momento. Las tensiones han alcanzado niveles superiores a todo lo que hemos visto durante la semana pasada.

Incluso antes de la explosión, el viaje de Biden fue un acto diplomático de alto nivel.

El lunes, los principales asesores del presidente discutieron entre ellos durante gran parte del día las preocupaciones en torno a un viaje a Israel, que lanzó ataques aéreos diarios en respuesta a los ataques transfronterizos del 7 de octubre. Biden finalmente decidió irse, dijeron los asesores, porque quería apoyar a Israel y pedir ayuda humanitaria para las personas atrapadas en Gaza. También dijeron que creía que una visita personal podría ayudarle a comprender mejor la estrategia de Israel a medida que se acerca una invasión terrestre de Gaza.

“Creo que el mayor riesgo a largo plazo aquí es no tener una estrategia maestra real”, Jonathan Bannikov, director de la Iniciativa Scowcroft de Seguridad para Medio Oriente en el Programa para Medio Oriente del Consejo Atlántico, dijo en una entrevista. “Porque los israelíes no tienen eso y Estados Unidos apoya estrechamente a Israel”.

El portavoz de la Casa Blanca, John Kirby, dijo en una entrevista con el programa “Today” de NBC el martes por la mañana que el presidente viajaba a Israel para hablar directamente con funcionarios israelíes “sobre sus planes, su estrategia, cómo van las cosas”. En el piso.”

“Así que está ansioso por echar un vistazo a cómo van las cosas”, dijo Kirby.

Hamás, que controla la Franja de Gaza, dijo que un ataque aéreo israelí provocó la explosión en el Hospital Nacional Árabe, conocido como Hospital Bautista. El ejército israelí dijo que su inteligencia indica que un intento fallido de lanzar un misil hacia Israel por parte del movimiento Jihad Islámico provocó lo que podría ser el evento más sangriento en la guerra de 10 días.

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Biden esperaba utilizar la visita para disuadir a Irán y sus fuerzas aliadas en la región y evitar que el conflicto se expandiera más allá de Israel, y tendría un importante poder de fuego para respaldarlo. El Pentágono ha enviado dos portaaviones al Mediterráneo oriental que ayudan a suministrar a Estados Unidos más de 100 aviones de ataque. Se envió un equipo de fuerzas de operaciones especiales para ayudar a los israelíes a recopilar información y planificar el rescate de los rehenes en poder de Hamás.

Pero la ira por la huelga del hospital creció a medida que avanzaba el día. Hezbollah, el grupo libanés respaldado por Irán que ha librado guerras con Israel en el pasado, convocó a protestas el miércoles.

El martes, dentro de la administración, más de un funcionario, hablando de forma anónima para mantener las relaciones, dijo que la explosión del hospital podría complicar los esfuerzos de Biden por saber más sobre el paradero de 13 estadounidenses desaparecidos desde el ataque del 7 de octubre. Se supone que algunos de ellos son rehenes. Las tensiones también aumentaban en la frontera norte de Israel con el Líbano, lo que generaba temores de que la guerra pudiera extenderse.

El Ministro de Relaciones Exteriores de Irán advirtió el lunes que una red regional de milicias conocida en partes de Medio Oriente como el “Eje de Resistencia” abrirá “múltiples frentes” contra Israel si sus ataques continúan matando a civiles en Gaza.

Daniel C. dijo: Kurtzer, ex embajador en Israel que ahora enseña en la Universidad de Princeton, dijo que la explosión en Gaza puso al presidente “en una situación que estoy seguro esperaba nunca enfrentar, una que se dirige hacia una situación aún más desastrosa”. de lo que era”. ya tenía.”

Y añadió: “Los palestinos y los árabes no creerán que esto no es Israel, y la percepción se convertirá en realidad”.

Kurtzer dijo que la conversación entre Biden y el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, ahora se volverá más difícil. “La agenda privada se ha vuelto más estricta”, afirmó. “El mensaje ahora debe ser mucho más claro: ‘La semana pasada ustedes eran la historia, ahora son la historia negativa'”.

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Pero otros dijeron que Biden, que durante mucho tiempo ha descrito a Netanyahu como un viejo amigo con quien comparte profundas diferencias, necesitará utilizar estratégicamente la buena voluntad que ha construido entre los israelíes para afirmarla, como dijo en un discurso. Entrevista de 60 minutos el domingoY que Hamás no “representa a todo el pueblo palestino”.

Richard Haass, presidente emérito del Consejo de Relaciones Exteriores, dijo que los riesgos del viaje eran evidentes. Pero dijo que Biden tuvo la oportunidad de dejar claro a los funcionarios israelíes que una ocupación o invasión prolongada de Gaza no sería realista ni sostenible a largo plazo.

“Biden es la persona más popular en Israel en este momento. “Soy más popular que Bibi Netanyahu”, dijo Hass, usando un apodo para el primer ministro. Y añadió: “Así que creo que esto le permite argumentar que la única política sostenible es la que distingue entre Hamás y Gaza”.

Ron Klain, exjefe de gabinete de Biden, dijo que si hubiera estado en la sala asesorando a Biden sobre su visita a Medio Oriente, las preocupaciones de seguridad en torno al viaje del presidente habrían estado en su lista. Pero Klain dijo que no le sorprendió que el presidente continuara el viaje para mostrar solidaridad con un aliado, especialmente después de que Biden tomó su decisión. Un viaje secreto a un país devastado por la guerra. Ucrania en febrero.

“Creo que irá allí y dejará claro a los israelíes que los apoyamos, y quiere asegurarse de que sepan que les brindaremos ayuda y asistencia”, dijo Klein. Necesitan. Y para reforzar los puntos que planteó públicamente, a saber, que deben llevar a cabo sus misiones militares de conformidad con el Estado de derecho y el derecho internacional.

Aaron Puckerman Contribuyó con informes desde Jerusalén.

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