Astronautas que llevan un año varados en la estación espacial se preparan para volver a casa

Se están realizando preparativos para traer a casa a tres astronautas que han estado en la Estación Espacial Internacional durante casi un año, seis meses más de lo esperado.

Está previsto que un vehículo de rescate enviado a principios de este año por la agencia espacial rusa Roscosmos abandone la Estación Espacial Internacional el 27 de septiembre con el astronauta de la NASA Frank Rubio y los cosmonautas rusos Dmitry Petlin y Sergei Prokopyev.

Uno de los miembros de la tripulación de la ISS fue el astronauta emiratí Sultan Al Neyadi, quien llegó en marzo en la misión espacial más larga del mundo árabe.

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Los estadounidenses y los rusos volaron a la Estación Espacial Internacional el 21 de septiembre de 2022. Pero tres meses después del acoplamiento, su nave espacial Soyuz MS-22 sufrió daños catastróficos, según se informa, debido al impacto de un meteorito.

Ahora, el vehículo de rescate Soyuz MS-23, que llegó sin tripulación a la Estación Espacial Internacional en febrero con 430 kilogramos de suministros, se está preparando para el viaje de regreso a la Tierra de los tres astronautas.

¿Cómo volverán?

Una de las dos maniobras realizadas el viernes, dijo la NASA, para que la Soyuz MS-23 pudiera descargarse con éxito de la Estación Espacial Internacional.

Esto ayudará a garantizar la trayectoria correcta para el viaje de regreso a casa, al mismo tiempo que se hacen los arreglos para la llegada de la nave espacial Soyuz MS-24, una misión tripulada rusa planificada, que viajará a la estación espacial en septiembre.

El astronauta de la NASA Frank Rubio corta el cabello del astronauta emiratí Sultan Al Neyadi en la Estación Espacial Internacional.  Foto: Centro Espacial Mohammed bin Rashid

“El cohete Delta de la nave espacial de carga Northrop Grumman Cygnus se disparó a las 10:35 a.m. EST del viernes durante 22 minutos y 48 segundos en un impulso hacia la Estación Espacial Internacional”, dijo la NASA el viernes.

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“Fue uno de los dos rastreos programados para apuntar al lanzamiento de la Soyuz MS-24 de Roscosmos y su encuentro con el complejo orbital el 15 de septiembre, así como a la Soyuz MS-23 durante su desenrollado y aterrizaje el 27 de septiembre”.

Los tres cosmonautas que regresan están programados para aterrizar en Kazajstán, y la hora exacta se anunciará pronto.

¿Qué pasó con la nave espacial dañada?

Roscosmos dijo que la Soyuz MS-22 pudo haber sido dañada por un micrometeorito que hizo un pequeño agujero en la nave espacial, causando una fuga de refrigerante que no podía repararse.

No podrá mantener una temperatura estable para los astronautas durante su viaje a casa.

Rusia devolvió la Soyuz MS-22 a la Tierra en modo autónomo en marzo.

En febrero, la nave espacial de carga, Progress MS-21, sufrió una fuga de refrigerante similar, que también se atribuyó a “factores externos”.

Grabar el tiempo en el espacio

Los seis meses adicionales significan que se establecerá un tiempo récord para un astronauta estadounidense en el espacio.

El Sr. Rubio romperá el récord establecido por Mark Vande He, quien pasó 355 días consecutivos en la Estación Espacial Internacional entre 2020 y 2021.

Anton Shkapelrov y Pyotr Dubrov, que estaban en la misma misión que Mr. High, establecieron un tiempo récord para los rusos en la Estación Espacial Internacional. Y Petlin y Prokopyev están listos para superarlo.

El cosmonauta ruso Valery Polyakov, quien murió el año pasado, tiene el récord mundial de la estadía individual más larga en el espacio. Pasó 437 días en la estación espacial Mir.

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¿Cómo pasan su tiempo los astronautas varados?

Los tres hombres estaban ocupados realizando las tareas que se suponía que debían asignarse a la tripulación que se suponía que los reemplazaría.

Estos incluyen hacer trabajos de mantenimiento, caminatas espaciales, actividades de divulgación e investigaciones científicas.

Soyuz MS-24 estará a bordo del astronauta de la NASA Loral O’Hara y los cosmonautas Oleg Kononenko y Nikolai Chubb.

El médico emiratí, Al Neyadi, tiene previsto regresar a la Tierra este mes a bordo del SpaceX Dragon.

Actualizado: 16 de agosto de 2023, 5:44 a. m.

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